Qué saber sobre el ácido fólico

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El ácido fólico es la forma sintética de folato, que es una vitamina B de origen natural. El folato ayuda a producir ADN y otro material genético. Es especialmente importante en la salud prenatal.

El folato, también llamado vitamina B-9, es una vitamina B que se encuentra naturalmente en ciertos alimentos. El ácido fólico es la forma de folato que los fabricantes agregan a los suplementos vitamínicos y a los alimentos fortificados.

Este artículo explora las funciones del ácido fólico en el cuerpo, algunas fuentes, las ingestas recomendadas y los efectos de la deficiencia.

¿Por qué es importante?

El ácido fólico puede reducir el riesgo de parto prematuro.

El folato es importante para una variedad de funciones en el cuerpo.

Ayuda al cuerpo a producir nuevos glóbulos rojos sanos, por ejemplo. Los glóbulos rojos transportan oxígeno por todo el cuerpo. Si el cuerpo no produce suficientes de estos, una persona puede desarrollar anemia, lo que lleva a fatiga, debilidad y palidez.

Sin suficiente folato, una persona también puede desarrollar un tipo de anemia llamada anemia por deficiencia de folato.

El folato también es importante para la síntesis y reparación del ADN y otro material genético, y es necesario para que las células se dividan.

Es particularmente importante obtener suficiente ácido fólico durante el embarazo. La deficiencia de folato durante el embarazo puede provocar irregularidades en el tubo neural, como espina bífida y anencefalia.

Debido a su importancia para la salud, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) requiere que los fabricantes agreguen ácido fólico al pan, la pasta, el arroz, los cereales y otros productos de granos enriquecidos en los Estados Unidos. Desde que introdujeron esto, la cantidad de bebés que nacen con irregularidades del tubo neural ha disminuido.

La siguiente lista analiza algunas afecciones en las que los suplementos de ácido fólico podrían tener un impacto:

Irregularidades del tubo neural

Tomar suplementos de ácido fólico antes y durante el embarazo ayudará a prevenir las irregularidades del tubo neural en el feto.

También puede reducir los riesgos de parto prematuro, irregularidades cardíacas y paladar hendido, entre otras cosas.

La Oficina de Suplementos Dietéticos dice que todas las mujeres que podrían quedar embarazadas pronto deben tomar 400 microgramos (mcg) de ácido fólico al día, de suplementos o alimentos fortificados, junto con el folato que obtienen de su dieta habitual.

Depresión

Las personas con niveles más bajos de ácido fólico pueden tener más probabilidades de sufrir depresión. Sin embargo, tomar suplementos de ácido fólico podría hacer que los medicamentos para la depresión sean más efectivos.

Autismo

Algunas investigaciones sugieren que la ingesta de ácido fólico antes y durante las primeras etapas del embarazo podría reducir la posibilidad de que el bebé tenga autismo. Sin embargo, los resultados del estudio no son concluyentes y se necesitarán más investigaciones para determinar el papel potencial del ácido fólico.

Artritis Reumatoide

Los médicos pueden usar ácido fólico para respaldar una receta de metotrexato para la artritis reumatoide.

El metotrexato es un medicamento eficaz para esta afección, pero puede eliminar el folato del cuerpo y causar síntomas gastrointestinales. Los estudios sugieren que la ingesta de suplementos de ácido fólico podría reducir estos efectos secundarios en aproximadamente un 79%.

¿Quién debería tomar ácido fólico?

La mayoría de las personas obtienen suficiente folato de su dieta y la deficiencia de folato es poco común en los Estados Unidos.

Dicho esto, las pautas oficiales recomiendan que todas las mujeres embarazadas y las que puedan quedar embarazadas tomen ácido fólico.

Esto se debe a que el ácido fólico es crucial para el desarrollo fetal temprano. La médula espinal es una de las primeras partes del cuerpo en formarse, y la deficiencia de folato puede provocar irregularidades en la médula espinal.

