Un nuevo análisis de sangre puede detectar el cáncer de ovario en sus primeras etapas

Relativamente pocos casos de cáncer de ovario se diagnostican en sus primeras etapas, por lo que muchas personas pierden la oportunidad de un tratamiento eficaz. Sin embargo, un análisis de sangre desarrollado recientemente podría cambiar esta situación.

¿Puede un nuevo análisis de sangre ayudar a los médicos a detectar temprano el cáncer de ovario?

La Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS) afirma que "solo alrededor del 20 por ciento de los cánceres de ovario se encuentran en una etapa temprana".

Sin embargo, cuando un médico puede diagnosticar el cáncer en una etapa temprana, alrededor del 94 por ciento de las personas tienen un buen pronóstico después del tratamiento.

Más allá de un examen pélvico completo, un médico tiene dos pruebas de diagnóstico a su disposición: la ecografía transvaginal y el análisis de sangre del antígeno del cáncer 125 (CA-125).

Ambas pruebas tienen limitaciones importantes. La prueba de ultrasonido le permite al médico buscar tumores en el útero, las trompas de Falopio y los ovarios, pero no puede indicar si un crecimiento es canceroso.

La prueba CA-125 evalúa los niveles de un marcador de cáncer de ovario en la sangre. El problema es que los niveles altos de este antígeno también están presentes en personas con afecciones no relacionadas.

Los autores del nuevo estudio, que aparece en la revista Comunicaciones de investigación bioquímica y biofísica, tenga en cuenta que "los niveles séricos de CA-125 también pueden estar elevados en afecciones no malignas, como endometriosis, embarazo, quistes ováricos, enfermedad pélvica inflamatoria, hepatitis, cirrosis y en la fase folicular del ciclo menstrual".

Por esta razón, los investigadores buscaron desarrollar un nuevo análisis de sangre más preciso para detectar el cáncer de ovario.

El equipo procedía de la Universidad Griffith en Gold Coast o la Universidad de Adelaide, ambas en Australia.

Un nuevo análisis de sangre ha mejorado la precisión

Los especialistas de la Universidad de Adelaide identificaron por primera vez una toxina bacteriana: la citotoxina subtilasa producida por un Escherichia coli bacteria - que, como descubrieron, les permitió rastrear células cancerosas humanas.

Esta toxina es capaz de reconocer norte-glicanos que contienen ácido glicolilneuramínico, cadenas anormales de azúcares simples que aparecen en la superficie de las células cancerosas. Luego, estos se liberan en el torrente sanguíneo.

El equipo detrás del estudio actual diseñó una subunidad inofensiva de la toxina. Esto podría etiquetar de manera más efectiva los azúcares reveladores en muestras de sangre recolectadas de participantes con cáncer de ovario.

Según los resultados, el nuevo análisis de sangre detectó niveles significativos del marcador de cáncer en el 90 por ciento de las muestras de personas con cáncer de ovario en etapa 1 y en el 100 por ciento de las muestras de personas con cáncer de ovario en una etapa posterior.

El análisis de sangre no detectó el glicano del cáncer en ninguna muestra de sangre de participantes sanos que sirvieron como población de control.

El profesor James Paton, autor del estudio y director del Centro de Investigación de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Adelaida, cree que la nueva prueba podría representar un gran paso hacia el diagnóstico temprano del cáncer de ovario.

“El cáncer de ovario es muy difícil de detectar en sus primeras etapas, cuando hay más opciones de tratamiento y las tasas de supervivencia son mejores. Por lo tanto, nuestra nueva prueba es un cambio de juego potencial ".

Prof. James Paton

"La detección de este marcador tumoral también puede desempeñar un papel en una simple biopsia líquida para controlar el estadio y el tratamiento de la enfermedad", añade el profesor Michael Jennings, coautor y subdirector del Instituto de Glicomics de la Universidad de Griffith.

Los investigadores ahora están planeando más ensayos que involucrarán más muestras de sangre. Esperan mejorar la nueva prueba y, finalmente, ponerla a disposición del público.

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