Qué saber sobre el cáncer de laringe

El cáncer de laringe es un cáncer poco común en el que crecen células malignas en la laringe o laringe. Fumar tabaco y beber alcohol son los principales factores de riesgo del cáncer de laringe.

La Sociedad Estadounidense del Cáncer predice que habrá 12,410 nuevos casos de cáncer de laringe y 3,760 muertes en los Estados Unidos en 2019.

También señalan que la cantidad de personas con cáncer de laringe está disminuyendo entre un 2 y un 3 por ciento cada año, probablemente porque menos personas fuman.

En este artículo, analizamos los síntomas, las causas y el tratamiento del cáncer de laringe.

¿Qué es el cáncer de laringe?

Una tos persistente y dolor de garganta son síntomas de cáncer de laringe.

El cáncer de laringe ocurre en la laringe o laringe.

La laringe es un pasaje triangular corto justo debajo de la faringe en el cuello. Tiene aproximadamente 2 pulgadas de ancho.

La laringe tiene tres partes principales:

  • la glotis es la parte media de la laringe que contiene las cuerdas vocales
  • la supraglotis es el tejido por encima de la glotis
  • la subglotis es el tejido debajo de la glotis que se conecta a la tráquea, que lleva aire a los pulmones

El cáncer puede desarrollarse en cualquier parte de la laringe, pero generalmente comienza en la glotis. La mayoría de los cánceres de laringe comienzan en las células escamosas planas en forma de escamas que recubren las paredes internas de la laringe.

Si el cáncer de laringe se disemina, a menudo llega a los ganglios linfáticos cercanos en el cuello. Las células también pueden diseminarse a la parte posterior de la lengua, otras secciones de la garganta y el cuello, los pulmones y otras partes del cuerpo.

Cuando esto sucede y se forma un tumor en el nuevo sitio, contendrá el mismo tipo de células anormales que el tumor original en la laringe. Un médico diagnosticaría esto como cáncer de laringe metastásico.

Síntomas

Los síntomas del cáncer de laringe incluyen:

  • una tos persistente
  • ronquera
  • un dolor de garganta
  • un bulto anormal en la garganta o el cuello
  • dificultad o dolor al tragar
  • asfixia con frecuencia con la comida
  • respiración difícil o ruidosa
  • dolor de oído persistente o una sensación inusual dentro y alrededor de la piel del oído
  • pérdida de peso significativa no planificada
  • mal aliento persistente

Factores de riesgo

El tabaquismo y la exposición a sustancias químicas peligrosas en el lugar de trabajo pueden aumentar el riesgo de cáncer de laringe.

El tabaquismo es el factor de riesgo más importante de cáncer de laringe.

La muerte por cáncer de laringe es mucho más común entre las personas que fuman que entre las que no lo hacen. El tabaquismo pasivo también puede ser un factor de riesgo de cáncer de laringe.

El consumo moderado o elevado de alcohol también es un factor de riesgo. La Sociedad Estadounidense del Cáncer sugiere que quienes consumen una o más bebidas alcohólicas todos los días, especialmente si también fuman, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar este tipo de cáncer.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • mala nutrición y deficiencia de vitaminas
  • virus del papiloma humano (VPH)
  • ser hombre, ya que los hombres tienen cuatro veces más probabilidades de desarrollar cáncer de laringe que las mujeres
  • tener más de 40 años
  • antecedentes de cáncer de cabeza o cuello
  • Exposición a ciertos productos químicos en el lugar de trabajo, como vapores de pintura y algunos productos químicos en el trabajo de metales.
  • baja inmunidad

Los factores genéticos también pueden influir en el desarrollo del cáncer de laringe.

Las personas con anemia de Fanconi, que es una afección que causa problemas en la sangre desde una edad temprana, y disqueratosis congénita, que es un síndrome que afecta la piel, las uñas y la sangre, pueden tener un mayor riesgo de desarrollar muchos tipos de cáncer de cabeza y cuello. .

Diagnóstico

El cáncer de laringe puede presentarse como un bulto visible en la parte exterior del cuello. En estos casos, el médico recomendará una biopsia para ayudar a hacer el diagnóstico final.

