¿Qué es esta mancha blanca en mi globo ocular?

Hay solo unas pocas causas de manchas blancas en el ojo y la mayoría son fácilmente tratables. Las causas más habituales son las úlceras corneales y las pingueculas.

Las manchas blancas en el globo ocular pueden variar en severidad. Algunos pueden apenas notarse, mientras que otros pueden causar mucha incomodidad.

Los problemas oculares de cualquier tipo pueden causar daños a la visión a largo plazo. Incluso si la incomodidad es mínima, siempre busque atención médica si aparece una mancha blanca en el ojo.

En este artículo, analizamos el diagnóstico y el tratamiento de las manchas blancas en el ojo. También discutimos cómo prevenirlos y los posibles resultados.

Causas

Las condiciones que pueden causar la formación de una mancha blanca en un ojo incluyen:

  • úlceras corneales
  • pingueculas
  • cáncer

Úlceras corneales

Un médico u óptico debe evaluar cualquier cambio en el ojo.
Crédito de la imagen: Molly Kurnit, M.P.H., 2008

Las úlceras corneales pueden provocar daños permanentes en la visión. También pueden provocar ceguera si no se tratan.

Las úlceras ocurren cuando la córnea está dañada. Las causas del daño pueden incluir:

  • algo que golpea o penetra el globo ocular
  • quemaduras
  • problemas con las lentes de contacto
  • rascado severo de un objeto extraño

Si algo atraviesa la superficie de la córnea, se puede desarrollar una infección. Los gérmenes que pueden provocar una infección en la córnea incluyen:

  • bacterias
  • fusarium, un hongo
  • acanthamoeba, un parásito
  • virus del herpes simple

Otras afecciones que pueden causar úlceras corneales son

  • alergias oculares, incluidas alergias a cosméticos o alérgenos en el aire
  • trastornos del sistema inmunológico, como esclerosis múltiple
  • enfermedades inflamatorias, como la psoriasis

Pingueculas

Las pingueculas son otra causa común de manchas blancas en el ojo. Pueden ocurrir cuando los ojos:

  • están expuestos a los rayos ultravioleta
  • entrar en contacto con polvo o arena
  • secarse, tal vez por la exposición al viento
  • irritarse con los lentes de contacto
  • están expuestos a la soldadura por arco

Las manchas de pingüécula son blancas o amarillas y consisten en depósitos de grasa o proteínas. Aparecen en la conjuntiva, que es la cubierta transparente de la parte blanca del globo ocular. Estas manchas suelen ser de forma irregular y se forman comúnmente en la parte del ojo más cercana a la nariz.

Cáncer

Los cánceres también se pueden formar en el globo ocular. Éstos incluyen:

  • melanoma ocular
  • carcinoma de células escamosas
  • linfoma
  • retinoblastoma, que es un cáncer infantil

Los cánceres oculares, como se les conoce, son relativamente raros. Algunos cánceres tienen causas ambientales, como la exposición al sol. En otros casos, pueden ocurrir debido a la genética de una persona.

Fotos

Síntomas asociados

Una úlcera corneal, pinguécula o cáncer ocular pueden compartir algunos síntomas comunes, como:

  • irritación en el globo ocular
  • enrojecimiento dentro y alrededor del ojo
  • visión borrosa

Cada causa también tiene algunos síntomas únicos.

Síntomas de la úlcera corneal

  • producción excesiva de lágrimas
  • sensibilidad a la luz
  • pus o descarga
  • dolor severo
  • hinchazón de los párpados
  • visión borrosa

Síntomas de pinguécula

Aunque las pingueculas pueden presentarse sin síntomas adicionales, pueden ir acompañadas de:

  • la aparición de vasos sanguíneos adicionales
  • una sensación de ardor
  • Comezón
  • escozor

Síntomas del cáncer ocular

Inicialmente, los cánceres de ojos pueden parecer afecciones menores. Una prueba ocular debe detectar cualquier signo de cáncer ocular, que incluye:

  • un bulto en un ojo
  • una mancha oscura que crece con el tiempo
  • un bulto en el párpado o globo ocular que está creciendo
  • alteración de la visión, como luz, sombra o líneas onduladas

Cuando ver a un doctor

Cualquiera que tenga un problema ocular que no se resuelva en uno o dos días debe buscar tratamiento.

Es imprescindible acudir al médico si hay:

  • cualquier cambio rápido en la visión
  • dolor súbito
  • secreción del ojo

Un médico puede derivar a alguien a un oftalmólogo u optometrista. Estos son especialistas en ojos que pueden realizar una amplia gama de pruebas.

