Diabetes: ¿Puede el queso controlar el azúcar en sangre?

Un nuevo estudio muestra que el queso mejoró la sensibilidad a la insulina en ratas prediabéticas, pero la industria financió la investigación.

¿Pueden las personas con diabetes beneficiarse de comer queso?

Según la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), 30,3 millones de adultos en los Estados Unidos viven con diabetes y la afección es la séptima causa principal de muerte en los Estados Unidos.

En la diabetes tipo 2, el cuerpo de una persona no puede utilizar adecuadamente la insulina para absorber el azúcar de la sangre a las células.

El queso cargado de grasa y sal es un tema polémico en lo que respecta a la diabetes y la salud en general.

Si bien muchas personas lo disfrutan como parte de su dieta, la ADA recomienda variedades con bajo contenido de grasa en lugar de queso de grasa regular.

El gran problema de la investigación sobre los efectos del queso es que muchos estudios reciben el respaldo de las organizaciones lácteas.

A menudo, no está claro cuánto participa un financiador en el diseño y la interpretación de un estudio en particular. Como era de esperar, la desconfianza del público hacia estos estudios es alta, particularmente cuando hacen afirmaciones audaces que contrarrestan los consejos de salud pública.

Un estudio reciente agrega más leña al fuego al mostrar que tanto el queso regular como el bajo en grasa mejoran la sensibilidad a la insulina en ratas prediabéticas. Dairy Farmers of Canada financió el estudio.

El queso mejora la sensibilidad a la insulina

Para el estudio, Catherine Chan, profesora de la Facultad de Ciencias Agrícolas, de la Vida y Ambientales de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, y sus colaboradores observaron cómo les fue a las ratas prediabéticas con una dieta de queso regular en comparación con queso bajo en grasa. .

El equipo alimentó a las ratas con una dieta alta en grasas durante 4 semanas para hacerlas prediabéticas. Luego agregaron queso Cheddar regular o queso Cheddar bajo en grasa a la dieta de algunas de las ratas durante 10 semanas adicionales. Las ratas del grupo de control recibieron una dieta baja en grasas durante todo el estudio.

No hubo diferencias en los niveles de glucosa en sangre en ayunas o insulina en ayunas después de que las ratas habían estado en sus respectivas dietas de prueba durante 10 semanas.

Cuando el equipo probó qué tan bien los animales podían regular su azúcar en sangre después de una inyección de insulina, los animales que recibieron queso además de una dieta alta en grasas obtuvieron resultados similares a los de una dieta baja en grasas. Sin embargo, los resultados fueron significativamente diferentes de los de las ratas con la dieta alta en grasas sola.

Chan explicó lo siguiente sobre sus resultados en un comunicado de prensa: “El queso no normalizó totalmente los efectos de la insulina, pero los mejoró significativamente. Y no importaba si era queso bajo en grasa o regular ".

Sin embargo, cuando el equipo utilizó una prueba diferente, la prueba de tolerancia oral a la glucosa (OGTT), que mide los niveles de azúcar en sangre antes y después de una dosis alta de glucosa, no encontraron diferencias en la forma en que reaccionaron los animales.

Esto muestra que en el modelo de rata prediabética utilizado en el estudio, todas las ratas pudieron lidiar con un aumento en el azúcar en la sangre de la misma manera, independientemente de si estaban siguiendo una dieta baja en grasas, una dieta alta en grasas o comí queso.

Queso bajo en grasa y financiación de la investigación

Chen y el equipo pasaron a observar una serie de metabolitos en la sangre de los animales. Encontraron que varios fosfolípidos muestran perfiles similares en las ratas que comen queso y las ratas de dieta baja en grasas, mientras que los niveles eran diferentes en las ratas de dieta alta en grasas.

Los fosfolípidos son esenciales para mantener una función celular saludable, y los científicos han relacionado las alteraciones en los niveles normales de fosfolípidos con la resistencia a la insulina y la diabetes.

Si bien Chan concluyó en el documento que "la sensibilidad a la insulina de las ratas mejoró con el queso independientemente de su contenido de grasa", también se dirigió al elefante en la habitación en la sección de declaración de intereses.

“Un representante de Dairy Farmers of Canada revisó el manuscrito antes de su envío, pero no tuvo ningún papel con respecto al diseño del estudio, la recopilación de datos, el análisis o la interpretación, la redacción del manuscrito y su contenido final, o la decisión de enviar el manuscrito para su publicación, " ella escribió.

Queda por ver si eso es suficiente para disipar la controversia que rodea a los estudios con financiación de la industria.

Chan sigue siendo crítico con el queso bajo en grasa.

“La respuesta es, 'No me gusta', por lo que la gente o no come queso o come queso con grasa normal y se siente culpable por ello”, explica. "El queso tiene muchos nutrientes, y si lo elimina de su dieta, ¿con qué lo reemplazará?"

“En este momento puede resultar confuso cuando nos dicen que eliminemos la grasa de nuestras dietas. Este estudio ayuda a proporcionar una justificación para estudios adicionales en humanos para que, eventualmente, los investigadores puedan tomar decisiones más racionales sobre las recomendaciones dietéticas que damos a las personas ".

Catherine Chan

Riesgo de queso y diabetes

Si bien es posible establecer un vínculo entre un factor, como el consumo de queso, y un resultado, como el desarrollo de diabetes, no es fácil probar el mecanismo que conecta los dos factores.

Chan no es la primera persona que analiza el queso y la diabetes, aunque el suyo es uno de los pocos estudios que intenta averiguar cómo afecta exactamente el queso al metabolismo. También es el primero en hacer la afirmación audaz de que el consumo de queso puede mejorar la sensibilidad a la insulina.

El estudio InterAct fue financiado por el Marco de Investigación de la Unión Europea para investigar la interacción entre la genética y el estilo de vida en el desarrollo de la diabetes. Un documento de 2012 del Consorcio InterAct encontró que la ingesta total de lácteos no tuvo un efecto positivo o negativo sobre el riesgo de diabetes.

Los autores sugirieron una reducción modesta en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, posiblemente mediada por los ácidos grasos saturados o las bacterias probióticas que se encuentran en el queso.

Mientras tanto, la ADA, en su actualización más reciente sobre los Estándares de Atención Médica en Diabetes, ha levantado la restricción de sodio en la dieta de las personas con diabetes. Esto hace que los niveles diarios recomendados de sodio para las personas con diabetes estén en consonancia con los de la población general en 2,300 miligramos (mg) por día. También reconocen que no existe una dieta única que se adapte a todas las personas con diabetes.

No está claro en este momento si eso significa que el queso normal volverá a estar en el menú. De cualquier manera, el mejor curso de acción es analizar quién financia los estudios y cómo los gobiernos y las asociaciones desarrollan el asesoramiento nutricional.

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