¿Pueden mejorar las personas con EPOC?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica hace que a una persona le resulte cada vez más difícil respirar. Actualmente no es posible curar o revertir la afección por completo, pero una persona puede reducir su impacto realizando algunos tratamientos y cambios de estilo de vida.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) afecta a alrededor de 16 millones de personas en los Estados Unidos. Es posible que muchas personas que experimentan síntomas de EPOC los confundan con un signo normal de envejecimiento.

La enfermedad puede progresar durante años sin dificultad para respirar o sin que la persona se dé cuenta de la afección.

Los síntomas de la EPOC pueden incluir:

  • una tos persistente
  • infecciones respiratorias frecuentes
  • dificultad para respirar
  • menos capacidad para hacer ejercicio
  • sibilancias
  • opresión en el pecho

Los médicos tienden a utilizar una prueba espirométrica para el diagnóstico. Es una prueba de respiración simple y no invasiva para examinar la función pulmonar.

Aunque no pueden curar la EPOC, las elecciones de estilo de vida pueden retrasar el progreso y reducir los síntomas. Este artículo analiza algunas opciones que pueden ayudar con la EPOC, junto con la mejor manera de retrasar el progreso de la enfermedad.

Cambios en el estilo de vida

Aunque actualmente no existe una cura para la EPOC, hay muchas formas en que una persona puede reducir sus síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad. Incluyen:

Dejar de fumar

Dejar de fumar no puede revertir la EPOC, pero puede retrasar la progresión.

Las principales causas y factores de riesgo de la EPOC incluyen:

  • de fumar
  • factores medioambientales
  • genética

Fumar causa del 85 al 90 por ciento de los casos de EPOC. Lo mejor que puede hacer una persona que fuma y tiene EPOC es dejar de fumar cigarrillos por completo.

Dejar de fumar no puede revertir completamente la EPOC, pero puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y puede mejorar la respuesta del cuerpo al tratamiento.

Además de prevenir cualquier daño adicional a los pulmones, dejar de fumar puede mejorar el sistema inmunológico.

Evitando irritantes

Además, las personas con EPOC se beneficiarán al evitar cualquier factor ambiental que pueda irritar sus pulmones, incluido el humo de segunda mano, la contaminación del aire y el polvo.

Una persona con EPOC también debe tratar de controlar cualquier alergia que pueda contribuir a sus dificultades respiratorias.

Mejorando el ejercicio

El ejercicio no puede curar ni revertir la EPOC, pero puede mejorar algunos de los síntomas.

Uno de los síntomas de la EPOC es la dificultad para respirar. Este síntoma puede dificultar el ejercicio y las tareas físicas diarias. La falta de ejercicio también puede debilitar los músculos y hacer que el corazón y los pulmones de una persona sean aún menos tolerantes a la actividad física. Como resultado, el ejercicio es importante para mantener los músculos fuertes.

Los programas de rehabilitación pulmonar pueden ser útiles para mejorar la capacidad de una persona para tolerar el ejercicio. Las personas que tienen EPOC deben comenzar lentamente y aumentar gradualmente su ejercicio con la guía de un médico.

Es importante que la rutina de ejercicios de una persona incluya:

El ejercicio puede mejorar los síntomas de la EPOC.
  • un calentamiento y estiramiento
  • ejercicios cardiovasculares, como caminar o usar una bicicleta estática
  • entrenamiento de fuerza, como usar pesas de mano

Según los CDC, los beneficios del ejercicio incluyen:

  • un riesgo reducido de enfermedad cardiovascular
  • un riesgo reducido de diabetes y síndrome metabólico
  • un riesgo reducido de cáncer
  • mejor control de peso
  • músculos y huesos más fuertes
  • mejora de la salud mental y el estado de ánimo

Comiendo bien

Hacer ejercicio con regularidad y seguir una dieta saludable también puede estimular el sistema inmunológico y mejorar los síntomas de la EPOC, así como la salud en general.

En particular, una persona debe limitar su ingesta de carbohidratos simples, en lugar de optar por carbohidratos complejos y consumir de 20 a 30 gramos de fibra por día.

¿Es posible prevenir o ralentizar la progresión?

La EPOC es una enfermedad crónica y progresiva. Si bien es posible retrasar el progreso y reducir los síntomas, es imposible curar la enfermedad y empeorará gradualmente con el tiempo. El diagnóstico temprano es clave para encontrar el tratamiento adecuado y retrasar la enfermedad antes de que comience a progresar.

Hacer cambios en el estilo de vida, como dejar de fumar y evitar los contaminantes ambientales, puede ayudar a retrasar el progreso y reducir los síntomas.

panorama

La EPOC es una enfermedad crónica y progresiva que puede dificultar la respiración de las personas. Actualmente, la afección no tiene cura, pero las personas pueden tomar medidas para reducir su impacto.

Si los síntomas empeoran, es importante hablar con un médico para evaluar el plan de tratamiento actual y hacer los ajustes necesarios.

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