Qué saber sobre el trastorno bipolar

Una persona con trastorno bipolar experimentará cambios en el estado de ánimo, la energía y los niveles de actividad que pueden dificultar la vida diaria.

El trastorno bipolar puede causar graves trastornos en la vida de una persona, pero el impacto varía de una persona a otra. Con el tratamiento y el apoyo adecuados, muchas personas con esta afección viven una vida plena y productiva.

Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), el trastorno bipolar afecta a más de 10 millones de personas en los Estados Unidos o alrededor del 2,8% de la población.

En promedio, una persona recibirá un diagnóstico alrededor de los 25 años, pero los síntomas pueden aparecer durante la adolescencia o más adelante en la vida. Afecta por igual a hombres y mujeres.

¿Qué es el trastorno bipolar?

Una persona con trastorno bipolar puede experimentar "altibajos" en rápida sucesión.

El Instituto Nacional de Salud Mental describe los principales síntomas del trastorno bipolar como episodios alternos de estado de ánimo alto y bajo. Los cambios en los niveles de energía, los patrones de sueño, la capacidad de concentración y otras características pueden afectar drásticamente el comportamiento, el trabajo, las relaciones y otros aspectos de la vida de una persona.

La mayoría de las personas experimenta cambios de humor en algún momento, pero los relacionados con el trastorno bipolar son más intensos que los cambios de humor habituales y pueden aparecer otros síntomas. Algunas personas experimentan psicosis, que puede incluir delirios, alucinaciones y paranoia.

Entre episodios, el estado de ánimo de la persona puede permanecer estable durante meses o años, especialmente si sigue un plan de tratamiento.

El tratamiento permite que muchas personas con trastorno bipolar trabajen, estudien y vivan una vida plena y productiva. Sin embargo, cuando el tratamiento ayuda a una persona a sentirse mejor, es posible que deje de tomar su medicación. Entonces, los síntomas pueden regresar.

Algunos aspectos del trastorno bipolar pueden hacer que una persona se sienta bien. Durante un estado de ánimo elevado, es posible que descubran que son más sociables, comunicativos y creativos.

Sin embargo, es poco probable que persista un estado de ánimo elevado. Incluso si lo hace, puede ser difícil mantener la atención o seguir adelante con los planes. Esto puede dificultar el seguimiento de un proyecto hasta el final.

Síntomas

Según la Asociación Bipolar Internacional, los síntomas varían de una persona a otra. Para algunas personas, un episodio puede durar varios meses o años. Otros pueden experimentar "altibajos" al mismo tiempo o en rápida sucesión.

En el trastorno bipolar de "ciclos rápidos", la persona tendrá cuatro o más episodios en un año.

Manía o hipomanía

La hipomanía y la manía son estados de ánimo elevados. La manía es más intensa que la hipomanía.

Los síntomas pueden incluir:

  • Alteración de juicio
  • sintiendo cableado
  • durmiendo poco pero sin sentirse cansado
  • una sensación de distracción o aburrimiento
  • faltar al trabajo o la escuela
  • bajo rendimiento en el trabajo o la escuela
  • sentirse capaz de hacer cualquier cosa
  • ser sociable y comunicativo, a veces de manera agresiva
  • participar en conductas de riesgo
  • aumento de la libido
  • sentirse regocijado o eufórico
  • Tener altos niveles de autoconfianza, autoestima y autoimportancia.
  • hablando mucho y rapido
  • saltar de un tema a otro en una conversación
  • tener pensamientos "acelerados" que van y vienen rápidamente, e ideas extrañas sobre las que la persona puede actuar
  • negar o no darse cuenta de que algo anda mal

Algunas personas con trastorno bipolar pueden gastar mucho dinero, consumir drogas recreativas, consumir alcohol y participar en actividades peligrosas e inapropiadas.

Para obtener más información sobre las diferencias entre manía e hipomanía, haga clic aquí.

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Sintomas depresivos

Durante un episodio de depresión bipolar, una persona puede experimentar:

  • un sentimiento de tristeza, desesperación y desesperanza
  • tristeza extrema
  • insomnio y problemas para dormir
  • ansiedad por problemas menores
  • dolor o problemas físicos que no responden al tratamiento
  • un sentimiento de culpa, que puede estar fuera de lugar
  • comer más o comer menos
  • pérdida de peso o aumento de peso
  • cansancio extremo, fatiga y apatía
  • incapacidad para disfrutar de actividades o intereses que generalmente dan placer
  • dificultad para concentrarse y recordar
  • irritabilidad
  • Sensibilidad a ruidos, olores y otras cosas que otros pueden no notar.
  • una incapacidad para afrontar el ir al trabajo o la escuela, lo que posiblemente lleve a un rendimiento deficiente

En casos severos, el individuo puede pensar en terminar con su vida y puede actuar en base a esos pensamientos.

