¿Qué causa los niveles altos de bilirrubina?

La bilirrubina se forma por la descomposición de los glóbulos rojos en el cuerpo. El hígado ayuda a excretarlo. Los niveles altos de bilirrubina pueden provocar ictericia.

Este trastorno es fácilmente reconocible debido al color amarillento de la piel y los ojos.

Los adultos pueden presentar niveles altos de bilirrubina, pero el trastorno es más común en los recién nacidos. Esto se debe a que toma algún tiempo después del nacimiento para que un bebé comience a metabolizar eficientemente la bilirrubina y a excretarla en las heces.

El rango normal aproximado de bilirrubina en el suero sanguíneo es:

  • 1,2 miligramos por decilitro (mg / dL) para adultos
  • 1 mg / dL para niños menores de 18 años

La piel normalmente se vuelve amarilla una vez que los niveles alcanzan entre 2 y 3 mg / dL.

Cualquier persona que experimente coloración amarillenta de la piel o los ojos debe consultar a su médico. Puede ser un signo de una enfermedad grave.

Niveles altos de bilirrubina.

La bilirrubina alta puede provocar ictericia.

Un nivel alto de bilirrubina en la sangre se conoce como hiperbilirrubinemia.

Los niveles altos de bilirrubina pueden causar ictericia. La ictericia hace que la piel y el blanco de los ojos aparezcan amarillos, debido a la bilirrubina marrón y amarilla en la sangre.

Hay varias razones para un aumento de los niveles de bilirrubina fuera del período neonatal.

Estas causas pueden ocurrir antes, durante o después de la producción de bilirrubina.

¿Qué es la bilirrubina?

La descomposición de los glóbulos rojos (glóbulos rojos) en el cuerpo produce bilirrubina. La bilirrubina viaja al hígado y se almacena en el conducto biliar.El cuerpo finalmente expulsa la bilirrubina en las heces.

La bilirrubina es de color marrón y amarillo, y es este pigmento el que hace que las heces sean marrones.

Los glóbulos rojos tienen una vida útil de alrededor de 120 días y se renuevan continuamente. Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, que ayuda a transportar oxígeno por todo el cuerpo, y es esto lo que se descompone en bilirrubina y otras sustancias. La bilirrubina es transportada al hígado por la albúmina, una proteína simple.

Una vez en el hígado, la bilirrubina se "conjuga". Esto significa que es soluble en agua y puede excretarse.

La bilirrubina no conjugada es tóxica, pero la bilirrubina conjugada generalmente no lo es, porque puede eliminarse del cuerpo, siempre que nada interfiera con su eliminación.

Antes de llegar al hígado

Algunas afecciones hacen que los niveles de bilirrubina sean altos antes de que llegue al hígado.

Esta es la fase prehepática o "prehepática" y puede ser causada por anemia hemolítica y la reabsorción de los depósitos internos de sangre por el cuerpo. La anemia hemolítica ocurre cuando se descomponen demasiados glóbulos rojos antes del final de su ciclo de vida natural.

En el higado

Si el hígado no funciona correctamente, es posible que no pueda hacer que la bilirrubina sea soluble en agua. Esto puede resultar en la acumulación de demasiada bilirrubina en el hígado.

Las causas incluyen:

  • virus, como la hepatitis A
  • enfermedad hepática alcohólica
  • algunas sobredosis de medicamentos, incluido acetaminofén
  • autoinmunidad, donde un trastorno del sistema inmunológico hace que ataque las células del cuerpo en lugar de las que causan la enfermedad

Después de dejar el hígado

Una vez que la bilirrubina ha salido del hígado, los niveles pueden ser altos porque la bilirrubina no puede salir del cuerpo.

Esto puede deberse a un bloqueo en uno de los otros órganos que ayudan a la excreción, como los cálculos biliares en la vesícula biliar. A esto se le llama fase poshepática.

