¿Qué tipos de medicamentos contra el VIH existen?

El tratamiento para el VIH implica tomar medicamentos que reducen la cantidad del virus en el cuerpo. A esto se le llama terapia antirretroviral. Otras dos opciones, PEP y PrEP, pueden prevenir el VIH.

El VIH es un tipo de virus llamado retrovirus. En una persona con VIH, la terapia antirretroviral reduce la cantidad del virus en el cuerpo a niveles muy bajos. Cuando los niveles son tan bajos que los médicos los consideran indetectables, el virus ya no puede dañar el cuerpo ni transmitirse a otras personas.

Los Centros para el Control y la Protección de Enfermedades (CDC) recomiendan un tratamiento constante con terapia antirretroviral para todas las personas con VIH, independientemente del tiempo que lo hayan tenido o de su estado de salud actual.

Hasta la fecha, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado más de 20 medicamentos para tratar el VIH.

En comparación con los medicamentos anteriores, los medicamentos modernos utilizados en la terapia antirretroviral son más potentes, menos tóxicos y más fáciles de tomar según las indicaciones. También producen menos efectos secundarios y menos graves.

Este artículo describe los medicamentos que la FDA ha aprobado para tratar y prevenir el VIH, junto con sus posibles efectos secundarios. También analizamos cómo los proveedores de atención médica eligen un régimen adecuado para el VIH.

¿Qué tipos existen?

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El objetivo de la terapia antirretroviral es reducir la carga viral de una persona, o la cantidad de virus en la sangre, a un nivel indetectable. Si la carga viral está disminuyendo, esto indica que el tratamiento está funcionando.

Cantidades indetectables del virus no pueden dañar el sistema inmunológico ni transmitirse a otros. Para mantener indetectables los niveles de VIH, es fundamental tomar los medicamentos de manera sistemática según lo prescrito y asistir a chequeos regulares.

Varias clases de medicamentos antirretrovirales se dirigen al VIH en diferentes etapas de su ciclo de vida, las etapas en las que se replica y se propaga en el cuerpo.

A continuación, conozca los diferentes tipos de medicamentos antirretrovirales que actualmente cuentan con la aprobación de la FDA.

INTI

Los inhibidores nucleósidos de la transcriptasa inversa (NRTI) evitan que el VIH se replique bloqueando una enzima llamada transcriptasa inversa. Esto reduce la carga viral del VIH en el cuerpo de una persona.

La lista de NRTI incluye:

Nombre genericoNombre de la marcaabacavirZiagenemtricitabinaEmtrivalamivudinaEpivirtenofovir disoproxilo
fumaratoVireadzidovudinaRetrovir

INNTI

Los inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI) evitan que el VIH se replique uniéndose y alterando la transcriptasa inversa, que el VIH utiliza para replicarse. Esto reduce la carga viral del VIH en el cuerpo de la persona.

La lista de INNTI incluye:

Nombre genericoNombre de la marcadoravirinaPifeltroefavirenzSustivaetravirinaIntelencenevirapinaViramune, Viramune XRrilpivirinaEdurant

PI

Los inhibidores de la proteasa (IP) evitan que el VIH se replique bloqueando una enzima llamada proteasa. El VIH necesita esta enzima para replicarse.

Algunos ejemplos de IP incluyen:

Nombre genericoNombre de la marcaatazanavirReyatazdarunavirPrezistafosamprenavirLexivaritonavirNorvirsaquinavirInvirasetipranavirAptivus

Inhibidores de la fusión

Para replicarse con éxito, el VIH debe ingresar a una célula en un proceso llamado fusión. Los inhibidores de la fusión son medicamentos que evitan que el VIH entre en los glóbulos blancos a los que se dirige, llamados células CD4.

Enfuvirtide (Fuzeon) es un inhibidor de fusión aprobado por la FDA.

Antagonistas de CCR5

Para ingresar a una célula, el VIH primero debe unirse a un receptor especial en la superficie de la célula. Uno de estos receptores es el correceptor CCR5.

