¿Por qué la diabetes causa fatiga?

La fatiga es un síntoma común de la diabetes y puede ser el resultado de niveles altos de azúcar en sangre y otros síntomas y complicaciones de la afección. Algunos cambios en el estilo de vida pueden ayudar a una persona a controlar la fatiga causada por la diabetes.

La fatiga y el cansancio no son lo mismo. Cuando una persona está cansada, generalmente se siente mejor después de descansar. Cuando una persona tiene fatiga persistente, es posible que el descanso no alivie los sentimientos de cansancio y letargo.

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes, la investigación muestra que el 61 por ciento de las personas con diabetes tipo 2 recién diagnosticada reportan fatiga como síntoma. El mismo estudio encontró que la fatiga es el segundo síntoma más común en este grupo.

En este artículo, analizamos los vínculos entre la diabetes y la fatiga. También brindamos consejos sobre cómo manejar este síntoma potencialmente perturbador.

¿Por qué la diabetes causa fatiga?

La fatiga es un síntoma común de la diabetes.

La fatiga es un síntoma común de la diabetes. Hay muchas razones por las que la diabetes puede causar fatiga, entre ellas:

  • cambios en los niveles de azúcar en sangre
  • otros síntomas de la diabetes
  • complicaciones de la diabetes
  • problemas mentales y emocionales resultantes de la diabetes
  • tener sobrepeso

Cambios en los niveles de azúcar en sangre

La diabetes afecta la forma en que el cuerpo regula y utiliza el azúcar en sangre.

Cuando una persona come, el cuerpo descompone los alimentos en azúcares simples o glucosa. En las personas con diabetes, el páncreas no produce suficiente insulina o el cuerpo no utiliza la insulina de forma eficaz. Las células necesitan insulina para absorber la glucosa de la sangre.

Si las células no absorben suficiente glucosa, puede acumularse en la sangre. Las células necesitan glucosa para proporcionar energía.

La fatiga y la debilidad pueden resultar cuando las células no obtienen suficiente glucosa. Los medicamentos para la diabetes, como la insulina o la metformina, ayudan a que una mayor cantidad de este azúcar se mueva hacia las células y evitan que se acumule a niveles dañinos en la sangre.

Un efecto secundario potencial de los medicamentos para la diabetes es un nivel bajo de azúcar en sangre o hipoglucemia.

Los niveles bajos de azúcar en sangre también pueden causar fatiga, especialmente en personas que no reciben suficiente advertencia de que sus niveles de azúcar en sangre están bajando. Una persona también puede sentirse fatigada después del tratamiento de un nivel bajo de azúcar en sangre.

Otros síntomas de la diabetes

Otros síntomas de la diabetes también pueden contribuir a que una persona experimente fatiga, que incluyen:

  • micción frecuente
  • sed excesiva
  • hambre extrema a pesar de comer
  • pérdida de peso inexplicable
  • visión borrosa

Si bien no todos esos síntomas explican directamente la sensación de fatiga, muchos de ellos pueden contribuir a una sensación general de malestar. Estas sensaciones persistentes e incómodas pueden tener efectos mentales y físicos graves que pueden conducir al desarrollo de fatiga.

Algunos de los síntomas de la diabetes también pueden alterar el patrón de sueño de una persona. Por ejemplo, una persona con la afección puede despertarse varias veces cada noche para ir al baño o tomar una bebida.

Del mismo modo, las molestias en las extremidades, las manos y los pies pueden dificultar que una persona con diabetes se duerma y permanezca dormida.

Esta interrupción del ciclo de sueño de una persona puede hacer que sienta un aumento de la fatiga.

Complicaciones de la diabetes

Controlar la diabetes puede ayudar a prevenir complicaciones, como enfermedades cardíacas.

Las personas con diabetes pueden desarrollar complicaciones que contribuyan a la sensación de fatiga.

Estas complicaciones generalmente se desarrollan en una persona que tiene la afección cuando sus niveles de azúcar en sangre siguen siendo demasiado altos.

Las posibles complicaciones incluyen:

  • problemas renales, incluida insuficiencia renal
  • infecciones frecuentes
  • enfermedad del corazón
  • daño a los nervios, también conocido como neuropatía diabética

A continuación, te explicamos las complicaciones de la diabetes.

Efectos adversos de la medicación para la diabetes

Ciertos medicamentos que una persona puede usar para tratar las complicaciones de la diabetes y otros problemas de salud también pueden causar efectos adversos que contribuyen a la fatiga.

Los medicamentos que pueden provocar fatiga incluyen los siguientes:

Corticosteroides: una persona con diabetes puede necesitar tomar corticosteroides, como prednisona, para tratar la inflamación, el dolor y el malestar que se desarrollan debido a otras afecciones y enfermedades.

  • Estatinas: un médico puede recetar estatinas para reducir los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo" en la sangre.
  • Diuréticos: las personas usan principalmente diuréticos para tratar la presión arterial alta. Esto hace que las personas orinen más de lo normal.
  • La diabetes a veces aumenta la frecuencia urinaria, por lo que este efecto secundario puede ser particularmente potente para las personas que padecen la afección.
  • Betabloqueantes: los médicos recomiendan los betabloqueantes para las personas que tienen presión arterial alta y ansiedad. Sin embargo, su efecto ralentizador sobre la frecuencia cardíaca de una persona podría provocar fatiga crónica como efecto adverso.

