El crecimiento del tumor de cáncer de pulmón se redujo a la mitad con un nuevo enfoque

Una nueva investigación de Suecia ha avanzado hacia la búsqueda de una cura para el cáncer de pulmón. Se centró en moléculas no codificantes que han desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

El ARN no codificante puede ser el lugar para buscar una cura para el cáncer, sugiere una nueva investigación.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), el cáncer de pulmón causó alrededor del 25,9 por ciento de todas las muertes relacionadas con el cáncer el año pasado y representó el 13,2 por ciento de todos los nuevos diagnósticos de cáncer en los Estados Unidos.

Pero el pronóstico para este y otros tipos de cáncer puede estar mejorando; Los investigadores de la Academia Sahlgrenska de la Universidad de Gotemburgo en Suecia han llevado a cabo un proyecto meticuloso que investiga el papel del ARN no codificante largo en el desarrollo de tumores cancerosos.

El ARN actúa como mensajero de la información del ADN, llevando a cabo sus instrucciones y regulando la biosíntesis de proteínas. Pero hay otro tipo de ARN conocido como "ARN no codificante" que no participa en el proceso de síntesis de proteínas.

El ARN no codificante ha permanecido misterioso durante mucho tiempo, pero poco a poco los investigadores han ido descubriendo el hecho de que no carece de función. Resulta que el ARN no codificante parece estar involucrado en la regulación de los ciclos de división celular.

Esta función también implica al ARN no codificante en el desarrollo y crecimiento de tumores cancerosos, lo que permite que ciertas células se multipliquen de manera anormal.

En el nuevo estudio, Chandrasekhar Kanduri, profesor de bioquímica médica y biología celular, y sus colegas vieron que al regular a la baja la actividad del ARN no codificante, pudieron reducir el crecimiento tumoral en un modelo de ratón de cáncer de pulmón entre un 40 y un 50 por ciento.

Según Kanduri, "este vínculo [entre el ARN no codificante y el cáncer] es conocido, pero nadie ha realizado un análisis tan amplio y extenso anteriormente, ni ha examinado los ARN largos no codificantes de manera tan específica".

Los hallazgos del equipo se publicaron recientemente en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

"Un futuro para el tratamiento basado en ARN"

En su proyecto, Kanduri y sus colegas observaron 16 tipos de cáncer, analizando 6.419 tumores sólidos y 701 muestras de tejido sano (que utilizaron como material de control).

El objetivo inicial de los investigadores era identificar las moléculas de ARN largo no codificante activo durante la llamada fase de síntesis de ADN de la división celular, en la que se replica la información genética.

"Dado que existe un fuerte vínculo entre el ciclo de división celular y el cáncer", dice Kanduri, "lo estamos utilizando como base para identificar las importantes moléculas de ARN no codificantes largas que desempeñan un papel clave en el crecimiento del cáncer".

“Una mayor expresión de algunas de estas largas moléculas de ARN no codificantes durante [el] ciclo de división celular puede hacer que las células se dividan sin control y se vuelvan cancerosas”, agrega.

Para identificar las moléculas relevantes, utilizaron la secuenciación de ARN, una herramienta que permite a los investigadores ver el rango de ARN expresado, y tecnología especialmente desarrollada en el laboratorio de la Academia Sahlgrenska.

Pudieron identificar 570 moléculas de ARN no codificantes expresadas de manera diferente en diferentes tipos de cáncer. También encontraron 633 nuevos biomarcadores "con alta precisión de predicción" para 14 tipos de cáncer.

Para comprender mejor cómo estos descubrimientos pueden ayudar a los especialistas a tratar el cáncer, Kanduri y su equipo trabajaron con ratones injertados con tejido de cáncer de pulmón humano.

Dos veces por semana, inyectaron a los ratones oligonucleótidos antisentido de ácido nucleico bloqueados, un agente que bloquea la acción del ARN no codificante relevante.

Dentro de los 15 días posteriores a esta terapia, los investigadores vieron que los tumores cancerosos se habían reducido casi a la mitad en tamaño.

“Por lo tanto, identificamos un nuevo método, lo optimizamos en un entorno de laboratorio e identificamos moléculas de ARN no codificantes largas que están involucradas en la división celular descontrolada. Al apuntar a estas moléculas específicas, hemos reducido el crecimiento del cáncer. Además, las moléculas también se pueden utilizar para predecir la enfermedad ".

Chandrasekhar Kanduri

Tras este éxito inicial, Kanduri y sus colegas sugieren que este método podría, en el futuro, usarse para tratar el cáncer de pulmón en humanos, con resultados igualmente favorables.

“Estamos proponiendo que este método basado en ARN se utilice para tratar el cáncer de pulmón, para el cual la tasa de supervivencia después de 5 años es actualmente de solo el 18 por ciento”, señala.

"Necesitamos realizar más estudios para ver si existe la posibilidad de realizar ensayos clínicos en pacientes, pero creemos que hay un futuro para el tratamiento basado en ARN en el tratamiento del cáncer".

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