Los antagonistas de CCR5 son fármacos que bloquean el correceptor CCR5, evitando que el VIH se adhiera a los glóbulos blancos y entre en ellos. Por esta razón, los médicos se refieren a los antagonistas de CCR5 como "inhibidores de entrada".

Maraviroc (Selzentry) es un antagonista CCR5 aprobado por la FDA.

Inhibidores de la integrasa

Después de entrar en un glóbulo blanco, el VIH puede replicarse insertando o integrando su ADN en el de la célula. Este proceso se basa en una enzima llamada integrasa.

Los inhibidores de la integrasa desactivan los efectos de la enzima, evitando así que el VIH inserte su ADN en la célula huésped. Como resultado, el VIH no puede hacer copias de sí mismo.

Los ejemplos de inhibidores de la integrasa incluyen:

Nombre genericoNombre de la marcadolutegravirTivicayraltegravirIsentress, Isentress HD

Inhibidores de la adherencia

Los inhibidores de la unión se unen a una proteína llamada g120, ubicada en la superficie de las células del VIH. Esto evita que el VIH ingrese a las células CD4.

Fostemsavir (Rukobia) es un inhibidor de la adherencia aprobado por la FDA.

Inhibidores posteriores a la unión

Los inhibidores posteriores a la unión son otro tipo de inhibidores de entrada. Estos medicamentos bloquean dos tipos de receptores en la superficie de los glóbulos blancos: los correceptores CCR5 y CXCR4.

Al igual que con los antagonistas de CCR5, estos fármacos evitan que el VIH entre en las células, evitando así que el virus se replique.

Ibalizumab-uiyk (Trogarzo) es un inhibidor posterior a la adhesión aprobado por la FDA.

Potenciadores farmacocinéticos

Los potenciadores farmacocinéticos no son antirretrovirales, pero pueden complementar la terapia antirretroviral.

Estos medicamentos pueden potenciar los efectos de algunos medicamentos contra el VIH.

Cobicistat (Tybost) es un potenciador farmacocinético aprobado por la FDA.

Medicamentos combinados contra el VIH

Los medicamentos combinados contienen dos o más medicamentos contra el VIH de una o más clases de medicamentos en una sola píldora.

Una persona con un diagnóstico reciente de VIH generalmente comienza el tratamiento con una combinación de medicamentos.

Existen al menos 22 tipos, y un proveedor de atención médica debe recomendar la combinación de medicamentos que mejor se adapte a los requisitos de una persona después de una cuidadosa discusión de las opciones.

Medicamentos que previenen el VIH

Las siguientes son estrategias basadas en medicamentos para prevenir el VIH:

ENERGÍA

La profilaxis posterior a la exposición (PEP) es una estrategia de emergencia que implica tomar medicamentos contra el VIH dentro de las 72 horas posteriores a la posible exposición. Es muy eficaz para prevenir el VIH cuando una persona lo usa según las instrucciones.

Deberes

La profilaxis previa a la exposición (PrEP) es otro método de prevención del VIH. Implica tomar medicación diaria para reducir el riesgo de contraer el VIH.

Actualmente existen dos agentes PrEP aprobados por la FDA, los cuales son combinaciones de dos medicamentos contra el VIH en píldoras individuales:

  • Truvada - emtricitabina y tenofovir disoproxil fumarato
  • Descovy - tenofovir alafenamida y emtricitabina

Cómo funcionan los medicamentos contra el VIH

Los medicamentos contra el VIH actúan principalmente al detener la replicación del virus.

El virus ataca al sistema inmunológico invadiendo y destruyendo glóbulos blancos llamados células CD4. Estos juegan un papel importante en la lucha contra las infecciones y en la salud del cuerpo.

Después de invadir un glóbulo blanco, el virus usa la célula para replicarse. Esto permite que el VIH se multiplique dentro del cuerpo. Con el tiempo, el sistema inmunológico pierde fuerza y ​​es menos capaz de combatir infecciones y enfermedades.

Los medicamentos antirretrovirales impiden que el virus se replique. Esto ayuda a proteger el sistema inmunológico y prevenir enfermedades.

Cuando una persona toma la terapia antirretroviral de manera eficaz, el virus generalmente alcanza niveles indetectables en 3 a 6 meses.

