Cómo un virus podría proteger contra el cáncer de piel

Anteriormente, los científicos habían relacionado la presencia del virus del papiloma humano con un mayor riesgo de ciertos cánceres. En un giro sorprendente, la última investigación encuentra que el virus podría ayudar a defenderse del cáncer de piel.

Los científicos encuentran que la inmunidad a ciertas cepas de VPH puede proteger contra el cáncer de piel.

Hay más de 100 cepas del virus del papiloma humano (VPH), de las cuales los expertos consideran que solo unas pocas son un riesgo para la salud humana.

Los científicos han relacionado estas cepas con un mayor riesgo de ciertos cánceres, incluidos los de cuello uterino, vulva, pene y ano.

De las cepas restantes del VPH, muchas son poco más que polizones inofensivos en nuestra piel.

Estos llamados virus comensales son objeto de escrutinio por parte de un grupo de investigadores del Hospital General de Massachusetts en Boston.

Los científicos publicaron recientemente un artículo en Naturaleza, que concluye que la inmunidad a estas cepas de VPH puede proteger contra el cáncer de piel.

El papel del VPH en el cáncer de piel

Los autores del estudio reciente estaban particularmente interesados ​​en el carcinoma cutáneo de células escamosas (CCE) y afirmaron que es el segundo tipo de cáncer más común.

La luz ultravioleta (UV) del sol es la principal causa prevenible de cáncer de piel, pero de 1992 a 2012, la incidencia de cáncer de piel en los Estados Unidos se duplicó. Los científicos están tratando de descubrir formas adicionales de reducir el riesgo de cáncer de piel.

Algunos científicos han teorizado que el VPH juega un papel en el SCC. Esta idea se basa en investigaciones anteriores que muestran que un género de VPH llamado beta-VPH está presente en la mayoría de los cánceres de piel entre las personas que han recibido un trasplante de órganos.

Los individuos que pertenecen a esta población tienen un sistema inmunológico debilitado y, por lo tanto, son más susceptibles a cánceres relacionados con infecciones virales. Sin embargo, hasta la fecha, los científicos no han identificado cómo el beta-VPH podría aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Los autores del estudio más reciente querían investigar el papel del beta-VPH con más detalle. Para hacer esto, utilizaron modelos animales y tejido humano.

Lo que encontraron los científicos cambió la teoría del papel del beta-VPH en el cáncer de piel.

VPH, inmunidad y cáncer

Los investigadores encontraron que la respuesta inmune del cuerpo al beta-VPH es clave. En sus experimentos, los ratones que demostraron una respuesta inmune al VPH parecían tener protección contra el desarrollo de SCC luego de una exposición química o UV cancerígena.

De manera similar, cuando los investigadores trasplantaron células T de esos ratones a ratones inmunodeprimidos, los receptores también desarrollaron protección contra el cáncer de piel.

En resumen, no es el VPH beta el que estimula el CCE en individuos inmunodeprimidos. En cambio, es la pérdida de la función inmunológica lo que aumenta el riesgo de SCC.

Según el autor principal, el Dr. Shawn Demehri, "Esta es la primera evidencia de que los virus comensales podrían tener efectos beneficiosos para la salud tanto en modelos experimentales como en humanos".

"El papel de estos virus comensales, en este caso, los papilomavirus, es inducir la inmunidad que luego protege a los pacientes de los cánceres de piel".

Dr. Shawn Demehri

Mirando hacia el futuro

Estos hallazgos abren nuevas e interesantes vías que podrían conducir a nuevas formas de reducir el riesgo de SCC. Los autores escriben:

"Las vacunas basadas en células T contra los VPH comensales pueden proporcionar un enfoque innovador para estimular esta inmunidad antiviral en la piel y ayudar a prevenir verrugas y cánceres de piel en poblaciones de alto riesgo".

Para tratar el cáncer de piel, los médicos a veces usan un tipo de inmunoterapia llamada terapia de bloqueo de puntos de control inmunológico. Los autores también esperan que "el aumento de la inmunidad contra el VPH pueda mejorar la eficacia" de este tipo de tratamiento.

Actualmente, las bacterias intestinales y el microbioma en general están recibiendo mucha atención. Sin embargo, la investigación sobre el viroma, la suma de todos los virus que viven en nuestro cuerpo o en nuestro cuerpo, también está comenzando a calentarse.

Dado que algunos virus atacan a las bacterias, influyendo así en las poblaciones bacterianas, será difícil desplegar la compleja interacción entre los dos.

Es probable que los investigadores que investigan el papel de los virus en las enfermedades humanas, y particularmente en el cáncer, publiquen un número cada vez mayor de estudios en los próximos años.

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