¿Qué causa la malabsorción?

La malabsorción es un trastorno que ocurre cuando las personas no pueden absorber nutrientes de sus dietas, como carbohidratos, grasas, minerales, proteínas o vitaminas.

Algunos trastornos comúnmente conocidos relacionados con la malabsorción son la intolerancia a la lactosa y la enfermedad celíaca. Las personas con antecedentes de cirugía intestinal o estomacal también pueden tener trastornos de mala absorción.

Debido a que la malabsorción afecta la capacidad de una persona para obtener nutrientes de los alimentos, es esencial que consulte a un médico para obtener un diagnóstico y tratamiento lo antes posible.

Causas y tipos

Los problemas con el proceso digestivo pueden causar malabsorción.

La malabsorción es el resultado de una interrupción en al menos una parte de la digestión de una persona.

La digestión comienza cuando las enzimas de la saliva de una persona comienzan a descomponer los alimentos en partes más pequeñas que el cuerpo puede absorber.

Las enzimas continúan descomponiendo los alimentos a medida que viajan por el esófago, el estómago y los intestinos grueso y delgado antes de que salgan del cuerpo como productos de desecho.

La malabsorción puede ocurrir si alguien no tiene suficientes enzimas digestivas, si hay bacterias u otros invasores extraños, o si el movimiento en el intestino delgado o grueso es más rápido de lo habitual.

Hay muchos trastornos de malabsorción diferentes, cada uno de los cuales tiene una causa subyacente diferente. Los médicos suelen clasificar los tipos de trastornos de malabsorción según los síntomas que causan.

Según la Facultad de Medicina de la Universidad de Semmelweis, estas categorías incluyen:

Desordenes cardiovasculares

  • insuficiencia cardíaca congestiva
  • pericarditis constrictiva
  • insuficiencia vascular mesentérica

Trastornos inducidos por fármacos

Tomar los siguientes medicamentos puede provocar trastornos de malabsorción:

  • colestiramina
  • colchicina
  • laxantes irritantes
  • neomicina
  • fenindiona

Digestión deteriorada

  • cirugía gástrica, como bypass gástrico o cirugía para bajar de peso
  • gastrinoma

Superficie absorbente inadecuada

  • bypass yeyunoileal
  • síndrome del intestino corto

Infección

  • enteritis infecciosa aguda
  • infecciones parasitarias, como giardia o helmintiasis
  • bebedero tropical
  • Enfermedad de Whipple

Anomalías de la mucosa intestinal

  • amilosis
  • Enfermedad de Crohn
  • cistinuria
  • enteritis eosinofílica
  • bebedero no tropical

Obstrucción linfática

  • linfoma intestinal
  • linfangiectasia
  • tuberculosis

Concentración reducida de sales biliares

  • sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado
  • resección ileal o enfermedad
  • enfermedad del higado

Algunos tipos de síndromes de malabsorción no se incluyen en ninguna categoría. Estos incluyen afecciones, como diabetes mellitus, síndrome carcinoide y mastocitosis.

¿Cuales son los sintomas?

Los gases y la diarrea son síntomas potenciales de malabsorción.

Los síntomas de malabsorción varían según la causa, la gravedad de la afección y el tiempo que una persona ha tenido el trastorno.

Ejemplos de algunos síntomas inmediatos de malabsorción que pueden ocurrir:

  • hinchazón y distensión del estómago
  • Diarrea
  • fatiga
  • gas
  • esteatorrea, o heces de pálidas a blancas
  • heces que parecen de textura "grasosa"
  • calambres estomacales
  • debilidad

Las personas necesitan los nutrientes de los alimentos para mantener un cuerpo sano. Cuando su cuerpo no puede absorber adecuadamente estos nutrientes, es posible que experimenten los efectos a más largo plazo de la malabsorción.

Éstos incluyen:

  • dolor de huesos
  • huesos que se fracturan fácilmente
  • anemia por deficiencia de hierro, que puede provocar dificultad para respirar
  • pérdida muscular
  • una lengua adolorida
  • pérdida de peso

Cuando ver a un doctor

Si bien todos pueden experimentar algo de hinchazón, náuseas e incluso diarrea de vez en cuando, cualquier persona que experimente un patrón continuo de malestar estomacal debe consultar a su médico.

