¿Qué tratamientos naturales pueden ayudar a las personas con cáncer de mama?

La terapia estándar para el cáncer de mama puede incluir cirugía, quimioterapia y radioterapia. Los tratamientos naturales también pueden ayudar a las personas a controlar los síntomas del cáncer de mama y los efectos secundarios de los medicamentos, así como a fortalecer las defensas del cuerpo.

Muchas personas descubren que el uso de terapias naturales y complementarias ayuda a promover una mejor salud en general y les hace sentir que son proactivos en su tratamiento contra el cáncer.

Sin embargo, aunque los tratamientos naturales pueden ayudar a respaldar la terapia estándar para el cáncer de mama, no pueden reemplazarla. Las personas que estén considerando el uso de estos tratamientos deben hablar con su médico de antemano.

En este artículo, exploramos algunas de las terapias naturales y complementarias para las personas que se someten a un tratamiento para el cáncer de mama. También cubrimos las opciones de tratamiento médico.

Acupuntura

La acupuntura puede aliviar las náuseas y los vómitos después de la quimioterapia.

La acupuntura tiene sus raíces en la medicina tradicional china y puede ayudar a una persona a controlar los síntomas y efectos secundarios que pueden causar los tratamientos estándar para el cáncer de mama.

La acupuntura consiste en colocar con suavidad agujas muy finas en puntos de presión específicos de la piel. Según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH), los estudios sugieren que este proceso puede estimular el cerebro y el sistema nervioso para ayudar a reducir el dolor.

El Instituto Nacional del Cáncer cita algunos estudios clínicos que sugieren que la acupuntura puede ayudar a aliviar las náuseas y los vómitos que resultan de los tratamientos de quimioterapia. También señalan que la evidencia limitada indica que la acupuntura también puede ayudar a reducir el dolor por cáncer en algunas personas.

Cualquier persona que tenga curiosidad sobre si la acupuntura podría ser beneficiosa debe hablar con su médico.

Terapia de Masajes

La terapia de masaje es el proceso de estimular manualmente los tejidos de la piel y los músculos. Mucha gente dice que ayuda a promover la relajación y también puede ayudar a aliviar el dolor y la ansiedad, pero la evidencia científica que respalda estas afirmaciones es limitada.

A pesar de esto, las pautas del NCCIH para médicos recomiendan la terapia de masaje como uno de varios enfoques que pueden ayudar a mejorar la calidad de vida de una persona y aliviar:

  • estrés
  • ansiedad
  • fatiga
  • depresión

Sin embargo, es esencial consultar a un masajista que comprenda las necesidades únicas de una persona que se somete a un tratamiento contra el cáncer.

Tai chi y qi gong

El tai chi y el qi gong son dos ejercicios basados ​​en el movimiento que se originaron en China. Ambas prácticas tienen como objetivo mover y equilibrar las energías naturales dentro del cuerpo y poner un fuerte enfoque en la respiración y la meditación.

Estas prácticas pueden ayudar a reducir el estrés y el dolor y mejorar la movilidad y la salud mental. Muchas personas también encuentran útil el tai chi y el qi gong durante el tratamiento del cáncer para reducir los efectos secundarios de la quimioterapia o la radiación.

Según el NCCIH, las investigaciones indican que la práctica del tai chi puede mejorar el estado de ánimo y la calidad de vida de las personas con cáncer. Sin embargo, los investigadores han realizado menos estudios sobre los beneficios del qi gong.

Biorretroalimentación

La biorretroalimentación es un tipo de terapia que tiene como objetivo enseñar a las personas cómo identificar y controlar ciertos aspectos involuntarios del cuerpo, como la frecuencia cardíaca, la presión arterial y la tensión muscular.

Durante una sesión de biorretroalimentación, un terapeuta conecta a la persona a un dispositivo eléctrico que proporciona señales visuales o auditivas cada vez que ocurren cambios fisiológicos sutiles en el cuerpo. Al monitorear y responder a estas señales, la persona intenta aprender a controlar ciertas funciones.

Algunos estudios sugieren que la biorretroalimentación puede ayudar a las personas con cáncer a controlar sus síntomas y los efectos secundarios del tratamiento, según el NCCIH. Sin embargo, es importante practicar la biorretroalimentación bajo la guía de un terapeuta autorizado.

Reiki

Reiki es una terapia alternativa basada en la creencia de que una persona puede usar sus manos para dirigir la energía alrededor del cuerpo para promover la curación. Sin embargo, Reiki no reemplaza el tratamiento médico.

Algunas personas encuentran que Reiki les ayuda a sentirse más relajados y alivia el dolor y la ansiedad. Pero, según el NCCIH, los resultados de los estudios científicos sobre los beneficios del Reiki han sido inconsistentes.

