Pesarse todos los días podría prevenir el aumento de peso

Una nueva investigación prueba una estrategia novedosa para prevenir el aumento de peso durante las vacaciones y propone un mecanismo psicológico que explica por qué la estrategia puede funcionar.

Es posible que los investigadores hayan identificado una nueva forma de prevenir el aumento de peso durante la temporada navideña.

Más del 37% de los adultos en los Estados Unidos viven con obesidad, según las estimaciones, y los expertos esperan que esta cifra aumente. Más del 32% de los adultos estadounidenses también tienen sobrepeso.

Las investigaciones muestran que, en promedio, las personas aumentan entre 0,4 y 1 kilogramo (kg) de peso por año. Aunque esto puede ser una cantidad pequeña, el aumento de peso persistente puede provocar obesidad con el tiempo.

La mayoría de nosotros estamos familiarizados con el llamado aumento de peso durante las fiestas. Durante mediados de noviembre y enero, los adultos tienden a ganar entre 0,4 y 1,5 kg, en promedio.

Ahora, la investigación que aparece en la revista Obesidad sugiere que pesarnos todos los días podría ser una forma eficaz de prevenir el aumento de peso.

Jamie Cooper, Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Alimentos y Nutrición de la Universidad de Georgia en Atenas, dirigió la nueva investigación.

Estudiar una nueva estrategia para bajar de peso

Para su estudio, Cooper y sus colegas reclutaron a 111 adultos que tenían entre 18 y 65 años. Los participantes se pesaron con distintos grados de frecuencia entre mediados de noviembre de 2017 y principios de enero de 2018.

Los investigadores pidieron a los participantes que completaran tres visitas: una justo antes de la temporada navideña, otra inmediatamente después y la tercera 14 semanas después de la intervención.

Cooper y su equipo también pidieron a los participantes que usaran una escala Likert para evaluar la frecuencia con la que se pesaban.

Durante la intervención, los investigadores pidieron a los participantes que intentaran mantener su peso inicial durante todo el período de estudio, pero no les ofrecieron ningún consejo sobre cómo hacerlo. Por lo tanto, cada participante era libre de elegir el método que quisiera, ya fuera hacer ejercicio o hacer dieta.

Los investigadores compararon a estos participantes con un grupo de control que no recibió ninguna instrucción.

Al final del período de estudio, aquellos que se pesaron todos los días y obtuvieron una representación gráfica de sus cambios de peso mantuvieron el mismo peso que tenían al inicio del estudio o perdieron peso.

“Quizás hacen un poco más de ejercicio al día siguiente (después de ver un aumento de peso), o miran lo que comen con más atención”, comenta Cooper.

“Los sujetos eligen por sí mismos cómo van a modificar su comportamiento, lo que puede ser eficaz porque sabemos que las intervenciones no son iguales para todos”.

Por el contrario, los participantes que no se pesaban todos los días aumentaron de peso.

La autopercepción es clave para bajar de peso

La coautora del estudio, Michelle vanDellen, profesora asociada en el Departamento de Psicología de la Universidad de Georgia, explica los mecanismos psicológicos que podrían estar en juego detrás de estos resultados.

"La gente es muy sensible a las discrepancias o diferencias entre su yo actual y su estándar u objetivo", dice vanDellen. “Cuando ven esa discrepancia, tiende a conducir a un cambio de comportamiento. El autopesado diario termina haciendo eso para las personas de una manera realmente clara ".

Los autores no están seguros de si el pesaje diario sin la representación gráfica tendría el mismo efecto.

“La replicación en estudios más amplios con participantes más diversos ayudaría a determinar la posibilidad de generalizar este enfoque para la prevención del aumento de peso”, comenta la Dra. Susan Yanovski, investigadora de obesidad del Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

"Las vacaciones y los días festivos son probablemente las dos épocas del año en que las personas son más susceptibles al aumento de peso en un período de tiempo muy corto", concluye Cooper, autor principal. "Las vacaciones pueden tener un gran impacto en la salud a largo plazo de una persona".

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