Los efectos secundarios y los riesgos de donar plasma

La donación de plasma, también conocida como aféresis, puede ayudar a salvar vidas. Es un procedimiento relativamente seguro, pero puede tener efectos secundarios menores.

El plasma es la parte líquida de la sangre. Contiene proteínas y anticuerpos que son cruciales para la coagulación y la inmunidad. Alrededor del 55% de la sangre es plasma.

La donación de plasma implica extraer sangre, extraer el plasma y devolver lo que queda de sangre a la persona, todo a través de una sola aguja que permanece en el brazo durante todo el proceso.

El plasma tiene una gran demanda, ya que ayuda a tratar el cáncer y otros problemas de salud.

En mayo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) pidió a las personas que se habían recuperado del COVID-19 que donaran plasma. Los expertos creen que el plasma puede contener anticuerpos contra el SARS-CoV-2, el virus que está detrás de la enfermedad. Recibir plasma con estos anticuerpos podría ayudar a una persona a combatir la infección.

Las personas con sangre AB tienen un tipo de plasma universal, lo que significa que una persona con cualquier tipo de sangre puede recibir este plasma de forma segura. Esto es diferente a tener el tipo de sangre universal, que es O negativo.

La Cruz Roja Estadounidense insta a las personas con sangre AB a donar plasma. Una persona puede hacer esto cada 28 días o hasta 13 veces al año.

La investigación muestra que la donación de plasma es segura, y los Institutos Nacionales de Salud (NIH) enfatizan que no hay riesgo de recuperar la sangre incorrecta. Además, la FDA y otras autoridades sanitarias regulan el equipo y el procedimiento de donación de plasma.

Sin embargo, una persona que dona plasma puede experimentar efectos adversos menores y, al igual que con cualquier otro procedimiento que implique una punción, existen ciertos riesgos.

En este artículo explicamos el proceso de donación de plasma. También analizamos los efectos secundarios y lo que una persona puede hacer para prevenirlos.

Efectos secundarios

Una persona puede sentirse débil o mareada después de donar plasma.

Una persona que dona plasma puede experimentar efectos adversos durante el proceso o inmediatamente después. Estos efectos secundarios pueden incluir:

Sentirse débil o mareado

La pérdida de líquido puede provocar deshidratación y hacer que algunas personas se sientan mareadas durante y después de la donación.

Esta reacción es común y generalmente leve. El personal del centro de donación anima a las personas a descansar y tomar una bebida y un refrigerio una vez finalizado el proceso, para contrarrestar cualquier mareo.

Durante la donación, si una persona experimenta alguno de los siguientes síntomas, el asistente puede detener el procedimiento:

  • desmayo
  • náuseas y vómitos
  • palidez
  • presión arterial baja
  • sudoración, espasmos o debilidad

Es probable que la persona necesite descansar con los pies elevados y beber algunos líquidos.

Reacción alérgica localizada

Antes de insertar la aguja, el flebotomista usa un desinfectante para limpiar el brazo.

Si la persona es alérgica al yodo u otras soluciones de limpieza, puede desarrollar uno o más de los siguientes en el sitio de la inserción:

  • enrojecimiento
  • hinchazón
  • Comezón
  • urticaria

Es poco probable que una reacción localizada como esta sea peligrosa, pero si la persona se siente incómoda, puede pedir que se detenga la donación. Aplicar una toalla fría en el área puede ayudar a aliviar los síntomas.

Mientras tanto, sibilancias, dificultad para respirar, desmayos y presión arterial baja pueden ser signos de anafilaxia, una reacción alérgica grave. Si una persona experimenta alguno de estos, el asistente debe detener la donación y brindar ayuda inmediata.

Cada 2 segundos, alguien en los Estados Unidos necesita sangre, pero los suministros son bajos debido al COVID-19. Para obtener más información sobre la donación de sangre y cómo puede ayudar, visite nuestro centro dedicado.

Moretones y sangrado

Algunas personas experimentan hematomas durante o después del procedimiento. El sitio de la donación puede estar tibio o sensible, y puede haber hinchazón o una sensación de presión.

Si una persona experimenta esto, es seguro continuar con la donación. Para aliviar los síntomas, una persona puede aplicar compresas frías en el área durante las primeras 12 a 24 horas y compresas tibias después de eso.

Si se produce sangrado, una persona debe aplicar presión en el área y levantar el brazo. Si el sangrado continúa, busque atención médica urgente.

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Otros riesgos

Las posibilidades de que ocurran problemas más graves durante o después de la donación de plasma suelen ser pequeñas. Sin embargo, extraer sangre siempre presenta algunos riesgos.

Infección o inflamación localizada

Se puede desarrollar una infección si las bacterias ingresan al cuerpo a través de la punción de la aguja.

Los signos y síntomas incluyen dolor localizado, hinchazón y sensación de calor alrededor del sitio de la donación.

Cualquiera que sospeche de una infección debe comunicarse con el centro de donación.

Hematomas importantes

Durante la donación, si una persona tiene un hematoma grande o un hematoma pequeño que se presenta con dolor, el asistente debe detener la donación y aplicar una compresa fría.

La persona puede beneficiarse de continuar aplicándose compresas frías durante las próximas 12 a 24 horas y compresas calientes después de eso.

