¿Puede el aceite de ricino ayudar con la psoriasis?

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El aceite de ricino es un aceite vegetal que los fabricantes producen a partir de semillas de ricino. Es un remedio natural popular y un tratamiento de belleza, y algunas personas lo usan para tratar la psoriasis.

La psoriasis es una afección cutánea inflamatoria común que afecta a hasta 7.5 millones de personas en los Estados Unidos.

Aunque existe mucha evidencia anecdótica que sugiere que el aceite de ricino puede ayudar a algunas personas con psoriasis, ningún estudio científico ha analizado qué tan efectivo es el aceite de ricino en el tratamiento de los síntomas de la psoriasis.

Algunas investigaciones indican que este aceite puede reducir la inflamación, lo que podría explicar por qué ayuda a tratar la psoriasis. A pesar de la falta de evidencia científica que respalde su eficacia, el aceite de ricino es un remedio casero relativamente seguro para las personas con afecciones cutáneas.

En este artículo, discutimos los posibles beneficios y riesgos de usar aceite de ricino para la psoriasis.

¿Qué dice la investigación?

El aceite de ricino podría ayudar a aliviar los síntomas de la psoriasis y reducir los brotes.

Las personas han usado aceite de ricino durante siglos para tratar afecciones de la piel y otras dolencias.

Los científicos no están seguros de por qué el aceite de ricino podría aliviar los síntomas de la psoriasis, aunque creen que su comportamiento antiinflamatorio y antibacteriano puede influir.

Un estudio en animales encontró que el componente principal del aceite de ricino, llamado ácido ricinoleico (RA), tiene propiedades analgésicas y antiinflamatorias.

Como la psoriasis es una afección inflamatoria, el aceite de ricino podría ayudar a aliviar sus síntomas y reducir los brotes.

Los resultados de un estudio de 2017 sugieren que el extracto de hoja de ricino tiene propiedades antibacterianas. Sin embargo, no está claro si los frijoles y el aceite comparten estas propiedades.

Las personas con psoriasis pueden ser más propensas a otros tipos de infecciones de la piel o sus lesiones pueden infectarse. La aplicación de sustancias antibacterianas en la piel podría reducir este riesgo.

Algunos naturópatas afirman que el aceite de ricino estimula el sistema inmunológico, lo que podría provocar menos brotes de psoriasis y menos graves. Sin embargo, hay investigaciones limitadas para apoyar esta teoría.

Cómo usar aceite de ricino para la psoriasis

No existen pautas respaldadas por investigaciones para el uso de aceite de ricino para la psoriasis. En informes anecdóticos, las personas que usan el aceite tienden a aplicarlo directamente sobre la piel con un algodón.

Como la piel no lo absorbe fácilmente, muchas personas aplican el aceite antes de acostarse y dejan que permanezca en la piel durante toda la noche. Luego se enjuagan por la mañana y se secan la piel con palmaditas suaves.

Algunas personas prefieren diluir el aceite con otro aceite, como el de coco o de oliva. Esta práctica puede facilitar que la piel absorba el aceite de ricino. El aceite de coco también tiene propiedades antibacterianas y antiinflamatorias que podrían ayudar con la psoriasis.

El aceite de ricino está disponible en farmacias y tiendas de salud. Muchas marcas también están disponibles en línea.

Tipos de aceite de ricino

Hay tres tipos principales de aceite de ricino que las personas usan en la piel y el cabello. Estos son:

  • Aceite de ricino prensado en frío. Los fabricantes hacen este aceite de ricino de color amarillo pálido presionando en frío los frijoles para extraer el aceite. Algunas personas creen que presionar los frijoles con calor afecta algunos de los componentes del aceite y reduce sus propiedades curativas.
  • Aceite de ricino negro. Los fabricantes producen este aceite negro tostando los granos antes de presionarlos, lo que ayuda a liberar el aceite.
  • Aceite de castor hidrogenado. Este aceite ceroso es quebradizo y no se disuelve en agua. Es un ingrediente común en cosméticos y productos de cuidado personal.

Efectos secundarios y riesgos

Una persona debe buscar atención médica inmediata si experimenta picazón e hinchazón después de usar aceite de ricino.

Los estudios sobre el aceite de ricino sugieren que es seguro usarlo en la piel. Una evaluación de seguridad encontró que el aceite de ricino es seguro para su uso en cosméticos en concentraciones de hasta el 100 por ciento.

Sin embargo, es posible que una persona tenga una reacción alérgica al aceite de ricino. Los síntomas de una reacción requieren atención médica inmediata e incluyen:

  • urticaria
  • Comezón
  • erupciones en la piel
  • hinchazón

Es vital realizar una prueba de parche antes de aplicar el aceite generosamente para reducir el riesgo de una reacción alérgica. Una prueba de parche consiste en aplicar un poco de aceite en un área pequeña de la piel y esperar 24 horas para detectar efectos secundarios. Si surge algún síntoma negativo, la persona debe dejar de usar el aceite.