Prevención del suicidio

Si conoce a alguien en riesgo inmediato de autolesión, suicidio o lastimar a otra persona:

  • Haga la pregunta difícil: "¿Está considerando el suicidio?"
  • Escuche a la persona sin juzgar.
  • Llame al 911 o al número local de emergencias, o envíe un mensaje de texto con TALK al 741741 para comunicarse con un consejero de crisis capacitado.
  • Quédese con la persona hasta que llegue la ayuda profesional.
  • Trate de quitarse cualquier arma, medicamento u otros objetos potencialmente dañinos.

Si usted o alguien que conoce tiene pensamientos suicidas, una línea directa de prevención puede ayudar. La Línea Nacional de Prevención del Suicidio está disponible las 24 horas del día al 800-273-8255. Durante una crisis, las personas con problemas de audición pueden llamar al 800-799-4889.

Haga clic aquí para obtener más enlaces y recursos locales.

¿Es trastorno bipolar o depresión? Saber más.

Psicosis

Si un episodio "alto" o "bajo" es muy intenso, la persona puede experimentar psicosis. Pueden tener problemas para diferenciar entre fantasía y realidad.

Según la Fundación Bipolar Internacional, los síntomas de la psicosis durante una euforia incluyen alucinaciones, que implican escuchar o ver cosas que no existen, y delirios, que son creencias falsas pero que se sienten fuertemente. Una persona que experimenta delirios puede creer que es famosa, que tiene conexiones sociales de alto rango o que tiene poderes especiales.

Durante un episodio depresivo o “bajo”, pueden creer que han cometido un crimen o que están arruinados y sin un centavo.

Es posible controlar todos estos síntomas con el tratamiento adecuado.

El trastorno bipolar también puede afectar la memoria. Aprende más aquí.

Tipos de trastorno bipolar

Una persona puede recibir un diagnóstico de uno de los tres tipos generales de trastorno bipolar. Según NAMI, los síntomas ocurren en un espectro y la distinción entre los tipos no siempre es clara.

Trastorno bipolar I

Para un diagnóstico de trastorno bipolar I:

  • El individuo debe haber experimentado al menos un episodio maníaco.
  • Es posible que la persona haya tenido un episodio depresivo mayor anterior.
  • El médico debe descartar otros trastornos, como la esquizofrenia y el trastorno delirante.

Trastorno bipolar II

El trastorno bipolar II implica períodos de hipomanía, pero la depresión suele ser el estado dominante.

Para un diagnóstico de trastorno bipolar II, una persona debe haber tenido:

  • uno o más episodios de depresión
  • al menos un episodio hipomaníaco
  • ningún otro diagnóstico para explicar los cambios de humor

Una persona con hipomanía puede sentirse bien y funcionar bien, pero su estado de ánimo no será estable y existe el riesgo de que se presente depresión.

La gente a veces piensa en el trastorno bipolar II como una versión más leve. Para muchos, sin embargo, es simplemente diferente. Como indica NAMI, las personas con trastorno bipolar II pueden experimentar episodios de depresión más frecuentes que las personas con trastorno bipolar I.

Ciclotimia

El Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido señala que la ciclotimia tiene características similares al trastorno bipolar, pero la Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5.a edición (DSM-5) lo clasifica por separado. Implica hipomanía y depresión, pero los cambios son menos intensos.

Sin embargo, la ciclotimia puede afectar la vida diaria de una persona y un médico puede proporcionar tratamiento.

Obtenga más información sobre el espectro bipolar.

Diagnóstico

Un profesional médico diagnosticará el trastorno bipolar utilizando los criterios establecidos en el DSM-5.

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) explica que para recibir un diagnóstico de trastorno bipolar I, una persona debe haber tenido síntomas durante al menos 7 días, o menos si los síntomas eran lo suficientemente graves como para necesitar hospitalización. También pueden haber tenido un episodio depresivo que duró al menos 2 semanas.

Para recibir un diagnóstico de bipolar II, una persona habrá experimentado al menos un ciclo de hipomanía y depresión.

Un médico puede realizar un examen físico y algunas pruebas de diagnóstico, incluidos análisis de sangre y orina, para ayudar a descartar otras causas.

Puede ser un desafío para un médico diagnosticar el trastorno bipolar, ya que es más probable que las personas busquen ayuda con un estado de ánimo bajo que con un estado de ánimo alto. Como resultado, puede resultarles difícil distinguirlo de la depresión.

Si la persona tiene psicosis, un médico puede diagnosticar erróneamente su condición como esquizofrenia.

Otras complicaciones que pueden ocurrir con el trastorno bipolar son:

  • uso de drogas o alcohol para hacer frente a los síntomas
  • trastorno de estrés postraumático (PTSD)
  • trastorno de ansiedad
  • trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH)

El NIMH insta a los proveedores de atención médica a buscar signos de manía en el historial de la persona para evitar diagnósticos erróneos. Algunos antidepresivos pueden desencadenar manía en personas susceptibles.

Una persona que recibe un diagnóstico de trastorno bipolar tiene un diagnóstico de por vida. Pueden disfrutar de largos períodos de estabilidad, pero siempre vivirán con la enfermedad.

