¿Cuál es el vínculo entre el VIH y la diarrea?

La diarrea se refiere a un aumento en el peso, el volumen y la frecuencia de las deposiciones, que generalmente son blandas y acuosas.

Ocurre cuando hay problemas con los procesos normales del cuerpo para digerir y absorber alimentos. A veces, puede ser la forma que tiene el cuerpo de deshacerse de materiales no deseados o innecesarios en el intestino.

La diarrea generalmente desaparece por sí sola en unos pocos días. Sin embargo, para quienes viven con el VIH, la diarrea puede volverse crónica y grave. También puede provocar complicaciones de salud.

El tratamiento actual para el VIH puede suprimir los niveles del virus en la sangre para que sean indetectables. Cuando los niveles son indetectables, el cuerpo permanecerá sano y el virus no se puede transmitir.

El tratamiento reduce en gran medida el riesgo de infecciones oportunistas que afectan al tracto gastrointestinal. Como resultado, existe una menor probabilidad de tener diarrea infecciosa.

Sin embargo, la diarrea aún puede resultar de factores no infecciosos y como un efecto adverso de la medicación.

Causas

La infección por VIH puede dañar el intestino, lo que puede provocar diarrea crónica y grave.

Las posibles causas de diarrea para una persona que vive con el VIH incluyen:

  • parásitos, como cryptosporidium
  • efectos secundarios de los medicamentos
  • pérdida de bacterias "sanas", debido al uso de antibióticos
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • enfermedades inflamatorias del intestino, como colitis ulcerosa o enfermedad de Crohn
  • intolerancia a la lactosa o incapacidad para digerir la leche o los productos lácteos
  • problemas con el páncreas, como pancreatitis aguda o crónica
  • estrés y ansiedad
  • una dieta que contenga muchos alimentos grasos, ricos, picantes y grasos

Los virus también pueden causar diarrea. Los virus más raros, como el citomegalovirus o el CMV, se observan con mayor frecuencia en personas con sistemas inmunitarios comprometidos.

Impacto del virus en el intestino

El intestino juega un papel importante en el funcionamiento saludable del sistema inmunológico humano. Según los investigadores, es uno de los órganos del sistema inmunológico más susceptible al daño del virus.

El intestino alberga más de la mitad de las células productoras de anticuerpos del cuerpo. El VIH ataca a estas células y esto reduce la capacidad de funcionamiento del intestino.

Efecto de los antibióticos

El intestino también alberga las llamadas bacterias "saludables", o flora intestinal, que promueven una digestión eficaz y combaten las infecciones.

Los antibióticos que se toman para tratar otros problemas relacionados con el VIH pueden atacar estas bacterias "saludables" e interferir aún más con la capacidad del intestino para funcionar correctamente.

Infecciones oportunistas

Para quienes viven con el VIH, la diarrea también puede ser un síntoma de infecciones oportunistas, enfermedades que se desarrollan cuando el sistema inmunológico está comprometido.

Hoy en día, el uso eficaz de la terapia antirretroviral permite que el cuerpo mantenga un mayor nivel de inmunidad, y esto ha reducido la incidencia de diarreas infecciosas.

Factores no infecciosos

Sin embargo, varios factores no infecciosos, como el síndrome del intestino irritable (SII) o las reacciones a los medicamentos, pueden causar diarrea en los pacientes con VIH.

¿Cuándo puede ocurrir la diarrea y cuánto dura?

Para las personas con VIH, la diarrea puede deberse a múltiples factores. Cada caso debe revisarse individualmente, ya que las causas pueden variar según:

  • sintomas
  • salud del sistema inmunológico
  • hábitos alimenticios
  • alergias
  • historia familiar
  • exposición a la enfermedad

El tratamiento antirretroviral (ART) puede reducir el impacto del virus en el cuerpo, pero la diarrea también puede ser un efecto secundario de algunos medicamentos.

Los inhibidores de la proteasa (IP) son un medicamento importante para tratar el VIH, pero pueden causar malestar gastrointestinal. Sin embargo, los IP introducidos más recientemente parecen ser mejor tolerados. Estos incluyen Prezista, Prezcobix, Reyataz o Evotaz.

Otros tipos de terapia para el VIH también pueden causar malestar gastrointestinal.

Disparadores

Varios alimentos, suplementos y medicamentos diferentes pueden provocar episodios de diarrea o empeorar estos episodios. Debe evitarse lo siguiente:

  • alimentos con alto contenido de grasa, como papas fritas y alimentos fritos
  • frutos secos, como ciruelas pasas
  • frutas frescas y jugos de frutas
  • alcohol
  • cafeína
  • nueces y mantequillas de nueces
  • alimentos ricos en fibra, como frijoles secos y verduras
  • glutamato monosódico
  • edulcorantes artificiales y chicles o mentas sin azúcar

Diagnóstico

Si la diarrea dura más de unos pocos días para las personas con VIH, se debe consultar a un profesional de la salud.

Si los síntomas de la diarrea duran más de unos pocos días, la persona debe buscar consejo médico.

La diarrea crónica se considera grave. Generalmente se diagnostica cuando una persona ha tenido más de tres evacuaciones intestinales acuosas por día durante más de 4 semanas. La diarrea crónica puede provocar deshidratación, desnutrición y emaciación.