Si los síntomas de una persona sugieren un tumor laríngeo u otro tumor de cabeza y cuello, un médico puede usar un laringoscopio para ayudar con el diagnóstico. Un laringoscopio es una cámara pequeña con una luz en el extremo que le permite al médico mirar dentro de la boca y la garganta.

La endoscopia nasal con fibra óptica implica un endoscopio delgado y flexible que el médico inserta en la fosa nasal. Permite a los médicos ver toda la faringe y la laringe. Este procedimiento generalmente se lleva a cabo en una clínica mientras el individuo está bajo anestesia local.

Un médico puede sugerir una tomografía computarizada del cuello o la cabeza, o una resonancia magnética para ver la extensión o el tamaño del tumor. Esto puede ayudar al médico a determinar si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos del cuello.

Si la lesión parece ser pequeña y limitada a un área, el cirujano puede realizar una biopsia por escisión, en un intento de extirpar completamente el tumor y enviarlo a patología para su revisión.

Los científicos o técnicos llevarán a cabo un análisis patológico de cualquier tumor o tejido que parezca anormal para confirmar el diagnóstico de cáncer.

Si las pruebas de laboratorio confirman el cáncer de laringe, los médicos pueden solicitar pruebas adicionales para determinar si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

El diagnóstico temprano puede ayudar a respaldar el tratamiento exitoso del cáncer de laringe. Según los datos de 2008-2014 del Instituto Nacional del Cáncer, la tasa de supervivencia a 5 años para este tipo de cáncer es poco menos del 61 por ciento.

Tratamiento

El tratamiento depende del estadio del cáncer.

El tratamiento convencional para el cáncer de laringe en estadio temprano incluye cirugía o radioterapia.

En las etapas posteriores, una persona puede necesitar una combinación de radiación y quimioterapia o cirugía seguida de radiación.

Cirugía

La cirugía consiste en extirpar el tumor canceroso y el tejido cercano. El cirujano puede realizar una disección del cuello para extirpar los ganglios linfáticos cancerosos del cuello.

Las cirugías para el cáncer de laringe incluyen resección endoscópica, laringectomía parcial y laringectomía total.

Dependiendo del tipo de cirugía que tengan, algunas personas pueden necesitar una traqueotomía temporal o permanente. Este es un orificio o estoma en el cuello que promueve la curación después de la cirugía.

Algunas personas necesitarán un estoma permanente que les permita respirar. Estos individuos también requerirán un dispositivo de asistencia para permitir el habla.

Radioterapia

La radioterapia mata las células cancerosas y encoge los tumores. En la radioterapia de haz externo, el médico dirige un haz de radiación al tumor en el cuello.

El rayo es potente y puede quemar la piel junto con las células cancerosas, lo que puede ser doloroso.

Quimioterapia

La quimioterapia puede ser un tratamiento muy eficaz, pero los efectos secundarios, como la caída del cabello y las náuseas, pueden ser graves.

La quimioterapia usa una combinación de medicamentos para destruir las células cancerosas y mejorar los efectos de la radioterapia.

Un equipo médico puede usar quimioterapia para reducir el tamaño de un tumor grande antes de la cirugía. Esto puede ayudar a mejorar los resultados quirúrgicos y cosméticos.

El médico administra estos medicamentos en forma de píldora o en infusión. La quimioterapia ingresa al torrente sanguíneo y viaja a través del cuerpo, matando cualquier célula de crecimiento rápido, que puede incluir tanto células cancerosas como células sanas.

La quimioterapia puede provocar efectos secundarios potentes, como náuseas, pérdida de peso y caída del cabello.

Prevención

La mejor manera de evitar el cáncer de laringe es evitar fumar o beber cantidades excesivas de alcohol. Ambos tienen fuertes vínculos con la enfermedad.

Q:

¿Puedo seguir teniendo cáncer de laringe si no fumo?

A:

Si. Aunque fumar es el factor de riesgo más importante de cáncer de laringe, otros factores, como el exceso de alcohol y algunas afecciones genéticas, pueden provocar cáncer de laringe. Sin embargo, esto es raro.

En algunos casos, una persona con un diagnóstico de cáncer de laringe puede no tener factores de riesgo conocidos.

Yamini Ranchod, PhD, MS Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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