Las personas deben buscar atención médica inmediata si observan sangre en las heces (a veces esta sangre puede parecer granos de café secos) o si tose sangre.

Las señales de que las personas deben programar una cita con su médico incluyen:

  • hinchazón abdominal continua
  • fatiga
  • diarrea frecuente
  • dolor de lengua
  • debilidad
  • pérdida de peso

Un médico puede ayudar a evaluar los síntomas de una persona y comenzar a hacer un diagnóstico.

Diagnóstico

Para hacer un diagnóstico de un trastorno de malabsorción, un médico le preguntará a una persona sobre sus síntomas.

Es posible que pregunten cuándo una persona notó los síntomas por primera vez, qué empeora o mejora estos síntomas y qué tipos de afecciones médicas ya tiene una persona.

En base a esto, un médico puede recomendar una variedad de pruebas para descartar o confirmar un diagnóstico.

Las pruebas incluyen:

  • Análisis de sangre: los médicos pueden solicitar hemogramas completos, así como balances de electrolitos. La verificación de los niveles de proteínas en la sangre también puede ayudar al médico a comprender si alguien está desnutrido y en qué grado.
  • Análisis de heces: un médico puede solicitar una muestra de heces para detectar la presencia de exceso de grasa en las heces. Los niveles altos de grasa pueden significar que una persona no está absorbiendo muy bien la grasa de su dieta.
  • Pruebas de aliento: un médico comúnmente realiza una prueba de aliento para verificar la presencia de gas hidrógeno en aquellos que pueden ser intolerantes a la lactosa. Los intestinos producirán un exceso de gas hidrógeno si no pueden absorber la lactosa correctamente.
  • Pruebas por imágenes: a veces, un médico puede ordenar estudios por imágenes para verificar la función y estructura de los órganos digestivos.

Un médico también puede recomendar una esofagogastroduodenoscopia (endoscopio gastrointestinal superior) o una colonoscopia (endoscopio gastrointestinal inferior) para examinar el revestimiento intestinal y tomar biopsias de tejido para diagnosticar ciertas afecciones.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento?

Un nutricionista puede crear un plan de dieta para alguien con malabsorción.

Las opciones de tratamiento dependen de la causa subyacente.

Por ejemplo, los médicos tratarán la malabsorción causada por la intolerancia a la lactosa de una manera diferente a la malabsorción debida a una enfermedad hepática.

Inicialmente, un médico puede recomendar que una persona evite el tipo de alimento que está causando la malabsorción, como los alimentos que contienen lactosa o gluten.

El médico puede evaluar los nutrientes presentes en este tipo de alimento y hacer recomendaciones sobre la suplementación como un medio para mejorar la ingesta nutricional.

Un médico también puede hacer recomendaciones para reemplazar las enzimas faltantes o recetar medicamentos para aumentar el apetito. Las personas también pueden optar por reunirse con un dietista registrado para establecer una dieta que sea nutritiva, pero que tenga menos probabilidades de causar síntomas desagradables asociados con la malabsorción.

Es probable que un médico recomiende citas de seguimiento frecuentes para evaluar la efectividad del tratamiento y hacer nuevas recomendaciones si es necesario.

Complicaciones

Las complicaciones asociadas con la malabsorción dependen de la gravedad de la afección subyacente.

La malabsorción puede provocar pérdida de peso, desnutrición e incluso retraso en el desarrollo de muchas personas.

Una persona también puede experimentar una cicatrización de heridas deteriorada, un sistema inmunológico deficiente y niveles bajos de energía.

Quitar

Los síndromes de malabsorción pueden tener un efecto dramático en la vida de una persona.

Cualquiera que note que sus síntomas se vuelven más frecuentes y menos ocasionales debe consultar a un médico lo antes posible. De esta manera, pueden recibir tratamiento antes de experimentar una pérdida de peso no deseada significativa y otros efectos secundarios.

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