Sequedad vaginal: 'Mujeres, informe los síntomas', instan a los expertos

La sequedad vaginal afecta a muchas mujeres, pero la mayoría de ellas no habla de esto, ni siquiera con sus médicos, y muchas no toman ninguna medida para mejorar el malestar. ¿Por qué el secreto?

La sequedad vaginal es un problema común, pero la mayoría de las mujeres no hablan de ello.

Las mujeres pueden experimentar sequedad vaginal (es decir, falta de lubricación vaginal) en cualquier etapa de la vida.

Sin embargo, este problema se observa con mayor frecuencia durante o después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno de una mujer suelen caer en picado.

Una vagina seca trae consigo una serie de otros problemas, como irritación, picazón o una sensación de ardor en el área genital, particularmente durante las relaciones sexuales.

La sequedad vaginal puede hacer que las relaciones sexuales sean dolorosas y desagradables e incluso puede provocar sangrado poscoital.

Dado que este es un problema tan común, especialmente para las mujeres en la menopausia, solo tendría sentido que se discutiera libremente y que las mujeres no tuvieran ningún reparo en buscar la mejor manera de controlar los síntomas.

Pero eso no es lo que encontró un nuevo estudio, realizado por científicos de instituciones de todo Estados Unidos, incluida la Universidad de California, Davis, la Universidad de Massachusetts en Worcester y la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

Los investigadores analizaron datos del Estudio de la salud de la mujer en todo el país (SWAN) y revelaron que la mayoría de las mujeres no informan a sus médicos sobre la sequedad vaginal y tampoco toman ninguna medida para aliviar este problema.

En un artículo ahora publicado en la revista Menopausia - de la Sociedad Norteamericana de Menopausia (NAMS) - el equipo de investigación explica que la sequedad vaginal se trata como un tema tabú. La primera autora del estudio es la Dra. Elaine Waetjen.

Un problema común envuelto en silencio

El SWAN rastreó los datos de 2435 mujeres durante un período de 17 años (1996-2013) y, de todos los participantes del estudio, el 19,4 por ciento, que tenían entre 42 y 53 años al inicio del estudio, informó haber experimentado sequedad vaginal al comienzo del estudio. .

Y, cuando todas las participantes del estudio alcanzaron la edad de 57 a 69 años, incluso más de ellas (34 por ciento) informaron que tenían sequedad vaginal.

Pero los investigadores señalan en su artículo que, a pesar de que muchas mujeres sienten estos síntomas, el 50 por ciento de ellas no los informa a sus médicos.

Además, menos del 4 por ciento de las mujeres con sequedad vaginal usan algún tipo de terapia, como tabletas de estrógeno, cremas vaginales o anillos vaginales, para abordar este problema.

El equipo también descubrió que la cantidad de sexo que tenían estas mujeres no afectaba el grado de sequedad vaginal o dolor que experimentaban durante el coito.

Algunas mujeres, explican los autores, creen que tener más relaciones sexuales podría ayudar a mejorar la sequedad vaginal, mientras que otras se alejan del sexo por completo, con la esperanza de que la abstinencia mejore sus síntomas. Sin embargo, ninguno de los enfoques tiene ningún efecto real sobre el problema fisiológico.

Hallazgos "impactantes"

Los científicos también pudieron confirmar que la terapia hormonal fue significativamente más efectiva para las mujeres que experimentaron sequedad vaginal después de la menopausia natural que para aquellas que se habían sometido a la menopausia después de una histerectomía.

"Los estudios han confirmado que, aunque más de la mitad de las mujeres desarrollan sequedad vaginal a medida que se vuelven más posmenopáusicas, la mayoría no informa síntomas", explica la directora ejecutiva de NAMS, Dra. JoAnn Pinkerton.

Tan recientemente como el año pasado, otro estudio, este publicado en La Revista de Medicina Sexual - También encontró que la mayoría de las mujeres no reciben terapia para la sequedad vaginal y que muchas ni siquiera saben que pueden solicitar consejo médico al respecto.

"Algunas [mujeres]", señala la Dra. Pinkerton, "probarán lubricantes cuando comiencen a desarrollar dolor con el sexo".

“Sin embargo, si los lubricantes y humectantes vaginales no son suficientes, existen terapias vaginales altamente efectivas como tabletas vaginales de estrógeno, cremas, el anillo de dosis baja y la nueva dehidroandrosterona intravaginal”, dice ella.

“Es impactante que menos del 4 por ciento de las mujeres en el estudio SWAN estuvieran usando estas terapias efectivas al final del período de estudio. Para las mujeres, informe los síntomas y para los proveedores de atención médica, ofrezca terapias seguras y eficaces ".

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