Medicamentos para la colitis ulcerosa y otras opciones

La colitis ulcerosa es una afección a largo plazo que afecta el intestino grueso o el colon. Puede causar hinchazón, inflamación y pequeñas llagas en el revestimiento del colon.

La colitis ulcerosa (CU) es una enfermedad autoinmune, lo que significa que el sistema inmunológico trabaja contra sus propias células y tejidos.

Los síntomas pueden incluir:

  • evacuaciones intestinales sueltas o urgentes
  • diarrea persistente
  • dolor abdominal
  • heces con sangre
  • una perdida de apetito
  • fatiga o cansancio extremo

La CU tiende a seguir un camino remitente-recurrente. Esto significa que los síntomas empeoran por un tiempo y luego se vuelven menos severos.

La afección afecta a todos de manera diferente y el mejor tipo de tratamiento depende de la gravedad de la enfermedad. A continuación, conozca la gama de opciones.

Medicamentos

Un médico puede recetar medicamentos para tratar los síntomas de la CU.

No existe cura para la CU, pero los medicamentos pueden ayudar. Las pautas actuales recomiendan tratamientos a largo plazo que cambian la forma en que funciona el sistema inmunológico.

Hay varias opciones y cada una puede reducir el riesgo de un brote y disminuir la gravedad de los síntomas. Incluyen:

  • Antagonistas de TNF-α, como infliximab (Remicade) o adalimumab (Humira)
  • agentes antiintegrina, como vedolizumab (Entyvio)
  • Inhibidores de la cinasa de Janus, como tofacitinib (Xeljanz)
  • antagonistas de la interleucina 12/23, como ustekinumab (Stelara)
  • inmunomoduladores, como tiopurinas y metotrexato

Sin embargo, estos medicamentos pueden tener efectos adversos. Hable con un médico sobre los beneficios y los riesgos.

El médico tomará en consideración varios factores, incluidos otros medicamentos en curso, y adaptará un plan de tratamiento.

Otras opciones de medicamentos

Los aminosalicilatos, como los 5-aminosalicilatos (5-ASA), pueden ayudar a reducir la inflamación y pueden ser útiles en el tratamiento de los síntomas de la CU.

Ejemplos incluyen:

  • balsalazida (Giazo)
  • mesalamina (Azacol)
  • olsalazina (Dipentum)
  • sulfasalazina (azulfidina)

Si los 5-ASA no funcionan, un médico puede recetar corticosteroides para reducir la inflamación. Sin embargo, el uso prolongado puede provocar efectos adversos graves y los médicos tratan de evitarlo siempre que sea posible.

Actualmente, los expertos recomiendan centrarse en el tratamiento a largo plazo para reducir la necesidad de esteroides.

Tratamientos quirurgicos

La cirugía puede resolver algunos casos de CU.

Algunas personas con CU requieren cirugía. Esto generalmente resuelve la afección al extirpar el colon.

La cirugía puede ser la mejor opción si la persona:

  • tiene cáncer de colon
  • tiene células precancerosas en el colon
  • tiene serias complicaciones de la CU
  • encuentra que la medicación no mejora sus síntomas

Hay dos tipos de cirugía para tratar la CU:

Proctocolectomía con ileostomía

Una proctocolectomía implica la extirpación de todo el colon, incluido el recto.

A veces, los médicos se refieren a una ileostomía como estoma. Implica reposicionar el extremo del intestino delgado a través de una abertura en la parte exterior del estómago de la persona, justo por encima de la cintura.

Luego, el cirujano conecta una bolsa de ostomía, o bolsa de estoma, a la abertura. El contenido del intestino delgado se acumula en la bolsa, que es extraíble, en lugar de salir por el ano. Esto es permanente.

Proctocolectomía con reservorio ileoanal

Esto también implica extirpar el colon y el recto. Luego, el cirujano crea un reservorio ileoanal, que algunos llaman bolsa en J, al final del intestino delgado y lo conecta al ano.

Luego, los desechos se acumulan en el depósito antes de pasar por el ano. Las personas que se someten a esta operación no necesitan un estoma.

Los posibles efectos secundarios de un reservorio ileoanal incluyen:

  • deposiciones acuosas más frecuentes
  • incontinencia fecal
  • infertilidad en mujeres

Algunas personas que se han sometido al procedimiento desarrollan pouchitis, que implica que el revestimiento del reservorio ileoanal se irrita o inflama. Los médicos suelen tratarlo con antibióticos.

Tratamientos naturales y cuidados a domicilio

Algunas personas con CU encuentran eficaces los siguientes suplementos y estrategias de atención domiciliaria.

Nutrición

Una persona con CU debe evitar las palomitas de maíz.

Si bien la mala nutrición no causa CU, puede tener un impacto en los síntomas.

Ciertos alimentos y bebidas también pueden ser desencadenantes, lo que significa que hacen que los síntomas de la CU empeoren. Los desencadenantes son diferentes para todos, y llevar un diario de alimentos puede ayudar a una persona a identificar los suyos.

Un médico puede recomendar cambiar a una dieta baja en fibra mientras los síntomas empeoran. Los alimentos adecuados pueden incluir:

  • granos refinados, como el pan blanco y las hojuelas de maíz
  • arroz blanco o pasta
  • verduras cocidas sin cáscaras, semillas o tallos
  • carnes magras y pescado
  • huevos

Para alguien con CU, los alimentos blandos y blandos pueden ser más fáciles de comer que los picantes. Aún es importante apuntar a una dieta variada que incluya todos los grupos de alimentos.

Probióticos

La gente comúnmente se refiere a los probióticos como bacterias "amistosas" o "buenas". Aumentan los niveles de bacterias beneficiosas en el intestino. Una persona puede preferir suplementos probióticos, yogures o bebidas, por ejemplo.

Existe un interés creciente en el uso de probióticos para tratar o ayudar a aliviar los síntomas de la CU. Sin embargo, existen muchos tipos de probióticos, y aún no está claro cuáles son más propensos a ayudar y qué tan efectivos podrían ser.

No obstante, es probable que los probióticos sean seguros, aunque pueden causar efectos secundarios leves en algunas personas, como gases o hinchazón.

Vitaminas

Algunas personas con CU pueden beneficiarse al tomar ciertas vitaminas. Cualquiera que tome esteroides para la CU durante períodos prolongados, por ejemplo, puede desarrollar una mala salud ósea, en cuyo caso tomar calcio puede ser beneficioso.

Las personas con CU también pueden tener riesgo de desarrollar anemia, por lo que los médicos pueden recomendar suplementos de hierro.

Aloe vera

Por lo general, las personas usan aloe vera para ayudar a curar las heridas y aliviar el dolor, pero algunas personas también creen que puede reducir la inflamación internamente.

Algunas personas con CU leve a moderada, por ejemplo, informan que beber jugo de aloe vera ayuda a aliviar sus síntomas. Sin embargo, no hay evidencia científica para esto.

También vale la pena señalar que el aloe vera puede tener un efecto laxante cuando se consume.

Quitar

La CU es una afección a largo plazo que afecta el colon. Provoca inflamación y úlceras, lo que lleva a síntomas como diarrea, dolor abdominal y fatiga.

Varios medicamentos y estrategias de cuidado personal pueden ayudar a controlar la afección, al igual que la cirugía. El mejor enfoque dependerá de la gravedad de la afección.

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