¿Pueden los aceites esenciales ayudar a tratar la fibromialgia?

Los aceites esenciales son líquidos aromáticos concentrados que se derivan de las plantas. Algunas investigaciones han sugerido que brindan una variedad de beneficios para la salud y alivian los síntomas de varias afecciones médicas, incluida la fibromialgia.

La fibromialgia es una afección musculoesquelética crónica y un tipo de enfermedad reumática. Los profesionales de la salud creen que afecta la forma en que el cuerpo procesa las señales de dolor.

Según el Colegio Americano de Reumatología, la fibromialgia afecta del 2 al 4% de las personas en los Estados Unidos. La mayoría de las personas con esta afección son mujeres.

En la actualidad, no existe cura para la fibromialgia. El tratamiento implica controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de una persona.

En este artículo, analizamos algunos aceites esenciales que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la fibromialgia.

¿Qué aceites pueden ayudar?

Los aceites esenciales pueden tener beneficios terapéuticos para las personas con fibromialgia.

Los aceites esenciales pueden ayudar a aliviar los síntomas físicos de la fibromialgia, así como los síntomas mentales, como ansiedad y depresión.

En general, la investigación ha sugerido que los aceites esenciales tienen potencial terapéutico para el manejo del dolor.

Dicho esto, los estudios sobre los efectos de los aceites esenciales sobre la fibromialgia, otras afecciones reumáticas y el dolor crónico son limitados.

Sin embargo, los siguientes aceites esenciales pueden ayudar con algunos de los síntomas de la fibromialgia.

Albahaca

En un estudio de 2015, el aceite de albahaca tuvo efectos analgésicos en ratones con dolor muscular crónico.

Este hallazgo llevó a los investigadores a sugerir el aceite de albahaca como un método potencial para aliviar el dolor en personas con fibromialgia.

Leer más sobre albahaca.

Pimiento

Este aceite esencial se deriva de los chiles rojos. Contiene capsaicina, el ingrediente activo de los chiles. La capsaicina está bien documentada como analgésico.

En un estudio anterior de 2013, los participantes con fibromialgia severa aplicaron capsaicina tópica (concentración al 0.075%) tres veces al día durante un período de 6 semanas. Experimentaron mejoras significativas a corto plazo en sus niveles de dolor.

En una revisión de 2017, las personas con dolor neuropático severo aplicaron un parche de capsaicina de alta concentración (8%) de dosis única en la piel. El tratamiento produjo mejoras significativas en el alivio del dolor, la higiene del sueño y la calidad de vida.

Sin embargo, esta revisión no analiza la fibromialgia específicamente, aunque examina los efectos de la capsaicina sobre el dolor profundo. La conclusión también menciona que parte de la evidencia es de muy baja calidad.

También sugiere que es posible que las personas deban recibir un anestésico local antes de usar capsaicina de alta concentración, ya que puede causar un escozor intenso en la aplicación.

Madera de cedro

La investigación de 2015 sugiere que la inhalación de aceite esencial de madera de cedro alivia el dolor posquirúrgico en ratones al influir en la forma en que sus cuerpos experimentan el dolor.

Jengibre y naranja

Un estudio de 2017 en un grupo de personas con extremidades fracturadas sugiere que el uso de naranja y jengibre como tratamiento de aromaterapia puede ayudar a aliviar el dolor agudo por fractura ósea.

Aunque el estudio no se centró en el dolor de la fibromialgia, sus hallazgos sugieren que la aromaterapia de naranja y jengibre puede proporcionar algunos beneficios cuando una persona la usa junto con otros tratamientos.

Lavanda

Una investigación reciente encontró que un masaje de aromaterapia con aceite de lavanda fue efectivo para reducir el dolor relacionado con la osteoartritis de la rodilla.

Los niveles de dolor disminuyeron inmediatamente después del tratamiento y permanecieron bajos una semana después del tratamiento. Tampoco hubo efectos secundarios y algunos beneficios continuos.

Sin embargo, el alivio del dolor no fue a largo plazo. A las 4 semanas de seguimiento, el dolor había vuelto.

Un estudio de 2019 también encontró que el aceite de lavanda puede reducir el estrés y la ansiedad antes de la cirugía. Por lo tanto, puede ser beneficioso para quienes experimentan ansiedad como síntoma común de fibromialgia.

Obtenga más información sobre los beneficios de la lavanda aquí.

Como usarlos

La inhalación es una forma de tomar los aceites esenciales.

Las personas pueden usar los aceites esenciales de las siguientes maneras:

Como tratamiento tópico

No aplique aceites esenciales sin diluir directamente sobre la piel. Las personas deben mezclar los aceites esenciales con un aceite portador antes de aplicarlos.

Mezcle unas gotas de un aceite esencial con 1 onza de un aceite portador, como aceite de coco, aceite de almendras dulces o aceite de oliva, antes de aplicarlo sobre la piel.

La mezcla también puede servir como aceite para masajes. Las personas también pueden agregar aceites mezclados al agua del baño.

Inhalación

Las personas pueden inhalar los aceites directamente o colocarlos en un difusor o quemador de aceites esenciales.

Para aliviar la fibromialgia y otras condiciones de dolor, es mejor usar aceites esenciales con regularidad. Algunos estudios han sugerido que los efectos beneficiosos de los aceites no duran más que unos pocos días, por lo que el uso regular puede ayudar a mantener a raya el dolor por más tiempo.