Debido a los avances modernos en la terapia antirretroviral, las complicaciones relacionadas con el VIH, como las infecciones oportunistas, son menos comunes. Un número cada vez mayor de personas nunca desarrolla la infección por el VIH en etapa 3, también conocida como SIDA.

La terapia antirretroviral moderna ha hecho posible que las personas con VIH tengan una esperanza de vida similar a la de las personas sin la infección.

Elegir un régimen contra el VIH

Los CDC recomiendan que todas las personas con VIH tomen terapia antirretroviral, independientemente del tiempo que hayan tenido el virus y su estado de salud actual.

Los proveedores de atención médica trabajan con las personas para encontrar el régimen contra el VIH que mejor se adapte a sus necesidades.

Como parte de este proceso, un médico puede recomendar pruebas de resistencia a los medicamentos. Esto identifica los medicamentos que pueden no ser efectivos para tratar el VIH de una persona.

Un proveedor de atención médica también puede tener en cuenta lo siguiente al recomendar un régimen contra el VIH:

  • cualquier otra afección médica, como una enfermedad cardíaca
  • si la persona está embarazada o planea estarlo
  • posibles efectos secundarios de los medicamentos contra el VIH
  • posibles interacciones farmacológicas con otros medicamentos y suplementos
  • cualquier problema que pueda dificultar la toma constante de los medicamentos contra el VIH, como una agenda ocupada, la falta de seguro médico o el consumo de alcohol o drogas
  • el costo de los medicamentos

Es importante reconocer las importantes desigualdades en el cuidado de la salud entre regiones y poblaciones. Estos pueden crear barreras para acceder a los medicamentos contra el VIH y los costos de estos medicamentos pueden ser prohibitivamente altos.

Los seguros, los recursos federales y los programas no federales pueden ayudar a cubrir los costos. HIV.gov proporciona más información.

Efectos secundarios

Como la mayoría de los medicamentos, los medicamentos antirretrovirales pueden tener efectos secundarios. La mayoría son leves, pero algunas son graves. Los medicamentos modernos tienden a causar menos efectos secundarios y menos graves que los medicamentos más antiguos.

Los efectos secundarios varían según el medicamento. Además, el mismo medicamento puede causar diferentes efectos secundarios en diferentes personas.

Algunos efectos secundarios de la terapia antirretroviral incluyen:

  • dolores de cabeza
  • fatiga
  • dificultad para dormir
  • boca seca
  • una erupción
  • náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • mareo
  • dolor

Algunos efectos secundarios de la terapia antirretroviral duran algunos días o semanas, como náuseas o fatiga. Otros pueden no aparecer durante algunos meses o años, como el colesterol alto.

Este tratamiento puede tener efectos adversos adicionales, como daño cardíaco o renal. Ésta es una de las razones por las que es fundamental acudir a chequeos regulares.

Según HIV.gov, los beneficios de la terapia antirretroviral superan con creces los riesgos que plantean los efectos secundarios. Un proveedor de atención médica puede ofrecer más información sobre efectos secundarios específicos y cómo controlarlos.

Resumen

Los medicamentos antirretrovirales reducen significativamente los niveles de VIH en el cuerpo. Si el tratamiento de una persona es eficaz, los niveles virales se vuelven indetectables en 3 a 6 meses.

Tener niveles indetectables ayuda a una persona a vivir una vida más larga y saludable y significa que prácticamente no hay riesgo de que el virus se transmita a otras personas.

Si una persona no puede acceder a un tratamiento eficaz, el virus generalmente progresa a la etapa 3, conocida como SIDA, dentro de los 10 años. En esta etapa, el sistema inmunológico de la persona está muy dañado y es susceptible a infecciones oportunistas y ciertos tipos de cáncer.

Puede resultar difícil mantener un plan de tratamiento de por vida. Hable con un proveedor de atención médica sobre cualquier desafío lo antes posible, ya que pueden ofrecer orientación y recursos. HIV.gov también proporciona estrategias para mantener un régimen de tratamiento contra el VIH.

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