¿Debo preocuparme por las calcificaciones mamarias?

Las calcificaciones mamarias son pequeños depósitos de calcio en el tejido mamario. A menudo aparecen en las mamografías y son más comunes en mujeres mayores de 50 años. Las calcificaciones mamarias generalmente no son cancerosas o son benignas. Sin embargo, algunas formas pueden indicar ocasionalmente cáncer de mama.

En este artículo, analizamos las causas de las calcificaciones mamarias y discutimos lo que puede suceder si aparecen en una prueba de detección.

¿Qué son las calcificaciones mamarias?

Una mamografía puede revelar calcificaciones en la mama.

Las calcificaciones son pequeños depósitos de calcio que se desarrollan en los senos. No causan síntomas y no es posible que un médico los diagnostique a partir de un examen de rutina de los senos.

En cambio, generalmente aparecen en una mamografía, una radiografía de los senos, como puntos blancos. Otras exploraciones mamarias, como ecografías o resonancias magnéticas, no muestran calcificaciones.

Es más probable que se desarrollen calcificaciones después de la menopausia.

La mayoría de las calcificaciones mamarias son benignas, pero los grupos de depósitos de calcio pueden sugerir un cáncer de mama temprano. Algunas investigaciones indican que los médicos recuerdan del 12,7 al 41,2% de las mujeres en programas de detección con calcificaciones mamarias como la única señal de advertencia de cáncer.

Si bien las calcificaciones no se convierten en cáncer, pueden sugerir que se está produciendo un proceso subyacente que puede estar relacionado con el cáncer de mama.

Tipos

En las mamografías pueden aparecer dos tipos de calcificaciones mamarias: macrocalcificaciones y microcalcificaciones. Algunas mujeres tienen una mezcla de ambos.

Macrocalcificaciones

Las macrocalcificaciones aparecen como grandes puntos blancos que ocurren aleatoriamente en todo el tejido mamario. Tienen un diámetro superior a 0,5 milímetros (mm).

Las macrocalcificaciones son muy frecuentes y los médicos suelen considerarlas benignas. Como resultado, las personas con macrocalcificaciones en la mama generalmente no requieren pruebas de seguimiento.

Microcalcificaciones

Las microcalcificaciones aparecen como pequeñas motas o granos blancos. Muchos casos de microcalcificaciones son benignos. Sin embargo, si tienen ciertas características, pueden indicar cáncer de mama.

Los médicos suelen considerar las microcalcificaciones como sospechosas y que necesitan más investigación si tienen las siguientes características:

  • Tienen menos de 0,5 mm de diámetro.
  • Ocurren en grupos en un área de la mama.
  • Se diferencian en tamaño y forma.

Un grupo generalmente consta de cinco o más calcificaciones, aunque este número no es definitivo. Los racimos sueltos tienen más probabilidades de ser benignos que los racimos compactos.

Calcificaciones fuera del tejido mamario principal

Ocasionalmente, una mamografía puede mostrar calcificaciones fuera del tejido mamario principal. Estos pueden parecer estar en la piel o dentro de los vasos sanguíneos.

Los que están en la piel pueden deberse a residuos de desodorante o polvo que hacen que aparezcan puntos blancos en los resultados de las radiografías.

Una vez que el radiólogo confirma que la ubicación está fuera del tejido mamario, estos tipos de calcificaciones no requieren más pruebas.

Causas y factores de riesgo

Las calcificaciones mamarias son una posible complicación de la cirugía.

Las calcificaciones pueden ocurrir en el tejido mamario como resultado de:

  • trauma por lesión o cirugía
  • infección
  • acumulación de calcio en la mama, similar a la aterosclerosis en los vasos sanguíneos
  • quistes, sacos llenos de líquido en la mama
  • ectasia del conducto mamario o conductos mamarios obstruidos
  • necrosis grasa o células grasas muertas
  • fibroadenoma, un tumor de mama benigno
  • radioterapia para el cáncer de mama
  • carcinoma ductal in situ, un cáncer de las células que recubren los conductos lácteos
  • cáncer de mama invasivo

Cualquiera de los factores anteriores puede provocar el desarrollo de calcificaciones mamarias. Otros factores que aumentan el riesgo incluyen:

  • antecedentes personales de cáncer de mama
  • antecedentes familiares de cáncer de mama
  • una predisposición genética al cáncer de mama, como tener una mutación BRCA1 y BRCA2

Los desodorantes, lociones o polvos pueden aparecer como calcificaciones en una mamografía. Por esta razón, las personas deben evitar aplicar productos para la piel antes del examen.

