¿Qué tono de voz prefieren escuchar los adolescentes?

Para los niños, el tono de voz de los padres puede marcar la diferencia en sus emociones y respuestas. Un estudio reciente encontró que es mucho menos probable que los adolescentes respondan a su madre si usa un tono de voz "controlador".

Un nuevo estudio analiza el papel que juega el tono de voz al comunicarse con los adolescentes.

El estudio, dirigido por la Dra. Netta Weinstein de la Universidad de Cardiff, involucró a más de 1,000 personas de entre 14 y 15 años.

El estudio es el primero de su tipo en abordar cómo las personas responden a diferentes tonos de voz cuando reciben instrucciones de su madre.

Presentando en la revista Psicología del desarrollo, el estudio incluyó a 486 hombres y 514 mujeres en el grupo de edad objetivo.

Los científicos asignaron aleatoriamente a cada participante a uno de los tres grupos. Luego tocaron a cada grupo 30 mensajes grabados que las madres de adolescentes habían entregado. Las palabras del mensaje eran idénticas, pero las mujeres usaron tres tonos de voz diferentes.

La importancia del tono

Las madres transmitieron los mensajes en un tono de voz que era controlador, que apoyaba la autonomía o era neutral.

El equipo definió los tonos de control como aquellos que sonaban como un intento de presionar o coaccionar a los sujetos para que tomen una acción específica, mientras que el tono de apoyo a la autonomía expresaba en cambio aliento y apoyo.

Todas las frases eran instrucciones específicas que se centraban en la escuela o el trabajo escolar, como "Leerás este libro esta noche" o "Es hora de ir a la escuela".

Después de que los adolescentes escucharon los mensajes, completaron una encuesta sobre cómo se sentirían si su mamá les hubiera dado instrucciones en ese tono de voz en particular.

Aquellos que escucharon un tono de voz controlador tuvieron una reacción más negativa a las instrucciones. Por el contrario, quienes escucharon a una madre con un tono de voz de apoyo a la autonomía tuvieron respuestas positivas, especialmente en comparación con quienes escucharon los mensajes en un tono de voz neutral.

Los autores concluyen que sus resultados "sugieren que la forma en que los hablantes modulaban su voz cuando entonaban los mismos mensajes verbales afectaba las respuestas de intención emocional, relacional y conductual de los adolescentes".

Crianza de los hijos adolescentes

Ser padres de adolescentes puede ser un desafío, y puede ser fácil para los padres o cuidadores recurrir a un tono más firme para comunicarse cuando se estresan, se agotan o se sienten bajo presión. Sin embargo, como concluye este estudio, es posible que ese tono no les proporcione los resultados que desean.

Los adolescentes, al igual que los niños más pequeños, disfrutan de una atención positiva. Es fundamental permitir que un adolescente hable e igualmente importante escuchar atentamente lo que tiene que decir.

Weinstein señaló que el punto clave que tanto los padres como los educadores deben extraer de este estudio es que su tono de voz sí importa cuando se dirigen a los adolescentes.

"Es probable que los adolescentes se sientan más cuidados y más felices, y como resultado, se esfuerzan más en la escuela, cuando los padres y maestros hablan con un tono de voz de apoyo en lugar de presionar".

Dra. Netta Weinstein

La coautora del estudio, la profesora Silke Paulmann de la Universidad de Essex, señaló además: "Estos resultados ilustran muy bien lo poderosa que es nuestra voz y que elegir el tono correcto para comunicar es crucial en todas nuestras conversaciones".

Como escriben los autores, "Prácticamente no se sabe nada sobre el papel que puede desempeñar el tono de voz en la motivación de las interacciones". Este estudio, aunque relativamente pequeño, es el primer paso hacia el desarrollo de una comprensión.

Los autores también señalan varias limitaciones, incluido el hecho de que solo tocaron voces de mujeres para los participantes. Los científicos deberán realizar mucha más investigación para ayudarlos a comprender claramente el alcance de los efectos del tono de voz.

En el futuro, el equipo espera llevar esta información un paso más allá para ver cómo el tono de voz puede influir en las respuestas físicas, incluida la frecuencia cardíaca y la respuesta de conductancia de la piel. Los investigadores también analizarían cuánto duran estos tipos de efectos.

Aunque este estudio no incluyó las voces de los padres, los autores creen que cualquier padre o cuidador debería poder utilizar estos hallazgos para ayudar a encontrar puntos en común con su adolescente y fomentar los resultados en lugar de exigirlos.

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