Otras causas incluyen:

  • inflamación o cáncer de la vesícula biliar, que produce bilis
  • pancreatitis

Pruebas de bilirrubina

Los análisis de sangre pueden ayudar a identificar el exceso de bilirrubina.

Los análisis de sangre pueden medir los niveles de bilirrubina. Si bien existe una prueba de orina para la bilirrubina, es menos precisa y, a menudo, falsamente positiva.

Si una prueba de orina de rutina detecta bilirrubina, un médico examinará las pruebas de suero sanguíneo para confirmar los resultados e identificar cualquier daño en el hígado.

Otras pruebas incluyen:

  • análisis de sangre adicionales para evaluar la función hepática y la prueba de hepatitis, si está indicado
  • un examen físico, donde un médico puede palpar el área abdominal para ver si el hígado está agrandado o sensible.
  • pruebas de imagen para visualizar el hígado. Estos pueden incluir ultrasonido, rayos X computarizados con una tomografía computarizada o imágenes de alta potencia con una resonancia magnética.
  • En ocasiones, se realiza una endoscopia para observar los conductos por los que la bilis viaja al intestino.
  • A veces se necesita una biopsia de hígado, aunque esto es poco común. En este procedimiento, se envía una pequeña muestra de tejido hepático a un laboratorio para su evaluación.

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa subyacente de la bilirrubina alta. Si se conoce la causa, la bilirrubina podría eliminarse mediante tratamiento o cambios en el estilo de vida, como evitar el alcohol.

¿Qué es el síndrome de Gilbert?

El síndrome de Gilbert es una forma leve de bilirrubina alta. Los niveles suben y bajan porque se ralentiza el proceso de eliminación del cuerpo.

La fluctuación rara vez es suficiente para hacer que la piel se ponga amarilla, pero algunas personas pueden experimentar síntomas como dolor de estómago o fatiga.

El síndrome de Gilbert a menudo se descubre cuando se realiza un análisis de sangre por alguna otra razón.

Hay un gen relacionado con el síndrome de Gilbert que muestra patrones familiares de herencia. Este gen codifica una enzima que permite al hígado convertir la bilirrubina en su forma conjugada. La ausencia de este gen en el síndrome de Gilbert significa que esta enzima no funciona.

Bilirrubina alta en recién nacidos

Muchos recién nacidos nacen con ictericia.

Los recién nacidos con altos niveles de bilirrubina tienen una afección que los médicos denominan hiperbilirrubinemia neonatal o ictericia en los recién nacidos.

El Manual Merck establece que casi la mitad de todos los recién nacidos tienen ictericia visible en la primera semana después del nacimiento.

En los adultos, las bacterias del intestino descomponen la bilirrubina conjugada para crear urobilina, que se excreta en las heces. En los recién nacidos, el hígado tarda varios días en comenzar a procesar adecuadamente la bilirrubina.

La gravedad y la importancia médica de la bilirrubina elevada dependerán de la causa. La edad del bebé, así como si nació prematuro, también es un factor. En un bebé sano, nacido a término, los niveles de bilirrubina tienden a ser motivo de preocupación cuando superan los 18 mg / dL.

En el caso de los bebés prematuros, cuanto antes se produzca el parto en el período de gestación, menor será el umbral en el que los profesionales de la salud consideran que los niveles de bilirrubina son excesivos.

Los niveles altos de bilirrubina pueden ser tóxicos para los nervios y causar daño cerebral.

La mayor parte de la ictericia en los bebés no es grave y los síntomas se resuelven de forma natural. La ictericia prolongada es más común en los bebés que están amamantando. Este tipo de ictericia no suele ser dañino, pero necesita un seguimiento minucioso.

El médico neonatal podría recomendar ver a un especialista en lactancia entre otros tratamientos si dan un diagnóstico de ictericia.

Algunos bebés reciben fototerapia, donde un médico expone al bebé a un tipo especial de luz azul verdosa. Este es un tratamiento estándar, en el que la luz convierte la bilirrubina en una forma diferente que el hígado y los riñones pueden eliminar.

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