Diagnóstico

Un examen de la vista puede ayudar a diagnosticar la causa de las manchas blancas.

Un oftalmólogo examinará el ojo y le preguntará sobre cualquier lesión reciente. También pueden realizar un examen con lámpara de hendidura. Para realizar esta prueba, el oftalmólogo u optometrista coloca un tinte llamado fluoresceína en el ojo, que examinarán con un microscopio especial.

Si el oftalmólogo sospecha de una infección, puede tomar una pequeña cantidad de tejido para analizar. A esto se le llama biopsia o cultivo.

Los médicos también pueden identificar las pingueculas examinando el ojo o usando fluoresceína. Por lo general, esto será suficiente, pero un médico puede solicitar una biopsia si no está seguro.

Un médico puede diagnosticar el cáncer de ojo con las siguientes pruebas:

  • una biopsia
  • una angiografía con fluoresceína, usando el tinte para ayudar a fotografiar los cánceres sospechosos
  • Escaneo de ultrasonido para crear una imagen del ojo y cualquier cosa en él.

Tratamiento

Tratamiento de úlceras corneales.

Un médico eliminará los cuerpos extraños del ojo y luego tratará el daño.

Una persona no debe usar lentes de contacto durante el tratamiento y la recuperación, incluso si no son la causa de la úlcera corneal.

Las gotas para los ojos son uno de los tratamientos más comunes para las úlceras corneales. El mejor tipo de gota para los ojos a utilizar depende de las causas. La gama de gotas para los ojos incluye:

  • antifúngico
  • antibacteriano
  • antivírico

Los analgésicos están disponibles en forma de gotas para los ojos y píldoras.

Una vez que la infección ha desaparecido, las personas pueden usar gotas oftálmicas con esteroides para tratar cualquier cicatriz que se haya formado. Sin embargo, los esteroides pueden empeorar las cosas si se usan antes de que desaparezca la infección.

Los sustitutos de las lágrimas pueden ayudar si los ojos no producen suficiente humedad.

Si el daño a la córnea es severo, los médicos pueden reemplazar parte o la totalidad de la córnea con una nueva córnea de donante.

Tratamiento de pingueculas

Los ungüentos y gotas para los ojos generalmente pueden tratar las pingueculas.

Si una pinguécula afecta la visión de una persona o le causa una gran incomodidad, es posible que necesite cirugía para extirparla. El tratamiento con láser es cada vez más común.

Tratamiento de cánceres oculares

Los tratamientos para los cánceres de ojos dependen del tipo y estadio del tumor. Los métodos de tratamiento incluyen:

  • braquiterapia, donde un médico coloca placas de metal radiactivo cerca del tumor
  • quimioterapia
  • Radioterapia, utilizando haces de radiación para atacar las células cancerosas.
  • cirugía para extirpar el tumor
  • eliminación de ojos

Prevención

La mejor forma de prevenir la aparición de manchas blancas en los ojos consiste en cuidarlos. Los siguientes pasos pueden ayudar a proteger la salud ocular:

  • Mantener los ojos a la sombra del sol. Esto también puede proteger el área alrededor de los ojos.
  • Usar gafas de sol con protección 100% UVA y UVB.
  • Evitando condiciones polvorientas. Las partículas en el aire pueden causar daños.
  • Tener cuidado de nadar en aguas sucias.
  • Lavarse las manos con regularidad.
  • Evitando dejar maquillaje durante la noche.
  • Usar protección para los ojos cuando sea necesario.
  • Mantener el área alrededor de los ojos limpia en todo momento.
  • Usar un producto para mantener húmedos los ojos secos.

Si alguien tiene un herpes labial, debe evitar tocarse los ojos.

Las personas que usan lentes de contacto siempre deben seguir las pautas de uso. Es fundamental limpiar las lentillas con la solución adecuada, retirarlas periódicamente y sustituirlas si están dañadas o mal ajustadas.

panorama

El pronóstico de manchas blancas en el ojo puede variar mucho. Lo más probable es que una mancha blanca sea una afección a corto plazo. En términos de tratamiento, los resultados después del diagnóstico son excelentes.

Aunque las probabilidades de que una mancha blanca sea cáncer son bajas, los riesgos potenciales son altos.

Las manchas blancas en el ojo tienden a ser fácilmente tratables. Un diagnóstico temprano ayudará a limitar el impacto. Por lo tanto, es esencial hablar con un médico si hay signos de manchas blancas en el ojo.

Siempre se recomiendan buenas prácticas de higiene que ayudarán a prevenir muchos problemas oculares. Tenga cuidado de proteger los ojos del sol, las partículas del aire y las bacterias.

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