¿Qué significa tener una proteína C reactiva alta?

La proteína C reactiva es una sustancia que produce el hígado en respuesta a la inflamación. La prueba de proteína C reactiva mide la cantidad de esta proteína en la sangre. La prueba puede ayudar a diagnosticar afecciones agudas y crónicas que causan inflamación.

Una amplia variedad de afecciones inflamatorias pueden causar niveles elevados de proteína C reactiva (PCR), que incluyen las siguientes:

  • afecciones autoinmunes, que incluyen artritis reumatoide (AR), lupus y ciertos tipos de enfermedad inflamatoria intestinal, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa
  • pericarditis, que es una inflamación del revestimiento del corazón
  • infección
  • lesión de órganos y tejidos
  • cáncer
  • obesidad

Los niveles de PCR significativamente altos de más de 350 miligramos por litro (mg / L) son casi siempre un signo de una condición médica subyacente grave. La causa más común es una infección grave, pero una enfermedad autoinmune mal controlada o un daño tisular severo también pueden conducir a niveles altos de PCR.

¿Qué implica la prueba de PCR?

El CRP prueba es un tipo de análisis de sangre.

No es necesario ayunar o evitar los líquidos antes de someterse a una prueba de PCR. Sin embargo, las personas que se someten a una prueba de PCR de alta sensibilidad (hs-CRP) probablemente se sometan a otros análisis de sangre al mismo tiempo, y estos pueden requerir ayuno de 9 a 12 horas antes.

La prueba de hs-CRP es diferente de la prueba de CRP. La prueba de PCR-hs detecta niveles más bajos de PCR en el torrente sanguíneo (0.5 a 10 mg / L), mientras que la prueba de PCR mide niveles en un rango más alto (10 a 1,000 mg / L). Los médicos utilizarán la prueba hs-CRP para evaluar el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardiovascular.

Algunas condiciones que pueden causar un nivel elevado de hs-CRP incluyen:

  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • aterosclerosis
  • diabetes
  • estilo de vida sedentario

Obtener la muestra para la prueba solo tomará unos minutos y debería ser relativamente indoloro, aparte de un pequeño pinchazo de aguja.

Síntomas

Los síntomas de los niveles elevados de PCR dependen completamente de la afección subyacente que los está causando.

Muchas personas que tienen infecciones o lesiones moderadas, o afecciones que causan inflamación crónica, pueden experimentar síntomas similares. Éstos incluyen:

  • agotamiento inexplicable
  • dolor
  • rigidez, dolor y debilidad muscular
  • fiebre baja
  • escalofríos
  • un dolor de cabeza
  • náuseas, pérdida de apetito e indigestión
  • dificultad para dormir o insomnio
  • pérdida de peso inexplicable

Las personas con niveles muy altos de PCR tienen más probabilidades de tener una infección bacteriana aguda.

Los signos de infección aguda incluyen:

  • fiebre alta
  • frecuencia cardíaca rápida
  • sudoración incontrolable, escalofríos o temblores
  • vómitos, arcadas o diarrea incontrolables o persistentes
  • respiración dificultosa
  • erupción o urticaria
  • labios, boca y piel resecos
  • mareos o aturdimiento
  • un dolor de cabeza intenso, dolor corporal, rigidez o dolor
  • pérdida de consciencia

¿Cuál es el rango normal?

Los resultados de la prueba indicarán el riesgo de ciertas afecciones.

Actualmente no existe un estándar establecido para los niveles de PCR en sangre y las pautas varían.

Sin embargo, como regla general, las siguientes clasificaciones se aplican a CRP:

  • Los niveles entre 3 mg / L y 10 mg / L están levemente elevados y generalmente son el resultado de afecciones crónicas como diabetes, hipertensión o factores del estilo de vida, incluido el tabaquismo y el sedentarismo.
  • Los niveles entre 10 mg / L y 100 mg / L están moderadamente elevados y generalmente se deben a una inflamación más significativa de una causa infecciosa o no infecciosa.
  • Los niveles superiores a 100 mg / L están muy elevados y casi siempre son un signo de infección bacteriana grave.

Los resultados de la prueba de hs-CRP indican el riesgo de una persona de desarrollar una enfermedad cardiovascular en consecuencia:

  • El riesgo bajo es menos de 1 mg / L.
  • El riesgo moderado está entre 1 mg / L y 3 mg / L.
  • El riesgo alto es superior a 3 mg / L.

Interpretando los resultados

Los niveles de PCR que están leve o moderadamente elevados pueden ser difíciles de interpretar.

Una amplia gama de condiciones puede elevar ligeramente los niveles de CRP y, como no existe un rango de referencia estándar establecido para CRP, por lo general no hay forma de sacar conclusiones al observar únicamente los niveles de CRP.

Los siguientes factores también pueden dificultar la interpretación de los niveles de PCR:

  • Medicamentos: los medicamentos que reducen la inflamación en el cuerpo, como algunos medicamentos para reducir el colesterol (estatinas) y medicamentos antiinflamatorios no esteroides específicos (AINE), pueden reducir los niveles de PCR.
  • Lesiones leves o infección: estas afecciones pueden elevar temporalmente los niveles de PCR y ocultar otras afecciones potenciales, como diabetes o SII.
  • Afecciones crónicas: las afecciones que causan inflamación persistente, incluidas las enfermedades autoinmunes, pueden enmascarar otras posibles causas de PCR elevada, como una infección menor.
  • Niveles de estrógeno: los medicamentos a base de estrógeno, como las píldoras anticonceptivas y los medicamentos de reemplazo hormonal, pueden elevar los niveles de PCR.
  • Embarazo: el embarazo puede elevar los niveles de PCR, especialmente durante las últimas etapas.

Un médico generalmente ordenará una prueba de PCR junto con varias otras pruebas para obtener una visión general amplia de la salud de una persona. Esto les permitirá considerar una variedad de factores médicos.

A menudo, un médico también querrá repetir la prueba para ver cómo cambian los niveles de PCR con el tiempo antes de hacer un diagnóstico.

Sin embargo, independientemente de cualquier otro factor externo, los niveles de PCR superiores a 10 mg / L normalmente indicarán un problema inflamatorio subyacente.

¿Cuál es la causa más probable?

La artritis reumatoide puede provocar niveles elevados de PCR.

Por lo general, los niveles de PCR moderadamente elevados se deben a AR o artritis infecciosa, que ocurre cuando una articulación está infectada.

Los niveles de PCR significativamente elevados tienden a ocurrir con infecciones graves, como infecciones bacterianas o fúngicas. La infección es responsable de alrededor del 80 por ciento de los casos que involucran niveles de PCR superiores a 10 mg / L.

A veces, también se producen niveles más altos debido a ciertos cánceres y otras afecciones que pueden causar una inflamación significativa, como la pericarditis.

Quitar

Los médicos utilizan las pruebas de PCR y hs-CRP para detectar los niveles de PCR en el cuerpo. Los niveles elevados de la proteína pueden indicar una afección subyacente o un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular. El tratamiento para niveles elevados variará según la causa.

Varias condiciones pueden causar niveles de PCR leve o moderadamente elevados, pero los niveles de PCR muy altos son generalmente más fáciles de interpretar.

none:  dermatología lupus dislexia