¿Beber alcohol en la vejez prolonga la vida?

La investigación a gran escala sugiere que beber alcohol en la vejez puede reducir el riesgo de mortalidad. Sin embargo, los científicos son cautelosos sobre posibles sesgos en su propia investigación y dicen que se necesita más investigación.

¿El consumo moderado de alcohol en la vejez tiene algún beneficio para la salud? Un nuevo estudio investiga.

El debate sobre los posibles beneficios para la salud del alcohol ha continuado.

Algunos estudios han sugerido que el consumo moderado de alcohol prolonga la vida y protege el corazón, mientras que otros han negado estos beneficios, argumentando que los estudios anteriores son defectuosos y que no existe el consumo seguro de alcohol.

Por ejemplo, algunos estudios han sugerido que beber de forma ligera a moderada ayuda a proteger a las mujeres contra los accidentes cerebrovasculares, y otros estudios atribuyen este beneficio al resveratrol, el compuesto activo del vino tinto.

El consumo moderado, a veces definido como de 2 a 7 vasos de vino por semana, también puede mantener a raya la depresión, según algunas investigaciones, aunque el mismo estudio mostró que el consumo excesivo de alcohol aumenta el riesgo de depresión.

Cuando se trata de los beneficios cardiovasculares del alcohol, los resultados son variados. Algunos sugieren que el consumo moderado de vino y cerveza, pero no de licores, protege contra las enfermedades cardiovasculares, mientras que otros resultados apuntan a los beneficios protectores de beber vodka y vino.

Sin embargo, muchos de los participantes en estos estudios tenían un estilo de vida saludable en general y seguían una dieta mediterránea saludable, por lo que es difícil determinar el papel preciso del alcohol en estos resultados.

Además, los hábitos de bebida de las personas cambian con el tiempo, por lo que es difícil hacer un seguimiento de los efectos del alcohol. Algunos investigadores han advertido que los datos disponibles "no son suficientes para recomendar beber a nadie".

Pero ahora, están disponibles los resultados de un nuevo estudio a gran escala. El Health and Retirement Study (HRS) es "uno de los estudios más grandes y rigurosos" sobre el consumo de alcohol y el riesgo de muerte en los Estados Unidos, y un nuevo informe ha presentado los resultados de un período de seguimiento de 16 años.

Los resultados aparecen en la revista Alcoholismo: investigación clínica y experimental.Katherine Keyes, Ph.D., profesora asociada de epidemiología en la Universidad de Columbia, en Nueva York, es la primera y correspondiente autora del estudio.

Estudiar los patrones de consumo a lo largo del tiempo

El nuevo informe analizó datos de casi 8,000 adultos mayores, es decir, personas nacidas entre 1931 y 1941 que se inscribieron en el estudio en 1992.

Desde ese año, los investigadores recopilaron información sobre los hábitos de bebida de los participantes y los entrevistaron dos veces al año, todos los años, desde 1998 hasta 2014.

En cada uno de estos puntos, los investigadores dividieron a los participantes en una de las siguientes cinco categorías: abstemios de por vida, abstemios actuales, bebedores empedernidos, bebedores moderados y bebedores ocasionales.

Los abstemios de por vida habían consumido menos de 12 bebidas alcohólicas, si es que alguna, en sus vidas. Los abstemios actuales habían bebido en el pasado, pero no durante el período de estudio, mientras que los hombres bebedores empedernidos tomaban regularmente más de 3 tragos por día, y las mujeres bebedoras empeoraban más de 2 tragos por día.

Los investigadores también consideraron a las personas que bebían en exceso, definido como 4 o más bebidas al día para las mujeres y 5 o más bebidas al día para los hombres, como bebedores empedernidos.

Los bebedores moderados consumían de 1 a 2 tragos, si eran mujeres, o de 1 a 3 tragos, si eran hombres, 1 o más días a la semana y no bebían en exceso.

Finalmente, los bebedores ocasionales consumían alcohol con menos frecuencia de 1 día a la semana. Cuando bebieron, tomaron hasta 3 bebidas por día, para los hombres, y hasta 2 bebidas por día, para las mujeres.

¿Beneficios del consumo moderado y ocasional?

El análisis reveló que los bebedores moderados y ocasionales tenían tasas de mortalidad más bajas que los abstemios.

Los abstemios actuales tenían las tasas de mortalidad más altas. Sin embargo, explican los investigadores, esto podría deberse a una causalidad inversa, es decir, es posible que las personas hayan dejado de beber cuando su salud empeoró.

Además, lo que es más importante, las bebedoras moderadas y ocasionales tenían menos probabilidades de morir prematuramente que las que se abstuvieron de por vida.

Los autores del informe advierten que las personas deben interpretar los resultados con precaución, ya que el HRS podría contener sesgos y errores de medición. Además, factores que aún no se conocen podrían haber influido en los resultados. Se necesita más investigación.

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