¿Qué muestra una prueba de nivel de cortisol?

Una prueba de nivel de cortisol implica tomar una pequeña muestra de sangre para medir el nivel de cortisol en el cuerpo de una persona. El cortisol es una hormona que juega un papel vital en la respuesta del cuerpo al estrés.

Si los resultados de la prueba muestran que los niveles de cortisol están fuera del rango estándar, esto puede sugerir una variedad de condiciones, incluida la enfermedad de Addison y el síndrome de Cushing.

El procedimiento es relativamente simple y no debería producir efectos secundarios importantes.

¿Qué es el cortisol?

La glándula suprarrenal produce cortisol, una hormona.

El cortisol es una hormona que contribuye a varias funciones corporales, incluida la respuesta de lucha o huida al estrés.

Cuando una persona cree que está en peligro, el cerebro libera una sustancia química extremadamente poderosa llamada hormona adrenocorticotrópica (ACTH).

Esta hormona hace que la glándula suprarrenal, que se encuentra justo encima de los riñones, libere cortisol.

El cuerpo usa cortisol para detener cualquier proceso físico no esencial. Estos incluyen procesos de crecimiento y funciones reproductivas e inmunes.

A medida que se cierran las funciones no esenciales, la persona obtendrá una explosión de fuerza y ​​energía para hacer frente a la amenaza potencial.

La liberación de cortisol también puede causar excitación emocional, dando a las personas emociones fuertes, como ira y miedo.

El cortisol también aumenta los niveles de azúcar en sangre y la resistencia a la insulina.

Finalmente, el cortisol es compatible con varios sistemas diferentes en el cuerpo, que incluyen:

  • sistema nervioso
  • sistema inmunitario
  • sistema digestivo
  • sistema esquelético
  • sistema circulatorio

Preparándose para la prueba

Los niveles de cortisol tienden a ser más altos al principio del día, por lo que un médico a menudo recomendará programar una prueba por la mañana.

Por lo general, las personas no necesitarán ayunar para prepararse para la prueba. Sin embargo, un médico puede pedirles que dejen de tomar ciertos medicamentos que pueden afectar los niveles de cortisol. Es fundamental no dejar de tomar un medicamento sin antes consultar con un médico.

¿Cuál es el procedimiento?

Atar una banda alrededor de la parte superior del brazo hace que las venas sean más fáciles de ver.

Una prueba de nivel de cortisol generalmente incluye los siguientes pasos:

  • El individuo se sentará en una silla y un técnico atará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo justo por encima del codo. Esto detiene el flujo sanguíneo y hace que las venas sean más visibles.
  • El técnico identificará una vena y limpiará el área a su alrededor con una toallita que contenga alcohol.
  • El técnico insertará una aguja en la vena expuesta.
  • La sangre de la vena viajará a través de la aguja a uno o más tubos de recolección pequeños.
  • El técnico quitará la banda elástica antes de retirar la aguja y aplicar presión en el sitio.
  • Después de liberar la presión, el técnico a menudo aplicará una pequeña venda adhesiva en el sitio.
  • Luego, el técnico enviará la sangre al laboratorio para su procesamiento y examen.

Que significan los resultados

Cuando un técnico realiza la prueba del nivel de cortisol entre las 6 a.m. y las 8 a.m., los resultados generalmente estarán dentro del rango de 10 a 20 microgramos por decilitro (mcg / dL) en una persona sana.

Un médico generalmente considerará que las mediciones fuera de este rango son anormalmente bajas o altas. Sin embargo, las técnicas de prueba varían entre las instalaciones. Las personas deben discutir sus resultados con su médico para confirmar qué puede significar su puntaje.

Cuando los resultados de la prueba son bajos, puede indicar uno de los siguientes:

  • La enfermedad de Addison
  • Hipopituitarismo, una afección en la que la glándula pituitaria no estimula a la glándula suprarrenal para producir cortisol.

Ciertos medicamentos, incluidos la fenitoína y los andrógenos, también pueden reducir los niveles de cortisol.

Cuando los resultados de la prueba indican niveles altos de cortisol, esto puede deberse a que la persona tiene un tumor en una parte del cuerpo que afecta la producción de cortisol, como la glándula suprarrenal o pituitaria.

Algunos medicamentos también pueden elevar los niveles de cortisol, incluidos los que contienen estrógeno y los glucocorticoides sintéticos, como la prednisona.

El estrés físico y emocional también puede causar niveles elevados de cortisol, al igual que ciertas enfermedades.

Las mujeres pueden tener niveles elevados de cortisol durante el embarazo.

¿Existe algún riesgo?

El estrés emocional puede elevar los niveles de cortisol.

Los profesionales de la salud consideran que la prueba es segura.

Existen algunos efectos secundarios de la extracción de sangre del brazo, que incluyen costras y hematomas temporales o decoloración en el sitio de inserción de la aguja.

En casos raros, una persona puede tener efectos secundarios más graves, que incluyen:

  • sensación de mareo o desmayo
  • sangrado excesivo
  • infección
  • hematoma, donde la sangre se acumula debajo de la piel en el lugar de la inyección

Quitar

Si un médico solicita una prueba de cortisol, existe una gran probabilidad de que esté tratando de diagnosticar un trastorno específico.

El médico discutirá los resultados de la prueba con el individuo. Si una prueba de nivel de cortisol revela niveles bajos o altos de cortisol, es probable que una persona necesite pruebas adicionales para confirmar un diagnóstico.

La mayoría de las personas no experimentan ningún efecto secundario significativo debido a la prueba y pueden continuar con sus actividades diarias.

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