¿Qué es mejor: inyecciones de rodilla o reemplazo de rodilla?

La osteoartritis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones que puede causar problemas en las rodillas. Los tratamientos para esto incluyen inyecciones en la rodilla y reemplazo de tejido en la rodilla. ¿Cuál es mejor para tratar la osteoartritis?

La afección a menudo afecta a personas de 50 años o más, aunque también puede ocurrir en personas más jóvenes. Según la Arthritis Foundation, más de 50 millones de personas en los Estados Unidos padecen artritis.

La osteoartritis (OA) es una afección crónica que provoca la ruptura del cartílago entre las articulaciones. El cartílago sirve como cojín para las articulaciones y protege la superficie de los huesos. Sin este cojín, los huesos pueden frotarse o rechinarse, provocando dolor, rigidez e hinchazón.

Si un paciente continúa sintiendo molestias, hinchazón o daño articular extenso, su médico puede sugerir un reemplazo de rodilla o una inyección en la rodilla.

Terapia de inyección de rodilla

Los médicos suelen recomendar la terapia de inyección en la rodilla antes de recomendar la cirugía. Para algunas personas, las inyecciones ayudan a aliviar el dolor de rodilla.

Inyecciones de corticosteroides

La osteoartritis puede dificultar la vida cotidiana y los movimientos simples.

Las inyecciones de corticosteroides se encuentran entre las inyecciones de rodilla más comunes. Los médicos inyectan corticosteroides directamente en la articulación de la rodilla para ayudar a aliviar rápidamente el dolor y la inflamación de la rodilla.

Son una clase de medicamentos relacionados con el esteroide cortisona. Se utilizan habitualmente para reducir la inflamación. Los corticosteroides imitan los efectos de una sustancia llamada cortisol que es producida naturalmente por las glándulas suprarrenales.

En dosis altas, los corticosteroides pueden reducir la inflamación. También afectan el sistema inmunológico. Esto puede ser útil para controlar afecciones en las que el sistema inmunológico ataca por error sus propios tejidos, como la artritis reumatoide.

El corticosteroide se absorbe rápidamente en el torrente sanguíneo y viaja al sitio de la inflamación. La terapia de inyección proporciona un alivio rápido al área inflamada y es más poderosa que los medicamentos antiinflamatorios orales tradicionales.

Además de proporcionar un alivio rápido, la inyección no causa muchos de los efectos secundarios que producen los corticosteroides orales.

Los médicos pueden administrar la inyección en su oficina. Pueden adormecer el área de la rodilla antes de inyectar el corticosteroide directamente en la articulación. Algunas personas sienten un alivio casi inmediato, mientras que otras sienten los efectos varios días después.

Dependiendo del estado de la rodilla, los beneficios pueden durar desde unos días hasta más de 6 meses. Factores que influyen en la duración de los efectos de la inyección de esteroides, como el grado de inflamación y la salud en general. Es importante tener en cuenta que los efectos del disparo son temporales.

Pueden ser necesarias inyecciones adicionales de cortisona.

Muchas personas no presentan efectos adversos después de una inyección de esteroides además de un poco de dolor u hormigueo en el lugar donde se aplicó la inyección. Sin embargo, los corticosteroides pueden causar efectos secundarios peligrosos para algunas personas, especialmente cuando se toman con demasiada frecuencia.

Los efectos secundarios incluyen:

  • la muerte del hueso cercano, conocida como osteonecrosis
  • infección articular
  • daño en el nervio
  • adelgazamiento de la piel y los tejidos blandos alrededor del lugar de la inyección
  • un brote temporal de dolor e inflamación en la articulación
  • el adelgazamiento del hueso cercano, conocido como osteoporosis
  • blanqueamiento o aclaramiento de la piel alrededor del lugar de la inyección
  • los pacientes diabéticos pueden experimentar niveles elevados de azúcar en sangre
  • reacción alérgica

La exposición a niveles altos de cortisol durante un período prolongado de tiempo aumenta el riesgo de desarrollar hipercortisolismo o síndrome de Cushing.

Estos efectos incluyen:

  • obesidad en la parte superior del cuerpo
  • una cara de forma redonda
  • aumento de hematomas
  • problemas para curar
  • huesos débiles
  • crecimiento excesivo de cabello
  • períodos menstruales irregulares en mujeres
  • problemas de fertilidad en los hombres

Este efecto secundario se trata reduciendo gradualmente la cantidad de cortisona utilizada o ajustando la dosis.

