La vitamina D y la salud del cerebro: un nuevo mecanismo puede explicar el vínculo

Una nueva investigación encuentra que la deficiencia de vitamina D afecta un tipo de "andamiaje" del cerebro que sostiene las neuronas. Este hallazgo podría conducir a nuevas terapias para los síntomas neurológicos de afecciones de salud mental como la esquizofrenia.

Nuestros cuerpos producen vitamina D en respuesta a la exposición al sol. Una nueva investigación ayuda a explicar por qué esta vitamina es clave para la salud del cerebro.

La vitamina D, a la que las personas a veces se refieren como la “vitamina del sol”, es necesaria para mantener huesos sanos. También beneficia a los sistemas inmunológico y cardiovascular, así como a la función endocrina.

Por ejemplo, la investigación ha sugerido que la vitamina D insuficiente puede comprometer el sistema inmunológico, aumentar el riesgo de hipertensión y afectar negativamente la secreción de insulina en personas con diabetes tipo 2.

Los estudios más recientes se han centrado en el vínculo potencial entre la vitamina D y la salud del cerebro. Por ejemplo, un estudio reciente que Noticias médicas hoy informó reforzó la noción de que puede haber una asociación entre la deficiencia de vitamina D y un mayor riesgo de esquizofrenia.

Otros estudios han demostrado que privar a los roedores de mediana edad de vitamina D los llevó a desarrollar daño cerebral y a tener un peor desempeño en las pruebas cognitivas. Los investigadores también han descubierto que las personas que sobreviven a un paro cardíaco repentino tienen menos probabilidades de recuperar la función cerebral si tienen niveles bajos de vitamina D.

Un nuevo estudio profundiza en este vínculo entre la vitamina D y la función cerebral para encontrar una razón potencial por la que el nutriente puede ser clave para la función de la memoria.

Thomas Burne, profesor asociado del Instituto del Cerebro de la Universidad de Queensland en Santa Lucía, Australia, dirigió la nueva investigación. Burne y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. Tendencias en neurociencias.

Reducción del "andamiaje" del cerebro

Burne explica la motivación del estudio, diciendo: "Más de mil millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por la deficiencia de vitamina D, y existe un vínculo bien establecido entre la deficiencia de vitamina D y la cognición deteriorada".

"Desafortunadamente, no se comprende bien exactamente cómo la vitamina D influye en la estructura y función del cerebro, por lo que no está claro por qué la deficiencia causa problemas".

Para determinar el mecanismo subyacente, Burne y sus colegas privaron a ratones adultos sanos de vitamina D dietética durante 20 semanas, después de lo cual utilizaron pruebas para compararlos con un grupo de ratones de control.

Las pruebas cognitivas revelaron que los ratones que carecían de vitamina D eran menos capaces de aprender cosas nuevas y recordar en comparación con los ratones del grupo de control.

Los escáneres del cerebro de los roedores mostraron una reducción en las llamadas redes perineuronales en el hipocampo, el área del cerebro que es clave para la formación de la memoria.

Las redes perineuronales actúan como "andamios" en el cerebro. “Estas redes forman una malla de apoyo fuerte alrededor de ciertas neuronas y, al hacerlo, estabilizan los contactos que estas células hacen con otras neuronas”, explica Burne.

El investigador continúa informando que, "También hubo una marcada reducción tanto en el número como en la fuerza de las conexiones entre las neuronas en [el hipocampo]".

Aunque el estudio no estableció firmemente este mecanismo, los investigadores creen que la deficiencia de vitamina D hace que los mosquiteros perineuronales sean más vulnerables a la acción degradante de las enzimas.

"A medida que las neuronas del hipocampo pierden sus redes perineuronales de apoyo, tienen problemas para mantener las conexiones y esto, en última instancia, conduce a una pérdida de la función cognitiva", dice Burne.

El autor también cree que la función cerebral deteriorada en el hipocampo puede contribuir a algunos de los síntomas de la esquizofrenia, como la pérdida de memoria y las distorsiones cognitivas.

"El siguiente paso es probar esta nueva hipótesis sobre el vínculo entre la deficiencia de vitamina D, las redes perineuronales y la cognición", dice Burne. El investigador tiene esperanzas sobre las implicaciones terapéuticas de los hallazgos de su equipo.

“También estamos particularmente emocionados de haber descubierto que estas redes pueden cambiar en ratones adultos. Espero que, debido a que son dinámicos, exista la posibilidad de que podamos reconstruirlos y eso podría sentar las bases para nuevos tratamientos ".

Thomas Burne

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