Algunas personas toman aceite de ricino por vía oral para aliviar el estreñimiento o inducir el parto. Sin embargo, es mejor hablar con un médico antes de usar aceite de ricino de estas formas. Demasiado aceite puede causar diarrea y deshidratación.

Las mujeres embarazadas solo deben ingerir aceite de ricino si su médico lo recomienda.

Otros usos del aceite de ricino

El aceite de ricino tiene muchas otras aplicaciones para la salud y la belleza. La gente ha usado tradicionalmente el aceite de ricino como:

  • Un laxante. En términos de remedios naturales, la mayoría de la gente probablemente piensa en el aceite de ricino como un laxante. La gente lo usa para aliviar el estreñimiento temporal. Tomar demasiado puede provocar diarrea y calambres, y una diarrea excesiva puede provocar deshidratación.
  • Una crema hidratante. El aceite de ricino hidrata y suaviza la piel.
  • Un tratamiento para la piel. Las personas usan aceite de ricino para otras afecciones de la piel además de la psoriasis, como el acné, el eccema y la dermatosis.
  • Un remedio contra la caspa. La caspa que resulta de la dermatitis seborreica, un trastorno inflamatorio crónico de la piel, puede resolverse después de la aplicación de aceite de ricino.
  • Un antifúngico. El aceite de ricino puede matar Candida albicans, un tipo de hongo que comúnmente causa infecciones en la boca, la vagina y otras áreas del cuerpo.

Tratamientos alternativos para la psoriasis

Muchos remedios caseros y tratamientos médicos pueden ayudar a las personas con psoriasis a reducir sus síntomas o lograr la remisión, que es un descanso temporal de los síntomas.

Los tratamientos para la psoriasis y los remedios caseros incluyen:

Evitando los desencadenantes

Muchas sustancias y factores del estilo de vida pueden desencadenar un brote de psoriasis. Evitar estos factores desencadenantes puede ayudar a las personas a controlar su afección.

Los desencadenantes comunes de la psoriasis incluyen:

  • alergias a los alimentos
  • infecciones, como infecciones de la piel o del pecho
  • medicamentos, incluidos algunos medicamentos para la malaria, la presión arterial alta y los problemas cardíacos
  • deficiencias de nutrientes
  • daño en la piel por exposición al sol, picaduras de insectos o rascarse la piel
  • de fumar
  • bebiendo alcohol
  • estrés
  • cambios en el clima

Estilo de vida y remedios caseros

La aplicación de gel de aloe vera puede aliviar la picazón y la piel seca.

Aunque los cambios en el estilo de vida no curarán la psoriasis, pueden aliviar síntomas incómodos, como picazón y sequedad de la piel. La gente puede intentar:

  • aplicar gel de aloe vera
  • sumergirse en un baño tibio con avena coloidal o sales de Epsom
  • tomar suplementos de omega-3 o aceite de pescado para la inflamación
  • usar lociones humectantes con regularidad

Fototerapia

Un médico puede recomendar la fototerapia para la psoriasis, ya que los rayos ultravioleta pueden ayudar a controlar los síntomas a largo plazo. La fototerapia puede variar desde la exposición natural a cantidades controladas de luz solar hasta la fototerapia artificial en una clínica.

Medicamentos

Los médicos pueden recomendar que las personas usen cremas y ungüentos tópicos para detener la inflamación, la picazón y la sequedad. Estos productos pueden incluir:

  • inhibidores de calcineurina
  • alquitrán de hulla
  • corticosteroides
  • ácido salicílico
  • formas sintéticas de vitamina D
  • retinoides tópicos

Si estos no son efectivos, una persona puede necesitar medicamentos más fuertes para inhibir la función de su sistema inmunológico o reducir la inflamación.

Quitar

El aceite de ricino puede ofrecer algunos beneficios para la piel debido a sus propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Como tal, puede ayudar a tratar la psoriasis, pero actualmente no hay investigaciones científicas que lo respalden.

El aceite de ricino puede aliviar los síntomas de sequedad, picazón e hinchazón en personas con psoriasis y reducir la apariencia y el malestar de las lesiones.

Sin embargo, es posible que este aceite no funcione para todos, y es posible que las personas necesiten experimentar para encontrar el tratamiento que sea más efectivo para ellos.

Si el aceite de ricino no es efectivo, hay muchos otros tratamientos disponibles para reducir los síntomas de la psoriasis y lograr la remisión. Un médico o dermatólogo puede ofrecer más información y brindar tratamiento.

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