Además de los síntomas de la diabetes que contribuyen a la fatiga, los betabloqueantes pueden tener efectos secundarios particularmente potentes en las personas que tienen diabetes.

Obtenga más información sobre la relación entre los esteroides y la diabetes aquí.

Salud mental y emocional

Vivir con diabetes a menudo puede afectar la salud mental y emocional de una persona.

Según un estudio de 2016 de 90,686 participantes, las personas con diabetes pueden tener entre dos y tres veces más probabilidades de experimentar depresión que las personas que no tienen la afección.

El mismo estudio encontró que la ansiedad era más frecuente en personas que sabían que tenían diabetes debido a sus problemas de salud.

Tanto la depresión como la ansiedad también pueden causar una mayor sensación de fatiga debido a la interrupción del sueño.

La depresión también puede afectar negativamente el control del azúcar en sangre, lo que puede aumentar el riesgo de fatiga.

De hecho, muchos de los síntomas de la depresión se relacionan directamente con la fatiga, entre ellos:

  • cambios en los patrones de sueño
  • despertarse demasiado temprano o no poder volver a dormir
  • perdida de energia

Obtenga más información sobre el efecto que la diabetes puede tener en las relaciones.

Tener sobrepeso

Muchas personas con diabetes, especialmente aquellas con diabetes tipo 2, tienen sobrepeso o son obesas. El exceso de peso corporal también puede contribuir a la fatiga.

Las razones de la asociación entre el sobrepeso y la fatiga pueden incluir:

  • Opciones de estilo de vida que pueden conducir a un aumento de peso, como la falta de ejercicio o una dieta que contenga demasiada comida procesada o chatarra.
  • El aumento de energía que consume una persona al mover el peso corporal extra.
  • Interrupción del sueño debido a algunas complicaciones del sobrepeso, como la apnea del sueño.

Cómo controlar la fatiga por diabetes

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a una persona a controlar tanto la diabetes como los síntomas de la fatiga.

Los ajustes efectivos en el estilo de vida pueden incluir:

  • mantener un peso saludable o perder peso si es necesario
  • hacer ejercicio con regularidad
  • comer una dieta saludable
  • Practicar una buena higiene del sueño con horarios regulares para acostarse, dormir de 7 a 9 horas y relajarse antes de acostarse.
  • manejar y limitar el estrés
  • buscando el apoyo de amigos y familiares

Para reducir la fatiga, también es esencial que una persona controle adecuadamente su diabetes y cualquier condición relacionada. Lograr esto requiere las siguientes medidas:

  • controlar regularmente los niveles de azúcar en sangre
  • seguir una dieta que limite los carbohidratos refinados y los azúcares simples
  • tomando todos los medicamentos recetados para la diabetes y siguiendo de cerca las instrucciones de un médico
  • buscar el tratamiento adecuado para cualquier condición relacionada, como enfermedad cardiovascular, enfermedad renal y depresión

Otras posibles causas de fatiga

Algunos tipos de medicamentos pueden causar fatiga como efecto secundario.

Algunos tipos de medicamentos pueden causar fatiga como efecto secundario.

Una persona con diabetes puede tener fatiga debido a factores ajenos a la afección.

La fatiga puede desarrollarse por las siguientes razones:

  • enfermedad grave
  • estrés no relacionado
  • anemia
  • artritis u otras afecciones crónicas que causan inflamación
  • desequilibrios hormonales
  • apnea del sueño

Cuando ver a un doctor

Una persona con diabetes debe consultar a su médico con regularidad para controlar y controlar su diabetes.

También es posible que deseen consultar a un médico que se especialice en el tratamiento de la fatiga nueva o que empeora y que interfiere con la vida diaria.

Las personas deben buscar atención médica por la fatiga que se presenta junto con otros síntomas, como fiebre, escalofríos o malestar, ya que podrían indicar una infección.

Quitar

Las personas con diabetes suelen experimentar fatiga persistente.

Las causas de la fatiga pueden incluir niveles altos o bajos de azúcar en sangre, depresión, sobrepeso, ciertos medicamentos y afecciones médicas coincidentes.

Si bien la fatiga puede interferir con la vida diaria de una persona, controlar los niveles de azúcar en sangre y realizar cambios en el estilo de vida pueden mejorar los niveles de energía y reducir el cansancio y el letargo.

Puede ser útil para una persona conectarse con personas que entienden por lo que están pasando. T2D Healthline es una aplicación gratuita que brinda apoyo a través de conversaciones individuales y discusiones grupales en vivo con otras personas que viven con diabetes tipo 2. Descarga la aplicación para iPhone o Android.

Q:

¿Cómo puedo diferenciar entre cansancio y fatiga?

A:

La fatiga suele ser más intensa que el cansancio y se describe como un agotamiento implacable que el descanso no alivia.

Este sentimiento crónico también puede significar estar cansado y, a menudo, se desarrolla con el tiempo. La fatiga, además de la falta de energía, puede causar síntomas adicionales como dolor de cabeza, mareos, dolores musculares e incluso irritabilidad.

Por el contrario, el cansancio suele mejorar después del descanso.

Deborah Weatherspoon, PhD, RN, CRNA Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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