La crema hidratante para la piel podría reducir el riesgo de enfermedades

Según un pequeño estudio piloto, humectar nuestra piel podría reducir el riesgo de desarrollar una variedad de afecciones crónicas, como enfermedades cardíacas, diabetes e incluso la enfermedad de Alzheimer.

El envejecimiento de la piel puede influir en la aparición de enfermedades crónicas.

La piel es nuestro órgano más grande. Una de sus funciones principales, por supuesto, es proteger nuestro interior de los peligros externos.

También detecta el calor y el frío, ayuda a regular nuestra temperatura interna y nos permite sentir el tacto.

A pesar de su enorme tamaño, los científicos no suelen considerar el papel de la piel en las enfermedades crónicas.

Sin embargo, un grupo de investigadores de la Universidad de California en San Francisco (UCSF) se está oponiendo a la tendencia. Se centran intensamente en comprender el papel de la piel en las enfermedades crónicas relacionadas con la edad.

A medida que las personas envejecen, los niveles de inflamación en sus cuerpos aumentan constantemente. Los científicos se refieren a esto como inflamatorio. Las citocinas son impulsoras importantes de esta inflamación, y los científicos involucrados en el estudio actual quieren comprender si la piel podría estar involucrada.

Inflamación y la piel

Los científicos ya han esbozado una relación entre la inflamación y una variedad de afecciones, incluida la diabetes tipo 2, la aterosclerosis, la enfermedad de Alzheimer y la osteoporosis.

En el pasado, los científicos pensaban que el sistema inmunológico o el hígado impulsaban la inflamación. Sin embargo, según un nuevo estudio que el Journal de la Academia Europea de Dermatología y Venereología publicado recientemente, la piel también podría desempeñar un papel importante.

“La inflamación debe provenir de un órgano lo suficientemente grande como para que una inflamación mínima pueda afectar a todo el cuerpo. La piel es un buen candidato para esto debido a su tamaño ".

El autor principal Dr. Mao-Qiang Man

El Dr. Man, que es un científico investigador en el Departamento de Dermatología de la UCSF, continuó: “Una vez que envejecemos, tenemos síntomas dermatológicos como picazón, sequedad y cambios en la acidez. Podría ser que la piel tenga una inflamación muy leve y, debido a que es un órgano tan grande, eleva los niveles de citocinas circulantes ".

Piel y enfermedad crónica

A medida que envejecemos, la piel se vuelve más seca y menos confiable. La edad también afecta la permeabilidad de la piel, lo que significa que tiene problemas para mantener el agua y los patógenos fuera. Una reducción de la humedad de la piel permite que aparezcan pequeñas grietas, lo que provoca la liberación de citocinas en el suministro de sangre.

En pieles más jóvenes, las citocinas ayudan a reparar las grietas en la piel. Sin embargo, la piel más vieja es más difícil de arreglar, lo que significa que el cuerpo libera continuamente estos mensajeros inflamatorios; una vez que están en la sangre, pueden viajar por el cuerpo.

La Dra. Theodora Mauro, autora principal del artículo más reciente, explica: “Hasta hace poco, la comunidad científica no creía que la piel pudiera contribuir a la inflamación y las enfermedades sistémicas. Pero en los últimos 5 años, los estudios de psoriasis y dermatitis han demostrado que la inflamación de la piel por estas enfermedades probablemente aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca ".

Por supuesto, el envejecimiento de la piel es mucho más común que la dermatitis o la psoriasis; por lo tanto, según el Dr. Mauro, "el riesgo general para la población debido al envejecimiento de la piel podría superar con creces el observado por las enfermedades de la piel".

Ella cree que "la disminución de la inflamación simplemente tratando la disfunción de la piel que se observa en el envejecimiento podría tener profundos efectos en la salud".

¿Podemos reducir los riesgos de inflamación?

En su estudio reciente, los científicos se propusieron medir el impacto del envejecimiento de la piel sobre la inflamación y, lo que es más importante, ver si podían reducir los signos de inflamación con un humectante para la piel.

El estudio piloto preliminar de prueba de concepto involucró solo a 33 participantes de entre 58 y 95 años.

Los investigadores midieron los niveles de citocinas al comienzo del estudio; luego, durante 30 días, los participantes se aplicaron crema hidratante en todo el cuerpo dos veces al día. Después del período de estudio, los investigadores buscaron cambios en sus niveles de citocinas.

Específicamente, los científicos midieron tres citocinas que tienen vínculos con enfermedades inflamatorias relacionadas con la edad: interleucina-1 beta, interleucina-6 y factor de necrosis tumoral alfa.

El Dr. Mauro y el Dr. Man formularon la crema hidratante siguiendo sus estudios previos. Incluye tres tipos de lípidos: colesterol, ácidos grasos libres y ceramidas.

Como era de esperar, la aplicación de humectante durante 30 días redujo los niveles de las tres citocinas en la sangre. Los niveles de citocinas también fueron más bajos que los de un grupo de control de adultos de edad similar que no habían usado la crema.

Según los autores, los niveles de citocinas de los participantes eran equivalentes a los de las personas de 30 años.

Debido a que este experimento utilizó una muestra particularmente pequeña, los investigadores deberán realizar ensayos mucho más grandes antes de que puedan llegar a conclusiones confiables. En primer lugar, los estudios futuros deberán confirmar que pueden replicar el efecto que midieron.

En segundo lugar, deberán demostrar que una reducción de las citocinas circulantes tiene importantes beneficios para la salud a largo plazo.

También vale la pena señalar que, como revelan los autores, dos de los científicos involucrados en el estudio trabajan como consultores para una empresa surcoreana llamada Neopharm, Ltd., que produce la crema hidratante utilizada en el ensayo.

Sin duda, la investigación de seguimiento comenzará pronto. Ya sea que los científicos reproduzcan los hallazgos o no, el tema de la inflamación de la piel y las enfermedades crónicas seguramente disfrutará de un mayor escrutinio.

A medida que la población de Estados Unidos envejece, uno no puede evitar esperar que una intervención tan simple como aplicar una crema hidratante pueda prevenir enfermedades relacionadas con la edad.

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