Las pruebas de sangre, muestras de heces y el sistema inmunológico pueden ayudar a identificar la fuente del problema. Si estas pruebas no son concluyentes y la afección es grave, es posible que se necesiten más pruebas.

Estos pueden incluir una endoscopia o colonoscopia, que utilizan imágenes médicas para estudiar el tracto digestivo.

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa de la diarrea.

Si la causa subyacente es una infección oportunista, se prescribirá el tratamiento adecuado,

Si los niveles del virus en el cuerpo ya son bajos, debido al uso eficaz de la terapia antirretroviral, es posible que la diarrea no sea el resultado de una infección. Los agentes antimotilidad pueden ayudar a controlar los síntomas, por ejemplo, loperamida (Imodium).

Estos y otros productos útiles como Pepto-Bismol (subsalicilato de bismuto) están disponibles sin receta.

Se pueden recetar otros medicamentos, según el tipo y la causa de la diarrea.

Es importante no dejar de tomar medicamentos antirretrovirales si se presenta diarrea. Las personas deben analizar una forma adecuada de abordar sus síntomas con su proveedor de salud antes de realizar cualquier cambio, incluido el inicio de un nuevo medicamento. La combinación de medicamentos puede provocar efectos e interacciones no deseados.

Para muchas personas con VIH, la diarrea se puede controlar eficazmente con la dieta. Esto incluye evitar alimentos que puedan desencadenar diarrea.

Hidratación

Es importante mantenerse hidratado bebiendo muchos líquidos. Los líquidos claros y saludables como el agua son los mejores, pero el ginger ale y el té de menta o jengibre también son buenos.

Las bebidas deportivas contienen electrolitos. Estos también son buenos para beber, pero las personas deben tener cuidado con el contenido de azúcar de las bebidas deportivas, ya que un exceso de azúcar puede provocar diarrea.

Es importante beber muchos líquidos para prevenir la deshidratación, pero la mayoría de estos deben consumirse entre comidas. Esto evita acelerar el movimiento de los alimentos a través del intestino.

Nutrición

Una dieta saludable puede ayudar a estimular el sistema inmunológico del cuerpo y esto puede ayudar a controlar el VIH. Las elecciones dietéticas también pueden afectar la incidencia de diarrea.

Comer comidas más pequeñas y más frecuentes también puede ayudar, especialmente cuando estas comidas incorporan lo siguiente:

  • bebidas de rehidratación oral, como Pedialyte
  • yogur, especialmente las marcas que contienen "cultivos vivos" de acidophilus
  • avena o crema de trigo
  • plátanos
  • pasta o fideos simples
  • huevos hervidos
  • tostadas blancas o galletas saladas
  • papas hervidas o en puré
  • coba

Suplementos

Algunos suplementos pueden ser útiles para las personas con VIH que tienen diarrea, pero es mejor hablar primero con un proveedor de atención médica, debido al riesgo de interacciones con otros medicamentos.

Éstos incluyen:

  • aminoácido L-glutamina
  • cápsulas de probióticos y acidófilos
  • productos de fibra soluble, como Metamucil y otros productos a base de psyllium

Los productos como Metamucil se utilizan a menudo para tratar el estreñimiento, pero también pueden ayudar con la diarrea. Absorben agua y agregan volumen a los desechos que se mueven a través del intestino, y esto puede ayudar a reducir la frecuencia de las deposiciones.

Posibles complicaciones

Para proteger la salud, las personas que padecen diarrea deben reponer sus líquidos y nutrientes con una dieta simple y saludable y muchos líquidos claros.

Sin embargo, la diarrea puede resultar en una pérdida de hasta 1 galón de agua al día. Esta pérdida de líquido no solo puede conducir a la deshidratación, sino que también puede agotar los electrolitos, minerales como el sodio y el potasio y otros nutrientes importantes del cuerpo.

La deshidratación es una complicación común de la diarrea. Los adultos generalmente necesitan ocho vasos de 8 onzas de líquidos al día, pero las personas con diarrea severa deben beber el doble.

Si una persona tiene VIH y pierde el 10 por ciento o más de su peso corporal sin intentarlo, esto se llama emaciación. Es una complicación grave del virus. La diarrea es un factor que puede contribuir a ella.

Otros síntomas gastrointestinales del VIH

El dolor de estómago y las náuseas pueden ser problemas gastrointestinales comunes para las personas que viven con el VIH.

Los problemas gastrointestinales (GI) son una de las principales características de vivir con el VIH.

Cerca de la mitad de las personas con VIH que buscan atención médica lo hacen debido a problemas en el tracto gastrointestinal. Casi todas las personas que viven con el VIH experimentan problemas intestinales en algún momento.

Además de la diarrea, otros problemas gastrointestinales que pueden ocurrir con el VIH incluyen:

  • pérdida de peso
  • náusea
  • úlceras en la boca y en el esófago
  • sangrado en el tracto gastrointestinal
  • citomegalovirus o CMV y otras infecciones oportunistas
  • dolor de estómago
  • linfoma gástrico no Hodgkin
  • Sarcoma de Kaposi

Cualquiera que esté preocupado por los síntomas de la diarrea u otros síntomas debe buscar consejo médico.

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