Prueba de cáncer universal de 10 minutos a la vista

Los científicos han creado una prueba experimental que puede detectar el cáncer en menos de 10 minutos. La prueba utiliza una característica del ADN que parece ser común a todos los tipos de cáncer y no ocurre en el tejido sano.

Un estudio encuentra que varios cánceres comparten la misma "firma de ADN".

Un equipo de la Universidad de Queensland en Australia ha descubierto que los fragmentos de ADN de las células cancerosas adoptan una estructura única en el agua.

Los investigadores descubrieron la misma "firma de ADN" en muestras de tejido de cáncer de mama, próstata e intestino, así como en linfomas.

A partir de estos resultados, desarrollaron una prueba que puede detectar la firma del ADN del cáncer aparentemente universal en menos de 10 minutos.

También demostraron que la prueba tenía una precisión de hasta un 90 por ciento en más de 200 muestras de tejido y sangre.

Una mayor precisión en una prueba significa que produce menos falsos positivos, que son resultados que sugieren que el cáncer está presente cuando no lo está.

El periódico Comunicaciones de la naturaleza ha publicado un artículo de estudio sobre la prueba y cómo la desarrollaron los científicos.

"Marcador universal simple de cáncer"

Si resultara eficaz en ensayos en humanos, la prueba podría marcar el final de una larga búsqueda de una única herramienta de diagnóstico que funcione para todos los tipos de cáncer.

“Ciertamente no sabemos todavía”, dice el autor principal del estudio Matt Trau, quien es profesor de química, “si es el Santo Grial o no para todos los diagnósticos de cáncer, pero parece realmente interesante como un marcador universal increíblemente simple del cáncer . "

La tecnología detrás de la prueba es "muy accesible y económica", agrega, y "no requiere equipos de laboratorio complicados como la secuenciación de ADN".

Los científicos investigaron el ADN que las células arrojan cuando mueren. Este "ADN libre circulante" siempre está presente en los tejidos y la sangre porque las células mueren y se renuevan todo el tiempo.

La idea de utilizar ADN libre circulante como herramienta de diagnóstico del cáncer no es nueva. Los científicos han estado buscando una firma de cáncer en este ADN durante un tiempo.

Patrones epigenéticos

En lugar de centrarse en el ADN en sí, el equipo decidió investigar el patrón de los marcadores epigenéticos adjuntos.

Estos marcadores consisten en etiquetas químicas conocidas como grupos metilo. La unión de grupos metilo al ADN altera la expresión de los genes, activándolos y desactivándolos en determinados momentos, por ejemplo, sin alterar su ADN subyacente.

Las células pueden transmitir sus patrones epigenéticos a sus células hijas cuando se dividen.

Cuando compararon el patrón de las etiquetas de metilo, o "methylscape", del ADN del cáncer con el de las células sanas, el equipo descubrió que eran muy diferentes.

En el paisaje metílico de las células sanas, las etiquetas metílicas se extendieron a lo largo de todo el ADN.

En las células cancerosas, sin embargo, el methylscape tenía concentraciones intensas de etiquetas metílicas en ciertos lugares específicos del ADN, sin ninguna en el medio.

El cáncer tiene un methylscape universal

El equipo encontró este mismo methylscape del cáncer, o firma de ADN, en cada tipo de célula de cáncer de mama que investigaron.

Además, también encontraron la misma firma de ADN única en otros tipos de cáncer, incluidos el linfoma, el cáncer colorrectal y el cáncer de próstata.

“Parece ser una característica general de todos los cánceres”, comenta el profesor Matt Trau. "Es un descubrimiento sorprendente".

"Prácticamente todos los fragmentos de ADN canceroso que examinamos tenían este patrón altamente predecible".

Prof. Matt Trau

La prueba que desarrolló el equipo explota otra característica de la firma de ADN única. En el agua, el ADN del cáncer purificado adopta distintas nanoestructuras tridimensionales debido a los grupos intensos de sus etiquetas de metilo. Además, las nanoestructuras se adhieren muy bien al oro.

Los investigadores idearon un ensayo que utiliza nanopartículas de oro que cambian instantáneamente de color cuando se adhieren a las nanoestructuras de ADN del cáncer en 3-D.

El profesor Trau dice que puede suceder “en una gota de líquido” y que se puede ver el cambio de color a simple vista.

Él y su equipo ya han creado una forma portátil y económica de esta tecnología que, algún día, podría estar disponible en teléfonos móviles.

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