¿El jugo de remolacha reduce la presión arterial?

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La remolacha se ha utilizado desde la Edad Media como tratamiento para las dolencias, particularmente las relacionadas con la sangre y la digestión.

Los investigadores médicos han regresado recientemente a este producto vegetal para investigar su efecto sobre la presión arterial y explorar oportunidades para usarlo en la medicina moderna y el manejo de las condiciones en el hogar.

Los investigadores han concluido que un vaso de jugo de remolacha al día es suficiente para reducir significativamente la presión arterial en personas con presión arterial alta. Llevaron a cabo un ensayo controlado con placebo con docenas de participantes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la presión arterial alta es la causa principal o contribuye a más de 1,000 muertes en los Estados Unidos todos los días.

Debido al impacto generalizado de la presión arterial alta, es probable que los investigadores investiguen con cierta profundidad cualquier intervención dietética simple que pueda beneficiar a la población en general.

Investigación

La hipertensión arterial es un grave problema de salud pública. Aumenta el riesgo de enfermedades más peligrosas, como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca crónica. La presión arterial alta también es un factor de riesgo importante de enfermedad renal.

Se ha investigado el jugo de remolacha por el poderoso efecto de su contenido de nitrato sobre la presión arterial.

La remolacha contiene altos niveles de nitrato dietético (NO3), que el cuerpo convierte en nitrito biológicamente activo (NO2) y óxido nítrico (NO). En el cuerpo humano, el NO relaja y dilata los vasos sanguíneos.

Otras verduras de hoja, como la lechuga y el repollo, también tienen altos niveles del compuesto. Lo extraen del suelo a través de sus raíces.

Se publicó un metanálisis de 16 ensayos en La Revista de Nutrición en 2013.

Los investigadores encontraron que "la suplementación con nitrato inorgánico y jugo de remolacha se asoció con una reducción significativa de la presión arterial sistólica".

Se llevó a cabo un ensayo importante en la Universidad Queen Mary de Londres (QMUL) en el Reino Unido y se publicó en la revista Hipertensión. La investigación fue financiada por la British Heart Foundation.

Encontraron los siguientes resultados:

"Este interesante estudio se basa en investigaciones anteriores de este equipo y encuentra que un vaso diario de jugo de remolacha puede reducir la presión arterial en personas con hipertensión, incluso en aquellas cuya presión arterial alta no se controló con un tratamiento farmacológico".

Dr. Shannon Amoils, British Heart Foundation, asesor senior de investigación

Para el ensayo, la profesora Amrita Ahluwalia del departamento de farmacología vascular de QMUL y sus colegas reclutaron a 64 personas de entre 18 y 85 años.

La mitad de los participantes tomaban medicamentos recetados para la presión arterial alta, pero no alcanzaban su presión arterial objetivo, y al resto se le había diagnosticado presión arterial alta, pero aún no tomaba medicamentos para ella.

Los participantes fueron asignados al azar a uno de dos grupos. Un grupo consumió un vaso de 250 mililitros (ml) de jugo de remolacha, y el otro grupo consumió lo mismo, excepto que su jugo de remolacha no contenía nitratos.

El jugo de remolacha sin nitrato fue la base del grupo placebo.

Todos los grupos consumieron el jugo diariamente durante 4 semanas. También fueron monitoreados durante 2 semanas antes y después del estudio, lo que elevó el período total de prueba a 8 semanas.

El ensayo fue doble ciego, lo que significa que ni los médicos que lo administraron ni los pacientes sabían si el jugo de remolacha que se les dio era el placebo o el suplemento activo.

Durante las 4 semanas en las que tomaron el jugo, los pacientes del grupo de suplemento activo, cuyo jugo de remolacha contenía nitrato inorgánico, experimentaron una reducción de la presión arterial de 8/4 milímetros de mercurio (mmHg).

La primera cifra es la presión sistólica, que se genera cuando el corazón está bombeando, y la segunda cifra es la presión diastólica, que se crea cuando el corazón se relaja y se llena de sangre. La reducción de 8/4 mmHg devolvió la presión arterial de muchos participantes al rango normal.

En las 2 semanas posteriores a que dejaron de beber el jugo, su presión arterial volvió a los niveles más altos observados al comienzo del estudio.

Este es el primer estudio que muestra evidencia del beneficio duradero de la suplementación con nitrato en la dieta en un grupo de pacientes con presión arterial alta.

La presión arterial alta es un problema de salud común en los EE. UU. Y el jugo de remolacha actúa como una ayuda natural.

Los pacientes del grupo de suplemento activo también experimentaron una mejora del 20 por ciento en la capacidad de dilatación de los vasos sanguíneos y la rigidez de sus arterias se redujo en alrededor del 10 por ciento.

Los estudios muestran que estos cambios están relacionados con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca.

No hubo cambios en la presión arterial, la función de los vasos sanguíneos o la rigidez de las arterias en el grupo de placebo.

Los autores señalan que la reducción lograda en el grupo de suplementos activos está cerca de la lograda por la medicación. La reducción promedio de la presión arterial causada por un solo fármaco antihipertensivo es de 9/5 mmHg.

El estudio concluye:

"Estos hallazgos sugieren un papel del nitrato en la dieta como un tratamiento adyuvante asequible y fácilmente disponible en el tratamiento de pacientes con hipertensión".

Para poner la importancia de estos hallazgos en contexto: los autores señalan que los estudios observacionales a gran escala muestran que por cada aumento de 2 mmHg en la presión arterial, el riesgo de muerte por enfermedad cardíaca aumenta un 7 por ciento y el riesgo de accidente cerebrovascular en un 10 por ciento.

Productos naturales

Al comentar sobre los hallazgos, el profesor Ahluwalia dice:

"Esta investigación ha demostrado que una dosis diaria de nitrato inorgánico puede ser tan eficaz como una intervención médica para reducir la presión arterial y la mejor parte es que podemos obtenerla de la remolacha y otras verduras de hoja verde".

Ella dice que una de las razones por las que los hallazgos son emocionantes es que abren el potencial para que las personas con presión arterial alta aumenten el nitrato en la dieta de una manera que pueda incorporarse fácilmente en su vida diaria y, al mismo tiempo, brindar un beneficio positivo.

“Es muy beneficioso para las personas poder tomar medidas para controlar su presión arterial a través de medios no clínicos, como comer verduras”, añade el profesor Ahluwalia. "Sabemos que a muchas personas no les gusta tomar medicamentos durante toda la vida cuando se sienten bien y, por eso, el cumplimiento de la medicación es un gran problema".

“La posibilidad de usar un producto natural, en lugar de otra pastilla, para ayudar a bajar la presión arterial, es muy atractiva”, agrega el Dr. Amoils.

El profesor Ahluwalia advierte que las personas que buscan aumentar su ingesta diaria de nitratos deben evitar hervir verduras, ya que el nitrato se disuelve en agua. En cambio, "cocinar al vapor, asar o beber un jugo tiene un efecto positivo", señala.

En cuanto al siguiente paso para confirmar la relación entre el jugo de remolacha y la presión arterial, dice que fue una pequeña prueba. La siguiente etapa sería un estudio más amplio que intenta reproducir los hallazgos durante un período más largo con un grupo mucho más grande de personas que tienen presión arterial alta.

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