Comer alimentos ricos en calcio no provoca calcificaciones en los senos.

Diagnóstico y cuando ver a un médico

Si aparecen calcificaciones en una mamografía, el radiólogo decidirá si es necesario realizar más investigaciones. Generalmente, no consideran sospechosas las macrocalcificaciones.

Sin embargo, si se producen grandes calcificaciones en grupos o junto con microcalcificaciones, el radiólogo puede recomendar más pruebas.

Si consideran que las calcificaciones son sospechosas, pueden:

  • realizar otra mamografía para ver las calcificaciones más de cerca
  • Verifique las imágenes de mamografías anteriores para buscar cambios en las características de calcificación
  • remitir el caso a un médico

Un médico puede:

  • revisar las imágenes de rayos X y el informe de radiología
  • tomar una biopsia para examinar el tejido mamario en busca de signos de cáncer
  • recomendar una resonancia magnética de mama
  • Recomendar exámenes cada 6 meses para verificar cambios en las calcificaciones.

Las personas que tienen antecedentes de cáncer de mama o que tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer deben consultar a su médico si aparecen calcificaciones en una mamografía. Un médico tendrá en cuenta estos factores de riesgo cuando decida realizar más pruebas.

¿Qué sucede durante una biopsia de mama?

Una biopsia de mama implica la extracción de un pequeño trozo de tejido mamario para examinarlo de cerca.

Los dos tipos de biopsias para evaluar las calcificaciones mamarias son la biopsia con aguja gruesa estereotáctica y la biopsia quirúrgica.

Biopsia con aguja gruesa estereotáxica

Durante una biopsia con aguja gruesa estereotáxica, el médico aplicará un anestésico local en el seno. Luego harán un pequeño corte en la piel e insertarán una aguja.

Usando imágenes de computadora, guiarán la aguja hacia el área de tejido que contiene las calcificaciones.

Luego extraerán un pequeño trozo de este tejido y retirarán la aguja de la piel.

Biopsia quirúrgica

Durante una biopsia quirúrgica, un cirujano aplicará un anestésico local a la piel. A veces, la persona puede necesitar anestesia general. El cirujano extraerá la muestra de tejido anormal y la enviará a un laboratorio para examinarla con un microscopio.

Por lo general, los médicos solo realizan una biopsia quirúrgica si la biopsia con aguja gruesa no tiene éxito o si los resultados no son concluyentes.

Las personas deben discutir cualquier inquietud sobre cicatrices, anestesia o recuperación con su cirujano antes de someterse a una biopsia quirúrgica.

Tratamiento

Un médico puede sugerir posibles tratamientos para las afecciones médicas que causan calcificaciones mamarias.

Las calcificaciones benignas no requieren ningún tratamiento. Sin embargo, si las calcificaciones tienen vínculos con otra afección médica, como la ectasia del conducto mamario, un médico le proporcionará a la persona más información sobre la afección y los tratamientos disponibles.

Si las calcificaciones indican cáncer de mama, la persona necesitará tratamiento para detener la propagación del cáncer y destruir las células cancerosas. El tipo de tratamiento que necesitará una persona depende del tipo de cáncer de mama, su tamaño y estadio, y otros factores.

Los posibles tratamientos para el cáncer de mama incluyen:

  • cirugía
  • quimioterapia
  • radiación
  • Terapia hormonal

Resumen

Las calcificaciones mamarias pueden indicar cáncer de mama temprano, lo que destaca la importancia de realizarse mamografías de detección periódicas. Sin embargo, la mayoría de las calcificaciones son benignas y no necesitan ningún tratamiento o investigación de seguimiento.

Si un radiólogo considera que las calcificaciones son sospechosas, realizará otra mamografía y puede recomendar una biopsia.

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