Cómo tratar y prevenir las picaduras de niguas

Las niguas son la forma juvenil de una especie de ácaro que pertenece a la Trombiculidae familia. Se adhieren a los humanos y se alimentan de las células de la piel, lo que puede provocar picazón.

Según el Departamento de Entomología de la Universidad de Kentucky, estos ácaros comúnmente se adhieren donde la piel es delgada, arrugada o sensible. También se adhieren comúnmente en áreas donde la ropa es ajustada.

¿Qué son las niguas?

Las niguas son muy pequeñas y son casi imposibles de ver a simple vista. Con un tamaño de alrededor de 1/50 de pulgada, la mayoría de las personas necesitan una lupa para detectarlos. Estos ácaros se asemejan a arañas diminutas, son de color rojo y tienden a agruparse en grupos en la piel de una persona. Solo son realmente visibles cuando están en grupos.

Prevención

Las niguas son ácaros muy pequeños que se alimentan de las células de la piel.

Las niguas son más comunes en los meses de primavera y otoño. Si bien las niguas se pueden encontrar en los Estados Unidos, son más comunes en los estados más cálidos del sur y el medio oeste.

Los lugares comunes para encontrar niguas incluyen:

  • césped largo y cubierto de maleza en campos y jardines
  • bosques
  • áreas verdes alrededor de lagos y ríos
  • parches de bayas
  • debajo de las rocas
  • entre malezas
  • donde hay una gran cantidad de roedores
  • áreas de alta humedad

El método más fácil de evitar las picaduras de niguas es simplemente evitar caminar sobre hierba alta, arbustos u otras áreas donde puedan estar presentes las niguas. Sin embargo, esta no es una opción para todos.

Las personas que entran en áreas contaminadas deben usar aerosoles para insectos que contengan DEET. El producto químico debe rociarse tanto en la piel como en la ropa. Las personas no deben aplicar DEET a bebés menores de 2 meses ni permitir que los niños se apliquen el repelente ellos mismos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un buen repelente de insectos para usar en la ropa es la permetrina. Esto mata tanto a las niguas como a los mosquitos y las garrapatas.

Si usa permetrina, las personas deben tratar su ropa con 1 o 2 días de anticipación para permitir que se seque antes de usarla en la naturaleza. Los usuarios deben asegurarse de seguir las instrucciones de la etiqueta de todos los pesticidas que puedan usar.

Si se aventura en pasto alto, se recomienda que las personas usen botas altas. También se deben usar pantalones y se deben meter dentro de los calcetines. También se recomienda a las personas que usen cinturón y camisas de manga larga. Esto evita que las niguas tengan acceso directo a la piel.

Una vez que una persona está fuera del área infestada, debe quitarse y lavarse la ropa de inmediato. Luego se aconseja una ducha o baño caliente, frotando el cuerpo con jabón.

Cuanto menos tiempo pasen entre la vegetación contaminada, menos posibilidades tienen las niguas de entrar en contacto con la piel de una persona.

Tratamiento

Las niguas se pueden encontrar en pastos largos en jardines y otras áreas al aire libre.

Si una persona roza el césped u otra vegetación donde hay niguas, estos ácaros pueden adherirse rápidamente a su piel. Si las niguas muerden a alguien, hay algunas cosas que pueden hacer.

  • Medicamentos contra la picazón de venta libre: son buenos para evitar que una persona se rasque las picaduras. Estos medicamentos incluyen loción de hidrocortisona o calamina.
  • Hielo: si una persona no tiene acceso a la medicación de inmediato, aplicar hielo en las mordeduras es una buena forma de aliviar el deseo de rascarse.
  • Baño o ducha: una persona debe bañarse o ducharse cuando se dé cuenta de que tiene picaduras de niguas. Frotar con agua y jabón es una buena forma de eliminar cualquier otra nigua que pueda quedar en el cuerpo. Esto evitará más picaduras.

Las picaduras de niguas suelen tardar una semana en sanar. Sin embargo, si una mordedura persiste durante un período prolongado de tiempo, se recomienda a las personas que visiten a un médico.

Un médico puede recetar inyecciones de esteroides para calmar la picazón y la hinchazón, aunque esto es solo en casos raros. Si las picaduras se infectan, un médico también puede recetar antibióticos.

Mordeduras de niguas

Contrariamente a la creencia popular, las niguas no se entierran en la piel, no se alimentan de la sangre de una persona ni transmiten enfermedades. Sin embargo, se alimentan de células de piel humana, aunque solo la forma juvenil de estos ácaros hace esto.

Al morder a un humano, las niguas insertan sus estructuras de alimentación en la piel. Antes de que puedan comer, las niguas inyectan una enzima en la piel para licuar el tejido. Esta acción hace un agujero en la piel y luego la piel alrededor de este agujero se endurece, formando un tubo de alimentación, que se llama estilostoma. Las niguas luego se alimentan del tejido destruido a través de este estilostoma. Si no se les molesta, las niguas pueden alimentarse durante un par de días.

Las niguas tienen estructuras de alimentación delicadas. Esto significa que les resulta más fácil penetrar la piel de una persona donde hay arrugas, pliegues o donde la piel es más fina.

Síntomas

Las picaduras de niguas pueden causar mucha picazón y aparecer en grupos.

Debido a que la piel se endurece alrededor del área de alimentación, la mayoría de las personas desarrollan ronchas rojizas dentro de las 24 horas posteriores a la picadura, que luego son seguidas por una picazón intensa.

Estos bultos pueden parecerse a ampollas, urticaria, ronchas y espinillas y tienden a aparecer en grupos. A menudo crecerán de tamaño durante los próximos 7 días.

La picazón puede durar una semana o más si no se trata.

¿Hay alguna complicación?

No se sabe que las niguas en los EE. UU. Sean portadores y transmisores de enfermedades. Sin embargo, causan picazón intensa. Si se rascan las picaduras, pueden provocar infecciones que a veces pueden provocar fiebre.

Otros insectos y bichos que pican a tener en cuenta

Además de las niguas, hay otros insectos picadores a tener en cuenta. Aquí hay una pequeña selección con la que la gente puede encontrarse:

  • Garrapatas: Las garrapatas a menudo se encuentran en plantas y matorrales y pueden picar a las personas. Si bien sus picaduras a menudo se consideran inofensivas para los humanos, pueden transmitir enfermedades como la enfermedad de Lyme y la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.
  • Sarna: estos ácaros se introducen en la piel de una persona y provocan una picazón intensa. La sarna se puede propagar cuando una persona entra en contacto cercano con una persona infectada por los ácaros.
  • Chinches: generalmente se encuentran en camas y muebles viejos, los chinches tienen una picadura leve y miden menos de 1 milímetro de largo. Por lo general, dejan un pequeño bulto rojo que pica después de una picadura.
  • Pulgas: las pulgas no solo pican a las mascotas; a menudo también muerden a los humanos. Estos insectos chupan la sangre de sus huéspedes para alimentarse y dejan pequeños bultos que pican.
  • Mosquitos: los mosquitos causan urticaria que pican en la piel de un ser humano una vez que se han alimentado. A menudo son inofensivos, pero algunas especies pueden ser portadoras de enfermedades graves.
  • Hormigas de fuego: se encuentran principalmente en el sur de los EE. UU., Estas hormigas tienen un aguijón y una picadura dolorosa. Las picaduras de hormigas bravas pueden causar mucha comezón y, a menudo, se convierten en ampollas llenas de pus.
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