Demencia: las estimaciones de riesgo a 10 años pueden informar la prevención

Un gran estudio proporciona estimaciones absolutas de 10 años para el riesgo de demencia. Los científicos esperan que al identificar a las personas en alto riesgo, los especialistas puedan implementar estrategias tempranas de prevención.

¿Qué coloca a una persona en alto riesgo de demencia?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada 3 segundos se diagnostica un nuevo caso de demencia.

Se caracteriza por un deterioro cognitivo, como tener problemas para recordar recuerdos, resolver problemas y razonar lógicamente.

Algunos de los principales factores de riesgo de la demencia incluyen el envejecimiento, los accidentes cerebrovasculares y la presión arterial alta.

Estudios recientes también han encontrado que el sexo biológico y una variación particular en el APOE gen, el alelo e4, ambos afectan el riesgo general de una persona.

los APOE El gen codifica la apolipoproteína E, una proteína que juega un papel vital en la regulación de los niveles de colesterol y que también puede ser clave para reducir los niveles de la proteína beta-amiloide, que puede formar placas tóxicas en el cerebro.

Un equipo del Hospital Universitario de Copenhague en Dinamarca cree que si podemos identificar a las personas con mayor riesgo de demencia desde el principio y comprender qué las coloca en un riesgo tan alto, también podemos implementar las medidas preventivas adecuadas.

Los investigadores llevaron a cabo un gran estudio de población con el fin de calcular las estimaciones de riesgo absoluto de 10 años para la demencia en función de la edad, el sexo y la existencia del alelo e4 de la APOE gene.

La coautora del estudio, la profesora Ruth Frikke-Schmidt y sus colegas, publicaron sus resultados en el Revista de la Asociación Médica Canadiense.

Los tres factores que determinan el alto riesgo

Los investigadores analizaron los datos médicos de 104.537 personas de Copenhague en Dinamarca. Obtuvieron esta información a través del Estudio de población general de Copenhague (realizado en 2003-2014) y el Estudio del corazón de la ciudad de Copenhague (1991-1994 y 2001-2003).

“Recientemente”, explica el Prof. Frikke-Schmidt, “se estimó que un tercio de los [casos] de demencia probablemente se pueden prevenir. Según la Comisión Lancet, la intervención temprana para la hipertensión, el tabaquismo, la diabetes, la obesidad, la depresión y la pérdida auditiva puede retrasar o prevenir el desarrollo de la enfermedad ".

"Si se pueden identificar a las personas con mayor riesgo", continúa, "se puede iniciar una prevención dirigida con reducción de los factores de riesgo antes de que se desarrolle la enfermedad, retrasando así la aparición de la demencia o previniéndola".

Tras su análisis, la profesora Frikke-Schmidt y sus colegas revelaron que una combinación de tres factores: sexo biológico, edad avanzada y APOE variación genética: parecen marcar grupos que tienen un alto riesgo de desarrollar demencia.

En términos de edad y sexo, los científicos determinaron un riesgo del 7 por ciento para las mujeres en sus 60 y un riesgo del 6 por ciento para los hombres de la misma edad, mientras que las mujeres en sus 70 tienen un riesgo del 16 por ciento y los hombres experimentan un riesgo del 12 por ciento en ese punto.

Cuando las personas alcanzan los 80 años o más, el riesgo aumenta aún más tanto para las mujeres como para los hombres, llegando al 24 por ciento y al 19 por ciento, respectivamente.

En su artículo, los investigadores concluyen que:

"Las estimaciones actuales del riesgo absoluto de demencia a 10 años por edad, sexo y variación común en el gen APOE tienen el potencial de identificar a las personas de alto riesgo para intervenciones preventivas tempranas".

Sin embargo, también advierten que las estimaciones proporcionadas en el estudio reciente son solo para individuos de ascendencia europea blanca y, por lo tanto, es posible que no se apliquen a otras poblaciones.

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