¿Cómo se ve una erupción maculopapular?

Una erupción maculopapular causa lesiones planas y elevadas en la piel. Las erupciones maculopapulares generalmente sugieren una infección o una reacción alérgica a algo.

Este tipo de erupción es un síntoma de otra dolencia, en lugar de ser una afección en sí. Las personas con una erupción maculopapular deben consultar a su médico, especialmente si experimentan otros síntomas, ya que podría indicar una enfermedad grave.

Siga leyendo para obtener más información sobre este tipo de erupción y los tratamientos disponibles.

Cómo se ve?

La característica más distintiva de una erupción maculopapular es el patrón de máculas y pápulas. Una mácula es un área pequeña, plana y roja de decoloración, y una pápula es una lesión pequeña, roja y elevada.

Como resultado, aparece una erupción maculopapular como protuberancias rojas sobre un fondo rojo. Es posible que las personas con piel más oscura no noten el parche rojo y plano.

Una erupción maculopapular puede aparecer en cualquier parte del cuerpo dependiendo de la causa subyacente. También puede extenderse a otras áreas. La erupción suele durar de 2 a 21 días.

Las erupciones maculopapulares crónicas pueden durar más de 8 semanas.

Otros sintomas

Una erupción maculopapular puede causar picazón en el sitio de las protuberancias.

También puede causar otros síntomas asociados con infecciones y reacciones inmunes, como:

  • dificultad para respirar
  • piel seca
  • fiebre
  • un dolor de cabeza
  • dolor muscular
  • vomitando

Cualquier persona que experimente otros síntomas debe consultar a un médico de inmediato porque las infecciones que causan una erupción maculopapular pueden ser peligrosas y pueden contagiarse a otras personas.

¿Cuales son las causas?

Lo siguiente puede causar una erupción maculopapular:

Infección

Se sabe que varias infecciones bacterianas y virales causan erupciones maculopapulares. Las personas también experimentarán otros síntomas, incluidos los enumerados anteriormente.

Algunas infecciones asociadas con una erupción maculopapular son:

  • Virus del ébola
  • enfermedad de manos, pies y boca
  • hepatitis B
  • hepatitis C
  • herpes
  • VIH
  • sarampión
  • escarlatina
  • Virus del zika

Reacción alérgica

La erupción maculopapular puede ser un síntoma de una reacción alérgica. Otros síntomas pueden incluir dificultad para respirar y urticaria.

Una reacción alérgica ocurre cuando el cuerpo identifica erróneamente una sustancia (alérgeno) como una amenaza para el cuerpo. Una erupción maculopapular puede ser un síntoma de una reacción alérgica.

Otros síntomas de alergia incluyen:

  • respiración dificultosa
  • mareo
  • urticaria
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • dolor de estómago
  • hinchazón

Reacción a la medicación

Algunas personas experimentan una reacción alérgica a un medicamento recetado o de venta libre (OTC). El sarpullido suele aparecer entre 7 y 28 días después de tomar el medicamento.

Algunas investigaciones informan que el antibiótico amoxicilina causó una erupción maculopapular en hasta el 70 por ciento de las personas que reciben tratamiento por una infección viral, sobre todo por el virus de Epstein-Barr.

Otros medicamentos que se han asociado con erupciones maculopapulares incluyen:

  • alopurinol (Zyloprim)
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina
  • anticonvulsivos
  • antibióticos betalactámicos
  • medicamentos hipoglucemiantes
  • medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE)
  • sulfonamidas
  • diuréticos tiazídicos

Sin embargo, la reacción puede ocurrir en respuesta a casi cualquier medicamento.

Complicaciones

La causa subyacente puede resultar en complicaciones.

Por ejemplo, las complicaciones asociadas con una reacción alérgica o farmacológica incluyen el riesgo de anafilaxia, una emergencia médica que puede ser fatal.

Varias infecciones virales y bacterianas pueden causar complicaciones. El virus del Zika, por ejemplo, puede provocar:

  • microcefalia (tamaño de cabeza más pequeño de lo normal) en bebés
  • Síndrome de Guillain-Barré, un trastorno neurológico

¿Cómo se diagnostica?

Para diagnosticar la causa de una erupción maculopapular, un médico le preguntará a una persona sobre su salud general y cualquier historial de enfermedad y alergias. Le preguntarán dónde comenzó el sarpullido en el cuerpo y cuándo comenzó.

Un médico también le preguntará sobre:

  • cualquier medicamento que esté tomando la persona
  • la presencia de otros síntomas
  • viajes recientes a áreas donde las infecciones virales son comunes

Luego, el médico realizará un examen físico. Es posible que soliciten análisis de sangre o de orina para detectar una infección. A veces, pueden tomar una pequeña muestra de la erupción (una biopsia) para examinarla bajo el microscopio.

Si la erupción empeora o no se resuelve con el tratamiento, es probable que un médico derive a la persona a un dermatólogo (médico de la piel).

Tratamiento

El tratamiento para una erupción maculopapular depende de la causa subyacente:

Infección

Se pueden recetar antibióticos si una infección es la causa de la erupción.

Es probable que un médico le recete antibióticos para una infección bacteriana. Pero los antibióticos no funcionan para las infecciones virales.

A veces, el virus tendrá que seguir su curso. Las personas pueden controlar los síntomas con reposo, líquidos y analgésicos de venta libre.

Sin embargo, los virus más graves, como el VIH, requerirán un programa de tratamiento que podría incluir medicamentos antivirales.

Reacción alérgica

La mejor forma de tratar una alergia es descubriendo y evitando el alérgeno. Los antihistamínicos, las cremas tópicas y las compresas frías pueden aliviar los síntomas en casos de exposición a alérgenos.

Reacción a la medicación

Si una reacción a un medicamento causa el sarpullido, puede ser necesario dejar de tomar el medicamento. Un médico puede ofrecer tratamientos alternativos.

Las personas no deben suspender el uso de un medicamento sin antes hablar con su médico.

Alivio de la picazón

Para reducir la picazón causada por una erupción maculopapular, un médico puede recomendar antihistamínicos de venta libre o crema de hidrocortisona. Las versiones más fuertes de estos medicamentos están disponibles con receta médica.

Es esencial consultar a un médico antes de tratar una erupción maculopapular en el hogar para que puedan determinar la causa subyacente.

Quitar

El pronóstico para las personas con una erupción maculopapular depende de la causa subyacente. A veces, la erupción es un síntoma de una reacción a un medicamento o una reacción alérgica. Evitar el desencadenante puede aclarar la erupción y prevenir la recurrencia.

Una erupción maculopapular causada por un virus generalmente se resolverá una vez que desaparezca la infección. Sin embargo, algunas enfermedades son más graves que otras y pueden causar complicaciones graves. Algunos, como el VIH, no tienen cura, pero pueden manejarse con los tratamientos adecuados.

Las personas con sarpullido deben consultar a su médico, quien puede brindarles una perspectiva más precisa según su diagnóstico.

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