Otras inyecciones

Algunas personas han probado plasma rico en plaquetas o inyecciones de células madre, pero tanto el Colegio Americano de Reumatología como la Fundación de Artritis desaconsejan el uso de estos tratamientos.

No existe un procedimiento estándar para ninguno de los enfoques y una persona no sabrá exactamente qué contiene la inyección. Además, no hay suficiente evidencia para demostrar que estas opciones sean seguras o efectivas.

Terapia de reemplazo de rodilla

La cirugía de reemplazo de rodilla es el último recurso para la osteoartitis.

Aunque los corticosteroides controlan el dolor y la inflamación de manera eficiente, solo brindan un alivio temporal. A medida que avanza la OA, la movilidad y la calidad de vida pueden empeorar, dejando un reemplazo de rodilla como la única opción.

Es probable que un médico recomiende la cirugía de reemplazo de rodilla una vez que se hayan probado todas las demás opciones de tratamiento, como fisioterapia e inyecciones.

Un reemplazo de rodilla también se conoce como artroplastia de rodilla o rejuvenecimiento de la rodilla, porque solo se reemplaza la superficie de los huesos. El cirujano cortará el hueso y el cartílago dañados de la tibia y la rótula y luego lo reemplazará con una articulación artificial.

Durante un reemplazo total de rodilla, la articulación de la rodilla dañada se quita y se reemplaza con una prótesis hecha de metal, cerámica o plástico de alta calidad, así como componentes de polímero.

Hay cuatro pasos básicos:

  • Preparación del hueso: las superficies de cartílago que se encuentran en el extremo del fémur y la tibia se eliminan junto con una pequeña cantidad de hueso subyacente.
  • Colocación de los implantes metálicos: el cartílago y el hueso extraídos se reemplazan con componentes metálicos para recrear la superficie de la articulación. Las partes metálicas están cementadas o “encajan” en el hueso.
  • Renovación de la superficie de la rótula: la superficie inferior de la rótula, o rótula, puede cortarse y repararse con un botón de plástico.
  • Inserción de un espaciador: el cirujano inserta un plástico de grado médico entre los componentes metálicos para crear una superficie de deslizamiento suave, lo que hace que caminar sea más fácil y suave.

Antes del procedimiento, los pacientes trabajarán junto con los médicos para diseñar su rodilla artificial. Se tiene en cuenta una variedad de factores, como la edad, el peso, los niveles de actividad y la salud en general.

Retrasar su cirugía

Existen riesgos asociados con retrasar la cirugía de reemplazo de rodilla. Los principales riesgos son un mayor deterioro de la articulación, aumento del dolor y reducción de la movilidad.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • riesgo de que se desarrollen deformidades dentro y fuera de la articulación
  • riesgo de que los músculos, ligamentos y otras estructuras se debiliten y pierdan su función
  • aumento del dolor o incapacidad para controlar el dolor
  • mayor discapacidad o falta de movilidad
  • dificultad con las actividades diarias normales

El médico explicará detalladamente el procedimiento y permitirá que el paciente haga preguntas según sea necesario. Registrarán un historial médico, incluidos los medicamentos o suplementos que se estén tomando actualmente, teniendo también en cuenta las alergias y los problemas de salud previos.

El médico le administrará anestesia general al individuo antes de la cirugía, dejándolo completamente inconsciente. Los pacientes a menudo comienzan la fisioterapia para que la nueva articulación se mueva durante una estadía corta en el hospital. La rehabilitación continúa después de salir del hospital. Esto puede ayudar a recuperar la fuerza y ​​la amplitud de movimiento.

Riesgos de reemplazo de rodilla

Aunque la cirugía de reemplazo de rodilla a menudo se realiza sin problemas, cualquier cirugía conlleva riesgos.

Éstos incluyen:

  • infección
  • coágulos de sangre en la vena de la pierna o en los pulmones
  • ataque al corazón
  • golpe
  • daño en el nervio

Si la cirugía se pospone demasiado tiempo, pueden surgir otros riesgos. Pueden desarrollarse deformidades que complican el procedimiento de reemplazo de rodilla. La cirugía puede llevar más tiempo y las opciones de reemplazo de rodilla pueden ser limitadas.

Obtenga más información sobre las causas del dolor severo de rodilla aquí.

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