Riesgos y consideraciones

Aunque los aceites esenciales son un remedio natural, conllevan algunos riesgos. Las personas deben tener en cuenta lo siguiente al usarlos:

  • Las personas no deben ingerir aceites esenciales. Aunque algunos recomiendan tomar los aceites esenciales por vía oral, estos productos son altamente concentrados. Pueden tener efectos secundarios graves si una persona los toma de esta manera.
  • Algunas personas son alérgicas a los aceites esenciales. Las personas deben probar el aceite esencial elegido mezclándolo con un aceite portador y colocando una pequeña cantidad en el antebrazo. Si no hay reacción, debería ser seguro de usar. Es mejor probar cada aceite esencial nuevo de la misma manera.
  • Busque efectos secundarios no deseados. Aunque estos aceites pueden tener efectos beneficiosos, también pueden tener efectos negativos. Si una persona experimenta algún efecto secundario indeseable, debe dejar de usar el aceite y consultar a un médico. El riesgo varía según la edad, el estado de salud y los medicamentos que toma una persona.
  • Verifique posibles interacciones medicamentosas. Los aceites esenciales pueden interactuar con los medicamentos recetados habituales. Las personas que toman medicamentos deben consultar a un médico antes de usar aceites esenciales, especialmente si tienen la intención de usarlos en la piel.
  • Utilice siempre un aceite portador. Los aceites no diluidos pueden causar irritación, ampollas o erupciones en la piel. Algunos aceites, especialmente los cítricos, también pueden aumentar la sensibilidad de una persona a la luz. Las personas deben diluir los aceites esenciales con un aceite portador como aceite de almendras, aceite de coco o aceite de jojoba.
  • Elija una marca de renombre. La calidad de los aceites esenciales varía mucho entre las marcas en términos de potencia y calidad. Asegúrese de obtener aceites de alta calidad.

Otros remedios naturales y de estilo de vida

Una persona con fibromialgia puede reducir el dolor mediante un ejercicio suave.

Existen varios otros tratamientos naturales para la fibromialgia. Algunos de estos pueden variar en eficacia de persona a persona. Una combinación de tratamientos tiende a funcionar mejor. Es posible que una persona tenga que probar varios tratamientos antes de encontrar una opción que funcione para ellos.

Algunos remedios naturales y cambios en el estilo de vida incluyen:

Acupuntura

Algunas investigaciones recientes sugieren que ciertas terapias de acupuntura son seguras y efectivas para algunas personas con fibromialgia.

Aquí, obtenga más información sobre la acupuntura.

Ejercicio

Los ejercicios suaves regulares, como yoga, caminar, nadar y Pilates, pueden ayudar a reducir los síntomas del dolor y la fatiga, así como a mejorar el estado de ánimo y el sueño.

Obtenga más información sobre los beneficios del ejercicio y cómo realizarlo de forma segura.

Masaje

Según la Asociación Nacional de Fibromialgia, la terapia de masaje regular puede mejorar el dolor crónico y los síntomas de la fibromialgia. El masaje con los aceites esenciales anteriores puede proporcionar beneficios adicionales para algunas personas.

Dormir

Establecer un horario de sueño regular puede ayudar a las personas con fibromialgia a aliviar la fatiga.

Manejo del estrés

Parte del manejo de la fibromialgia implica reducir los síntomas físicos y emocionales del estrés. Varias técnicas pueden ayudar a aliviar el estrés, incluida la meditación, la relajación muscular progresiva y los ejercicios de respiración.

Terapia de comportamiento cognitivo

Trabajar con un terapeuta que practica la terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ayudar a las personas con fibromialgia a desarrollar nuevas estrategias de afrontamiento. Puede ayudarlos a ajustar sus pensamientos, comportamientos y emociones para manejar mejor su dolor y otros síntomas.

Una revisión de la investigación de 2013 encontró que 12 semanas de TCC condujeron a una ligera reducción del dolor, el estado de ánimo negativo y la discapacidad en personas de todas las edades con fibromialgia.

Además, las personas aún sintieron los beneficios de estas mejoras 6 meses después del final del tratamiento.

Leer más sobre CBT.

Cuando ver a un doctor

Las personas deben consultar con un médico si alguno de los síntomas de la fibromialgia persiste o si empeora.

Los síntomas comunes de la fibromialgia incluyen:

  • depresión
  • dificultad con el enfoque y la concentración
  • cansancio
  • dolores de cabeza
  • espasmos musculares
  • náusea
  • dolor generalizado
  • dolor crónico pélvico y de vejiga
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • síndrome del intestino irritable
  • problemas para dormir, como insomnio
  • Problemas con el sistema nervioso autónomo, como frecuencia cardíaca rápida, ojo seco e hipotensión ortostática.

Algunas complicaciones de la fibromialgia incluyen deterioro de la capacidad de funcionamiento y aumento de la ansiedad.

Las personas que están considerando usar aceites esenciales para tratar la fibromialgia pueden querer hablar con su médico antes de comenzar el tratamiento, especialmente si están tomando varios medicamentos.

Q:

Los tratamientos convencionales no son efectivos contra mi presentación de fibromialgia. ¿Cuáles son mis siguientes pasos?

A:

Si los medicamentos estándar como la amitriptilina no son efectivos, un médico debe asegurarse de que se hayan excluido otras afecciones, como el hipotiroidismo. Las personas deben probar técnicas de control del estilo de vida, incluido el sueño reparador, el ejercicio y el control del estrés.

Si una persona ha probado estrategias de control del estilo de vida sin beneficio después de 6 a 8 semanas, debe pedirle al médico tratante que lo derive a un fisioterapeuta. Este tipo de médico puede recomendar un programa de manejo personalizado. Un programa de entrenamiento CBT también podría ser útil.

Las personas con fibromialgia también pueden querer probar el ejercicio acuático en una piscina climatizada, el tai chi y el yoga. Las personas deben discutir las ventajas y desventajas de los medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para la fibromialgia con un médico.

Nancy Carteron, MD, FACR Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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