Obtenga más información aquí sobre el trastorno bipolar frente a la esquizofrenia.

Tratamiento

El tratamiento tiene como objetivo estabilizar el estado de ánimo de la persona y reducir la gravedad de los síntomas. El objetivo es ayudar a la persona a funcionar eficazmente en la vida diaria.

El tratamiento implica una combinación de terapias, que incluyen:

  • medicamento
  • asesoramiento
  • intervención física
  • remedios de estilo de vida

Puede llevar tiempo obtener un diagnóstico correcto y encontrar un tratamiento adecuado, ya que las personas reaccionan de manera diferente y los síntomas varían ampliamente.

Manejar el trastorno bipolar durante la pandemia de COVID-19 puede ser un desafío. Aquí, obtenga algunos consejos sobre cómo hacer frente.

Tratamiento de drogas

Los tratamientos farmacológicos pueden ayudar a estabilizar el estado de ánimo y controlar los síntomas. Un médico a menudo prescribirá una combinación de:

  • estabilizadores del estado de ánimo, como el litio
  • antidepresivos
  • antipsicóticos de segunda generación (SGA)
  • anticonvulsivos, para aliviar la manía
  • medicamentos para ayudar con el sueño o la ansiedad

Es posible que el médico deba ajustar el medicamento con el tiempo. Algunos medicamentos tienen efectos secundarios y pueden afectar a las personas de manera diferente. Si una persona tiene inquietudes sobre su tratamiento farmacológico, debe hablar con su médico.

Una persona debe:

  • Informar al médico sobre cualquier otra mediación que esté utilizando para reducir el riesgo de interacciones y efectos adversos.
  • seguir las instrucciones del médico con respecto a la medicación y el tratamiento
  • discutir cualquier inquietud sobre los efectos adversos y si sienten que el tratamiento está funcionando
  • Continúe tomando el medicamento a menos que el médico le diga que es seguro dejarlo
  • Tenga en cuenta que las drogas pueden tardar un tiempo en surtir efecto.

Si la persona suspende el tratamiento, los síntomas pueden empeorar.

Psicoterapia y asesoramiento

La psicoterapia puede ayudar a aliviar los síntomas y equipar a una persona para controlar el trastorno bipolar.

A través de la terapia cognitivo-conductual (TCC) y otros enfoques, el individuo puede aprender a:

  • Reconocer y tomar medidas para controlar los factores desencadenantes clave, como el estrés.
  • Identificar los primeros síntomas de un episodio y tomar medidas para controlarlo.
  • trabajar en los factores que ayudan a mantener un estado de ánimo estable durante el mayor tiempo posible
  • Involucrar la ayuda de miembros de la familia, maestros y colegas.

Estos pasos pueden ayudar a una persona a mantener relaciones positivas en el hogar y el trabajo. Para los niños y adolescentes con trastorno bipolar, un médico puede recomendar terapia familiar.

Obtenga más información sobre los tratamientos para la depresión bipolar.

Tratamiento hospitalario

Algunas personas pueden necesitar pasar tiempo en el hospital si existe el riesgo de que se hagan daño a sí mismas oa otras personas.

Si otros tratamientos no han ayudado, un médico puede recetar terapia electroconvulsiva (TEC).

Remedios de estilo de vida

Algunas elecciones de estilo de vida pueden ayudar a mantener un estado de ánimo estable y controlar los síntomas. Incluyen:

  • manteniendo una rutina regular
  • siguiendo una dieta sana y variada
  • Establecer un patrón de sueño regular y tomar medidas para prevenir las alteraciones del sueño.
  • hacer ejercicio con regularidad

Algunas personas usan suplementos, pero es esencial discutir esto con un médico primero. Algunos remedios alternativos pueden interactuar con los medicamentos utilizados para el trastorno bipolar. Pueden empeorar los síntomas.

Obtenga aquí algunos consejos sobre cómo cuidar a un padre con trastorno bipolar.

Causas

El trastorno bipolar parece ser el resultado de una combinación de factores.

Factores genéticos: el trastorno bipolar es más común en quienes tienen un familiar con la afección. Pueden estar implicadas varias características genéticas.

Rasgos biológicos: las investigaciones sugieren que los desequilibrios en los neurotransmisores u hormonas que afectan al cerebro pueden influir.

Factores ambientales: los eventos de la vida, como el abuso, el estrés mental, una "pérdida significativa" u otro evento traumático, pueden desencadenar un episodio inicial en una persona susceptible.

panorama

El trastorno bipolar es una afección de salud mental relativamente común pero grave que implica cambios en el estado de ánimo, los niveles de energía y la atención, junto con otros síntomas.

Puede alterar gravemente la vida de una persona, pero el tratamiento puede mejorar drásticamente las perspectivas.

Es posible que el tratamiento no elimine por completo los cambios de humor, pero trabajar de cerca con un médico puede hacer que los síntomas sean más manejables y maximizar la calidad de vida.

Lea el artículo en español.

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