Si se produce sangrado, la persona debe aplicar presión en el área y levantar el brazo. Si los síntomas empeoran o el sangrado no se detiene, busque atención médica de inmediato.

Punción arterial

Durante una donación de plasma, un profesional de la salud extrae sangre de una vena, uno de los vasos sanguíneos más pequeños. Si accidentalmente perforan una arteria en su lugar:

  • La sangre será de color rojo brillante.
  • La sangre abandonará el cuerpo rápidamente.
  • Habrá una sensación pulsante en el tubo colector.

Si esto sucede, el asistente detendrá la donación de inmediato y aplicará una presión firme en el área durante al menos 10 minutos. Puede ser necesaria ayuda médica de emergencia.

Lesión e irritación nerviosas

Cuando un proveedor de atención médica inserta o retira una aguja, puede tocar un nervio. Esto puede resultar en:

  • dolor agudo en el sitio
  • entumecimiento u hormigueo en el brazo o los dedos
  • disparando dolor por el brazo
  • debilidad en el brazo

Si esto sucede, el proveedor de atención médica detendrá la donación y aplicará una compresa fría.

Una persona puede asistir a un seguimiento para asegurarse de que cualquier problema asociado reciba la atención adecuada.

Reacción de citrato

El citrato es una sustancia que se agrega a la sangre durante la donación de plasma para prevenir la coagulación. Algunas personas tienen una reacción a esta sustancia.

Si esto sucede, la persona puede experimentar:

  • una sensación de hormigueo en los dedos o alrededor de la nariz y la boca
  • una perdida de sensacion

Una reacción severa al citrato puede causar:

  • temblando
  • un pulso rápido o lento
  • espasmos musculares
  • dificultad para respirar

Sin tratamiento, esto puede provocar convulsiones, shock o paro cardíaco.

Un estudio ha sugerido que el citrato podría afectar la densidad ósea, ya que se une al calcio. Sin embargo, otras investigaciones no parecen confirmarlo.

Hemólisis

Este término médico se refiere a la destrucción de glóbulos rojos, que puede ocurrir durante una donación de plasma.

El daño puede hacer que la hemoglobina, una proteína de los glóbulos rojos, se filtre al torrente sanguíneo. Esto puede hacer que el plasma se vuelva rosado y la sangre más oscura de lo habitual. Además, una persona puede ver sangre en la orina.

Si el asistente nota signos de hemólisis, detendrá el procedimiento y es posible que solicite ayuda adicional.

Embolia gaseosa

A veces, una burbuja de aire puede ingresar al torrente sanguíneo durante la aféresis. Esto puede ocurrir, por ejemplo, si hay un problema con la máquina. Si una burbuja llega a los pulmones o al cerebro, puede poner en peligro la vida.

Cualquiera que escuche un sonido burbujeante proveniente del sitio de la punción debe alertar al asistente.

Busque atención médica inmediata si ocurre alguno de los siguientes casos después de una donación de plasma:

  • tos
  • Dolor de pecho
  • cambios en la frecuencia cardíaca
  • Confusión
  • otros síntomas inusuales

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Que esperar

Se tarda más en donar plasma que sangre. En general, la donación de plasma toma alrededor de 1 hora y 15 minutos, aunque el procedimiento en sí solo toma alrededor de 40 minutos. Además, en su primera visita, una persona debe planear dedicar más tiempo a registrarse y completar el papeleo.

Antes de la donación

Un técnico del centro de donaciones:

  • preguntarle a la persona sobre su salud e historial médico
  • controlar la presión arterial, la temperatura, el pulso y los niveles de hemoglobina de la persona para asegurarse de que no haya anemia

Durante la donación

Los pasos son los siguientes:

  1. El donante se sienta en una silla o sofá reclinable.
  2. Después de limpiar el brazo del donante, un flebotomista o una enfermera inserta una aguja nueva y estéril.
  3. La sangre pasa a través de la aguja a una máquina.
  4. La máquina extrae el plasma y devuelve el resto de la sangre, incluidos los glóbulos rojos, las plaquetas y una solución salina, a la persona a través de la misma aguja.
  5. Una vez que se completa la donación, el asistente aplica un vendaje para detener cualquier sangrado y prevenir infecciones.
  6. El donante descansa durante 10 a 15 minutos y toma un refrigerio y algo para beber.

El cuerpo reemplaza el plasma donado dentro de las 48 horas, en un adulto sano.

Consejos para prevenir efectos secundarios

El riesgo de experimentar efectos adversos por la donación de plasma es bajo. Aún así, es una buena idea:

Hidratar: el plasma contiene aproximadamente un 92% de agua, por lo que es una buena idea beber mucha agua antes y después de la donación para compensar la pérdida.

Coma algo: tener una comida pequeña o un refrigerio de antemano puede reducir las posibilidades de sentirse mareado o aturdido durante o después de la donación.

Tómatelo con calma: puede ser una buena idea descansar, o al menos evitar actividades extenuantes, durante el resto del día.

Quitar

La donación de plasma suele ser segura. Aún así, para garantizar altos estándares de cuidado e higiene, solo done en centros acreditados.

Las personas pueden encontrar el centro más cercano con un localizador en línea proporcionado por la agencia de acreditación. También pueden llamar al 1-800-RED-CROSS (1-800-733-2767) o encontrar el centro de donaciones de la Cruz Roja Americana más cercano aquí.

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