Dieta

Consumir una dieta específica no curará el cáncer, y las personas deben tener cuidado con las afirmaciones de que lo hará.

Sin embargo, una dieta saludable y equilibrada es vital para la salud en general, y comer bien puede ayudar al cuerpo durante el tratamiento del cáncer, reduciendo la fatiga de los tratamientos agresivos.

Los consejos generales de dieta incluyen reducir o limitar:

  • alimentos que son muy ricos en grasas
  • alimentos salados
  • alimentos ahumados o carbonizados
  • carnes procesadas

Las personas también pueden considerar agregar más alimentos ricos en vitaminas y minerales a sus dietas, como verduras, frutas y otros alimentos integrales.

Suplementos

Algunas personas con cáncer pueden beneficiarse de los suplementos a base de hierbas como el té verde, la cúrcuma y la equinácea.

Además de una dieta saludable, ciertos suplementos también pueden ayudar al cuerpo durante el cáncer de mama.

No hay evidencia de que los suplementos ayuden a tratar o curar el cáncer. Algunas personas los toman para tratar de reducir síntomas específicos de la enfermedad o efectos secundarios de tratamientos médicos, como náuseas o pérdida de apetito.

Según un artículo de revisión de 2016, algunas investigaciones sugieren que algunas personas con cáncer pueden encontrar beneficiosos los siguientes suplementos a base de hierbas:

  • cúrcuma
  • té verde
  • Equinácea
  • ajo
  • ginseng
  • cohosh negro

Sin embargo, el informe del NCCIH de que la evidencia de tomar suplementos antioxidantes durante el tratamiento del cáncer es contradictoria, y algunos estudios sugieren que incluso pueden ser dañinos. Los ejemplos de antioxidantes potentes incluyen las vitaminas A, C y E, y el betacaroteno.

También es esencial tener en cuenta que algunos suplementos pueden tener efectos secundarios o interactuar de manera adversa con otros medicamentos, incluidos los medicamentos contra el cáncer. Las personas con cáncer de mama siempre deben hablar con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

Canabis

El uso médico del cannabis y sus productos está ganando popularidad, en parte debido a los cambios en las regulaciones que permiten realizar más investigaciones científicas sobre los beneficios de la planta.

Si bien el cannabis no es un tratamiento para el cáncer, sus compuestos pueden ayudar a aliviar los efectos secundarios de la quimioterapia, como las náuseas y los vómitos.

Sin embargo, solo ciertos países y estados de EE. UU. Permiten el uso médico del cannabis. Por tanto, es fundamental que una persona compruebe la legalidad del cannabis medicinal en el lugar donde vive antes de obtenerlo o utilizarlo para cualquier fin.

Terapias holísticas

Algunas terapias holísticas tienen como objetivo promover la paz y el equilibrio en el estado mental de una persona, lo que ayuda a promover la relajación y reducir el estrés. Sin embargo, no tratarán el cáncer.

Algunas personas con cáncer de mama descubren que las terapias holísticas reducen la ansiedad y otros efectos relacionados con la salud mental de un diagnóstico de cáncer. Estas terapias incluyen:

  • meditación
  • aromaterapia
  • diario
  • Terapia artística
  • Terapia musical
  • terapia de baile

Tratamiento médico para el cáncer de mama

Un médico puede asesorar sobre las mejores opciones de tratamiento para el cáncer de mama.

Los médicos no recomiendan prácticas complementarias y alternativas como tratamiento primario para el cáncer de mama, pero pueden ayudar a respaldar los tratamientos estándar.

El tratamiento del cáncer de mama depende de varios factores, que incluyen:

  • el tipo de cáncer de mama
  • la etapa y el grado del cáncer
  • si la persona ha pasado por la menopausia
  • la salud general y las preferencias personales de la persona

Los médicos suelen recomendar una combinación de tratamientos para el cáncer de mama. Las opciones de tratamiento pueden incluir:

  • cirugía
  • quimioterapia
  • radioterapia
  • inmunoterapia
  • Terapia hormonal
  • terapia dirigida

Por lo general, también hay muchos ensayos clínicos en curso para el tratamiento del cáncer en los que una persona puede optar por participar.

Resumen

Los médicos no recomiendan terapias naturales y complementarias para reemplazar los tratamientos estándar para el cáncer de mama. Sin embargo, algunas de estas terapias pueden ayudar a reducir los efectos secundarios de los medicamentos y apoyar el cuerpo y la mente de una persona durante el tratamiento y la recuperación.

Las personas que estén considerando terapias naturales o complementarias para el cáncer de mama deben hablar primero con su médico. Un médico también puede asesorar sobre las opciones de tratamiento estándar y abordar cualquier inquietud que una persona pueda tener sobre los síntomas o los efectos secundarios de los medicamentos.

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