Lo que debe saber sobre la eliminación de un cálculo renal

Los riñones son responsables de eliminar la urea y el exceso de minerales de la sangre. El cuerpo generalmente excreta estos productos en la orina. En algunos casos, sin embargo, se pueden acumular grandes cantidades de estos minerales en los riñones, formando piedras con forma de cristal.

Los cálculos renales se pueden formar en uno o ambos riñones. Desde aquí, pueden pasar al uréter, que es el tubo que conecta el riñón con la vejiga.

Los cálculos renales pequeños a menudo viajan sin problemas y pueden no causar síntomas. Los cálculos más grandes pueden alojarse en el uréter y causar dolor. Si no se extraen, pueden causar complicaciones como infección y daño renal.

Hay varios factores que pueden afectar la rapidez con que pasa un cálculo renal. Este artículo proporciona más información sobre el tiempo que se tarda en eliminar un cálculo renal, las formas de acelerar el proceso y las opciones de tratamiento.

¿Cuánto tiempo se tarda en eliminar un cálculo renal?

Hay dos factores principales que determinan la rapidez con la que pasará una piedra: el tamaño y la ubicación.

Tamaño

La mayoría de los cálculos renales que miden menos de 4 mm suelen pasar de forma natural.

El tamaño de un cálculo renal influye en la rapidez con que atraviesa el cuerpo de una persona. En general, los cálculos más pequeños pasan más rápido y con menos dolor.

A continuación se muestran los plazos aproximados para la eliminación de cálculos renales de diferentes tamaños:

  • Alrededor del 80% de los cálculos renales de menos de 4 milímetros (mm) pasarán por sí solos en aproximadamente 31 días.
  • Aproximadamente el 60% de los cálculos renales de 4 a 6 mm pasarán por sí solos en unos 45 días.
  • Alrededor del 20% de los cálculos renales que miden más de 6 mm pasarán por sí solos en aproximadamente 12 meses. Sin embargo, cuando los cálculos son tan grandes, es mejor buscar una extracción quirúrgica inmediata.

Localización

La ubicación del cálculo renal también influye en si una persona podrá o no pasarlo de forma natural. Algunos cálculos se forman en el riñón mismo, mientras que otros pueden formarse en el uréter.

Los cálculos renales que se forman en la parte superior del uréter están cerca del riñón. Las que se forman en la parte inferior están próximas a la vejiga.

Según una investigación descrita en una revisión de 2014, el 48% de los cálculos que se forman cerca del riñón pasan sin intervención. Este número aumenta al 79% para los cálculos que se forman cerca de la vejiga.

Cómo acelerar el proceso

La mejor manera de ayudar a acelerar el proceso de eliminación de un cálculo renal es beber mucha agua. El exceso de líquido estimula la micción, lo que ayuda a mover el cálculo.

Una persona también puede tomar medidas para evitar que se formen nuevas piedras y evitar que las existentes crezcan más. Estos pasos incluyen:

  • limitar la ingesta de proteínas
  • reducir la ingesta de calcio
  • consumir menos sal
  • comer más frutas cítricas

Las frutas cítricas contienen citrato químico, que ayuda a prevenir la formación de cálculos renales.

Además, los dietistas o los médicos pueden sugerir planes de dieta para el manejo de los cálculos renales.

Remedios para el dolor

La eliminación de cálculos renales puede ser incómoda e incluso dolorosa. En algunos casos, tomar medicamentos de venta libre como el ibuprofeno puede ser suficiente para aliviar el dolor.

Si una persona experimenta cálculos renales particularmente dolorosos, debe hablar con su médico, quien puede recetarle analgésicos más fuertes.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe hablar con su médico si experimenta un dolor persistente en la espalda o en el costado.

Los cálculos renales más pequeños pueden pasar por sí solos y causar un malestar mínimo. Sin embargo, los cálculos grandes pueden ser dolorosos y aumentar el riesgo de complicaciones de salud.

El dolor es un indicador de que una persona debe consultar a un médico. Pueden determinar si el cálculo requiere un tratamiento adicional para ayudarlo a pasar.

Las personas también deben consultar a un médico si experimentan los siguientes síntomas:

  • dolor severo y persistente en la espalda o el costado
  • orina turbia o maloliente
  • una sensación de ardor al orinar
  • sangre en la orina
  • fiebre y escalofríos
  • vomitando

Estos pueden ser signos de una infección renal, que requiere un tratamiento inmediato para prevenir complicaciones más graves.

Tratamiento y cirugia

Existen varios tratamientos no quirúrgicos para los cálculos renales. Éstos incluyen:

  • Alfabloqueantes: estos medicamentos relajan el uréter, aliviando los espasmos dolorosos y ayudando a que pase el cálculo.
  • Bloqueadores de los canales de calcio: estos medicamentos ensanchan el uréter y ayudan a que el cálculo pase.
  • Litotricia: este procedimiento utiliza ondas sonoras para romper el cálculo en fragmentos más pequeños que pueden pasar más fácilmente.

La cirugía rara vez es la primera opción de tratamiento. Sin embargo, los cálculos renales de más de 6 mm requieren cirugía inmediata. Piedras de este tamaño pueden pegarse en el uréter y causar infecciones y daño renal.

Hay dos opciones quirúrgicas principales para la extracción de cálculos renales: ureteroscopia y nefrolitotomía percutánea.

La ureteroscopia requiere anestesia general. Durante el procedimiento, el cirujano extrae o rompe el cálculo utilizando pequeños instrumentos que se insertan a través de la uretra. Luego, el cirujano puede colocar un stent dentro de la uretra para mantenerla abierta. Esto permite que los pequeños fragmentos de piedra pasen más fácilmente.

Durante la nefrolitotomía percutánea, el cirujano extrae cálculos muy grandes que miden 10 mm o más. Consiste en extraer el cálculo directamente del riñón a través de una pequeña incisión en la espalda. El procedimiento requiere anestesia general y una estadía en el hospital de 1 a 2 días.

Recuperación

Una persona puede encontrar útiles los analgésicos durante su recuperación.

La cantidad de tiempo que lleva recuperarse de un cálculo renal depende de cómo pase. Si el cálculo pasa de forma natural o con una mínima intervención farmacológica, el dolor debería desaparecer muy rápidamente.

Si una persona se somete a litotricia, que es un procedimiento ambulatorio, debería poder irse a casa el mismo día. El tiempo de recuperación suele ser mínimo y depende en parte del tipo de anestésico que utilice el médico.

Si se requiere cirugía, una persona normalmente podrá regresar a la mayoría de sus actividades normales dentro de un día del procedimiento. Sin embargo, las personas que reciben un stent deben evitar las actividades de alta intensidad hasta que un profesional de la salud se lo retire. Esto suele ocurrir aproximadamente una semana después de la cirugía.

Durante la recuperación, una persona puede tomar analgésicos.

Resumen

Los cálculos renales suelen ser dolorosos y pueden tardar varias semanas en atravesar completamente el sistema del cuerpo. Una persona debe consultar a un médico si sus cálculos se vuelven particularmente dolorosos o si experimenta otros síntomas preocupantes.

Existen varias opciones de tratamiento potenciales para los cálculos renales. Las terapias con medicamentos se enfocan tanto en aliviar el dolor como en la incomodidad y permitir que el cálculo pase más fácilmente.

Sin embargo, los cálculos renales que son demasiado grandes para pasar de forma natural pueden requerir la extirpación quirúrgica. En la mayoría de los casos, una persona puede volver a sus actividades normales dentro de uno o dos días de la cirugía.

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