Artritis del pulgar: lo que debe saber

La artritis es una afección que ocurre cuando una articulación comienza a desgastarse o desarrolla irritación. Puede afectar cualquier articulación, incluido el pulgar. La artritis del pulgar a veces se denomina artritis de la articulación basal.

Según la Academia Estadounidense de Cirujanos Ortopédicos, la artritis del pulgar suele ocurrir después de los 40 años y es más común en mujeres que en hombres.

Si bien la artritis del pulgar puede ser dolorosa, un médico puede recomendar tratamientos para reducir los síntomas y mejorar el rango de movimiento y la calidad de vida de una persona.

¿Qué es la artritis del pulgar?

La artritis puede hacer que los huesos del pulgar se froten.

La artritis del pulgar es una artritis que se produce en la articulación de la base del pulgar, conocida como articulación basal. La artritis del pulgar suele ser un tipo de osteoartritis, que se debe al desgaste.

En una articulación del pulgar sana, un tejido gomoso conocido como cartílago cubre los extremos nudosos de los huesos que se unen en la articulación. El cartílago amortigua los dos huesos.

En personas con artritis del pulgar, el cartílago se desgasta. Los dos huesos ya no tienen amortiguación entre ellos y se frotan entre sí.

A medida que los huesos se frotan, crean fricción y dañan la articulación, provocando dolor y otros síntomas.

Síntomas

El primer síntoma de la artritis del pulgar suele ser el dolor en la base del pulgar cuando una persona agarra o pellizca un objeto. Una persona con artritis del pulgar también puede notar dolor cada vez que usa el pulgar para aplicar fuerza.

Otros síntomas de la artritis del pulgar incluyen:

  • hinchazón en la base del pulgar
  • dolor, malestar o sensibilidad en la base del pulgar
  • rango de movimiento limitado en la articulación
  • articulación agrandada y de aspecto óseo en la base del pulgar
  • pérdida de fuerza en la articulación del pulgar

Los síntomas pueden variar en gravedad. Los síntomas pueden ser leves al principio y luego empeorar con el tiempo, especialmente si una persona no busca tratamiento.

Causas y factores de riesgo

La mayoría de la artritis del pulgar es un tipo de osteoartritis, lo que significa que se debe a la degeneración o al desgaste normal.

Dado que la artritis del pulgar ocurre con mayor frecuencia como parte del proceso de envejecimiento normal, es más común en adultos mayores de 40 años. Las personas que han tenido fracturas o lesiones en la articulación del pulgar también son más propensas a desarrollar artritis del pulgar.

Otros factores que pueden hacer que una persona sea más propensa a desarrollar artritis del pulgar incluyen:

  • obesidad
  • pasatiempos o trabajos que estresan la articulación del pulgar
  • trabajo con la computadora durante períodos prolongados de tiempo
  • enfermedades que afectan al cartílago, como la artritis reumatoide

Diagnóstico

Una radiografía que muestra artritis en el pulgar.
Crédito de la imagen: Mikael Häggström, 2017.

Antes de diagnosticar la artritis del pulgar, un médico generalmente examinará el pulgar de la persona y hará preguntas sobre:

  • movimientos que empeoran el dolor
  • el nivel de dolor
  • si ha habido una lesión previa
  • cualquier otro síntoma

Es probable que el médico también realice pruebas simples, como sostener la articulación mientras la persona mueve el pulgar.

Escucharán o sentirán sonidos de chirridos o chasquidos o sensaciones que puedan indicar que los huesos se frotan entre sí.

El médico palpará para ver si la articulación está más caliente que el tejido circundante y si está sensible o agrandada. También probarán su rango de movimiento.

Si el médico sospecha artritis, puede ordenar una radiografía para examinar el pulgar y revelar cualquier depósito de calcio o espolones óseos. Además, una radiografía puede mostrar deterioro o pérdida de espacio entre los huesos.

Si una persona tiene dolor en la base del pulgar, un médico también puede buscar síntomas del síndrome del túnel carpiano.

Tratamiento

La gravedad de la artritis del pulgar de una persona ayudará al médico a determinar cuál es el mejor tratamiento. La artritis es una enfermedad progresiva, lo que significa que puede empeorar con el tiempo.

Según la Sociedad Estadounidense de Cirugía de la Mano, no existe ningún medicamento disponible que pueda ralentizar la progresión de la artritis en el pulgar.

Pero algunos tratamientos pueden ayudar a aliviar los síntomas. Los posibles tratamientos incluyen:

  • apoyando el pulgar
  • ejercicios para fortalecer los músculos alrededor del pulgar
  • medicamentos antiinflamatorios
  • inyecciones de esteroides
  • terapias ocupacionales o físicas
  • aplicar calor o hielo a la articulación
  • ajustes ergonómicos
  • evitando actividades que ejerzan presión sobre el pulgar

Si estas opciones de tratamiento fallan, una persona puede requerir cirugía. Por lo general, un médico recomendará una cirugía si otras opciones de tratamiento no funcionan y los síntomas son graves.

Las opciones quirúrgicas incluyen:

  • Extracción de un pequeño hueso de la articulación llamado trapecio para ayudar al cirujano a amortiguar o suspender la articulación, aliviando el dolor.
  • Fusionar la articulación para reducir la movilidad del pulgar pero aliviar el dolor y otros síntomas.

La recuperación de la cirugía del pulgar puede demorar entre 8 semanas y 1 año. Durante este tiempo, una persona puede recibir servicios de rehabilitación de fisioterapeutas o terapeutas ocupacionales.

panorama

Con tratamiento, muchas personas pueden controlar la artritis del pulgar y reducir los molestos síntomas.

La artritis tiende a empeorar con el tiempo. Si la artritis del pulgar hace que las actividades diarias sean difíciles o dolorosas, es esencial consultar a un médico para recibir tratamiento.

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