Ingesta recomendada

La Oficina de Salud de la Mujer recomienda que las mujeres que están o puedan quedar embarazadas tomen entre 400 y 800 mcg de ácido fólico por día, y que las personas con espina bífida o antecedentes familiares de irregularidades del tubo neural tomen 4000 mcg por día. Aquellos que están amamantando deben intentar tomar alrededor de 500 mcg por día.

El cuerpo absorbe el ácido fólico de los suplementos y los alimentos enriquecidos mejor que el ácido fólico de los alimentos naturales.

La Oficina de Suplementos Dietéticos recomienda que las personas obtengan los siguientes equivalentes de folato en la dieta (DFE) de alimentos o fuentes de vitaminas:

EdadCantidad recomendada0 a 6 meses65 mcg de DFE7-12 meses80 mcg de DFE1-3 años150 mcg de DFE4-8 años200 mcg de DFE9-13 años300 mcg de DFE14-18 años400 mcg de DFE19+ años400 mcg de DFE

Es importante tener en cuenta que el ácido fólico puede interactuar con ciertos medicamentos y es posible que no sea seguro para todos.

Una persona debe hablar con un médico antes de tomar ácido fólico si tiene alguno de los siguientes:

  • epilepsia
  • diabetes tipo 2
  • Artritis Reumatoide
  • lupus
  • enfermedad inflamatoria intestinal (EII)
  • enfermedad celíaca

Las personas que se someten a diálisis renal también pueden desear evitar tomar ácido fólico.

Fuentes

El ácido fólico está presente en suplementos dietéticos y alimentos fortificados, incluidos panes, harinas, cereales y granos. También es una adición común a las vitaminas del complejo B.

Muchos alimentos tienen un alto contenido de folato por naturaleza. Las mejores fuentes incluyen:

  • hígado de res
  • espinaca hervida
  • Black Eyed Peas
  • espárragos
  • coles de Bruselas
  • lechuga
  • palta
  • brócoli
  • Hojas de mostaza
  • guisantes verdes
  • frijoles
  • jugo de tomate enlatado
  • cangrejo Dungeness
  • zumo de naranja
  • maní tostado en seco
  • naranja fresca y pomelo
  • papaya
  • plátano
  • Huevo cocido
  • Cantalupo

Deficiencia de folato

La deficiencia de folato ocurre cuando no hay suficiente folato presente en el cuerpo. Esto puede provocar un tipo de anemia llamada anemia megaloblástica.

Durante el embarazo, la deficiencia de folato aumenta el riesgo de irregularidades congénitas.

Algunos síntomas de la deficiencia de folato incluyen:

  • debilidad
  • fatiga
  • problemas para concentrarse
  • dolor de cabeza
  • irritabilidad
  • Palpitaciones del corazón
  • llagas en la lengua y dentro de la boca
  • un cambio en el color de la piel, el cabello o las uñas
  • irritabilidad, dolor de cabeza, palpitaciones del corazón y dificultad para respirar

Algunos grupos con mayor riesgo de deficiencia de folato incluyen:

  • personas con trastorno por consumo de alcohol
  • mujeres embarazadas
  • personas en edad fértil
  • personas con afecciones que afectan la absorción de nutrientes, incluida la EII y la enfermedad celíaca
  • personas con MTHFR polimorfismo

Efectos secundarios del ácido fólico

No hay efectos secundarios graves asociados con la ingesta excesiva de ácido fólico. En casos muy raros, las personas pueden informar malestar estomacal.

Si una persona toma más ácido fólico del necesario, no hay motivo de preocupación. El ácido fólico es soluble en agua, por lo que cualquier exceso pasará naturalmente a través de la orina.

Resumen

El ácido fólico es la forma sintética de folato, una vitamina B importante. La mayoría de las personas obtienen suficiente ácido fólico de su dieta, pero las personas en riesgo de deficiencia y las mujeres que pueden quedar embarazadas pueden necesitar tomar suplementos de ácido fólico.

Los suplementos de ácido fólico están disponibles para comprar en línea.

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