Diabetes: el porcentaje de grasa corporal, no el IMC, predice el riesgo

Los resultados de un nuevo estudio instan a los proveedores de atención médica a tener en cuenta la distribución de la grasa corporal, además del índice de masa corporal, en su decisión de evaluar a las personas para detectar diabetes y prediabetes.

Nuestras medidas estándar de lo que consiste en un peso saludable pueden necesitar una revisión, sugiere un nuevo estudio.

El índice de masa corporal (IMC) es una medida tradicional que divide el peso de una persona por su altura para saber si tiene un peso saludable.

Sin embargo, una cantidad cada vez mayor de estudios ha cuestionado su utilidad y precisión como indicador de la salud cardiometabólica.

La distribución de la grasa, en lugar de la cantidad total, sugieren estos estudios, puede darnos más pistas sobre el riesgo de enfermedades como resistencia a la insulina, presión arterial alta, enfermedades cardíacas e incluso cáncer.

Por ejemplo, un estudio reciente llamó la atención sobre la "pandemia de exceso de grasa" que se está extendiendo por los Estados Unidos. Los investigadores utilizaron el término exceso de grasa para describir la acumulación de grasa alrededor de ciertas partes del cuerpo, lo que, señalan los científicos, no se explica por el IMC.

De hecho, un IMC bajo puede ser engañoso. La grasa del vientre es particularmente dañina, muestra una investigación, y algunas muestran que puede aumentar el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas, mientras que otras revelan los mecanismos detrás de esta asociación.

Ahora, un nuevo estudio, que se ha publicado en la revista BMJ abierto - se suma a este creciente cuerpo de investigación, ya que los investigadores de la Universidad de Florida (UF) en Gainesville descubren que las personas con un IMC normal pero un alto contenido de grasa corporal son más propensas a la prediabetes o diabetes, en comparación con las personas con sobrepeso según su IMC pero tienen un porcentaje de grasa corporal más bajo.

El porcentaje de grasa corporal calcula la proporción entre la masa grasa de una persona y su masa muscular magra.

La grasa corporal alta, no el IMC, predice la diabetes

Para este estudio, los científicos, dirigidos por Ara Jo, Ph.D., profesor asistente clínico en el Departamento de Investigación, Gestión y Políticas de Servicios de Salud de la UF, examinaron los datos disponibles de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición.

Esta encuesta fue realizada por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y utilizó entrevistas, así como pruebas físicas y de laboratorio, para examinar la salud de adultos de 40 años o más entre 1999 y 2006.

Jo y su equipo se centraron en adultos a los que nunca se les había diagnosticado diabetes tipo 2 y utilizaron una técnica de exploración llamada absorciometría de rayos X de energía dual, que es la técnica más precisa disponible, para medir el porcentaje de grasa corporal.

Utilizaron las pautas emitidas por la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos y el Colegio Estadounidense de Endocrinología para estimar qué se considera grasa corporal alta para hombres y mujeres.

De acuerdo con estas pautas, tener un porcentaje de grasa corporal de 25 o más se considera alto para los hombres, y el 35 por ciento se considera alto en grasa corporal para las mujeres.

Con base en estas mediciones, el análisis reveló que el 13,5 por ciento de las personas con un IMC normal y un alto porcentaje de grasa corporal tenían prediabetes o diabetes, en comparación con solo el 10,5 por ciento de las personas consideradas con "sobrepeso" por su IMC pero que tenían poca grasa corporal.

"Este alto porcentaje de grasa corporal se relaciona con niveles anormales de glucosa en sangre", explica el autor principal del estudio Arch G. Mainous III, presidente del Departamento de Investigación, Gestión y Política de Servicios de Salud de la UF, "se mantiene incluso cuando controlamos cosas como la edad, sexo, raza / etnia, antecedentes familiares de diabetes, ejercicio de intensidad vigorosa y actividades de fortalecimiento muscular ".

El IMC normal no es una medida de salud

"Por lo general, el IMC normal se ha percibido como saludable", explica Jo, "por lo que las personas con un IMC normal han sido descuidadas en varias pautas de atención preventiva".

"Sin embargo, un IMC normal no significa necesariamente una composición corporal saludable", advierte. Mainous se hace eco de los mismos pensamientos y dice: "Ha aumentado la evidencia de que el IMC puede no ser la mejor medida de la grasa corporal para una variedad de grupos, como las personas sedentarias o las mujeres mayores".

“Este estudio brinda más apoyo a esta idea de la grasa delgada y muestra cómo el porcentaje de grasa corporal es más importante para identificar a las personas con prediabetes que el IMC”.

Arco G. Mainous III

"También nos alerta", agrega, "para considerar formas de identificar mejor a las personas con grasa corporal elevada e incorporarla en la práctica clínica".

"Esperamos que estos hallazgos puedan inspirar a los médicos y otros profesionales de la salud a observar más de cerca a la población con IMC normal y brindar atención preventiva a tiempo para aquellos que están en riesgo de desarrollar diabetes", concluye Jo.

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