Más de la mitad de los bebés estadounidenses reciben sólidos demasiado pronto

Un estudio reciente que investigó cuándo se les da por primera vez alimentos sólidos a los bebés ha encontrado que más de la mitad de los bebés reciben productos no lácteos antes de lo recomendado.

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Introducir a los bebés a los alimentos complementarios, o cualquier otra cosa que no sea la leche materna o la fórmula, demasiado pronto puede significar que un bebé puede perder nutrientes importantes de la leche.

Del mismo modo, si los alimentos complementarios se introducen demasiado tarde, existe un mayor riesgo de alergias, deficiencias de micronutrientes y una dieta más pobre durante la edad adulta.

Por estas razones, es vital que las pautas sean correctas, entendidas y cumplidas por la mayoría de la población.

En los últimos 60 años, las recomendaciones han cambiado significativamente. En 1958, por ejemplo, se publicaron pautas que decían que los bebés deberían recibir alimentos complementarios en su tercer mes de vida.

En la década de 1970, sin embargo, esto se retrasó al cuarto mes. Y en la década de 1990, el tiempo se retrasó más a los 6 meses, que es donde se encuentra hoy, según el Academia Americana de Pediatría.

Dadas estas fluctuaciones, la falta de adherencia a las pautas actuales tal vez no sea sorprendente.

Momento moderno de la introducción de alimentos sólidos

Un estudio publicado esta semana en el Revista de la Academia de Nutrición y Dietética profundizó en los datos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de 2009-2014. Los investigadores querían explorar si se estaba cumpliendo o no con la pauta actual de 6 meses.

El equipo fue dirigido por Chloe M. Barrera, de la División de Nutrición, Actividad Física y Obesidad del Centro Nacional para la Prevención de Enfermedades Crónicas y Promoción de la Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta, GA.

En total, se tomaron datos de 1.482 niños de entre 6 y 36 meses. La información se recopiló a través de entrevistas domiciliarias: se preguntó al padre o tutor a qué edad se le dio al niño otra cosa que no fuera leche materna o fórmula. Esto incluye agua azucarada, leche de vaca y comida para bebés.

Los investigadores encontraron que solo el 32.5 por ciento de los bebés en los Estados Unidos fueron introducidos a los alimentos complementarios alrededor de la marca de los 6 meses. Y, más de la mitad de los bebés (54,6 por ciento) fueron introducidos a los alimentos complementarios antes de los 6 meses de edad.

Desglosando aún más, el 16,3 por ciento recibió alimentos complementarios antes de los 4 meses, el 38,3 por ciento a los 4-5 meses y el 12,9 por ciento a los 7 meses o más.

Los bebés que no fueron amamantados, o que fueron amamantados durante 4 meses o menos, tenían más probabilidades de ser introducidos a los alimentos complementarios antes de los 6 meses. Este vínculo siguió siendo significativo incluso después de controlar varios factores, incluido el sexo del bebé, la edad de la madre, la raza y el tabaquismo durante el embarazo.

Nuevas pautas por venir

Los hallazgos brindan una instantánea del estado actual de cumplimiento en los EE. UU. Estudios anteriores encontraron que entre el 20 y el 40 por ciento de los niños se introdujeron a los alimentos complementarios antes de los 4 meses.

Sin embargo, estos estudios no utilizaron una muestra representativa a nivel nacional, y algunos de ellos tienen ahora una década, lo que podría explicar las diferencias sustanciales en sus hallazgos.

Además, los estudios más antiguos no tuvieron en cuenta la introducción de líquidos distintos de la leche o la fórmula; solo se enfocaron en sólidos. Esta distinción es importante, como explican los autores:

“Es importante considerar el momento en el que se introducen líquidos distintos de la leche, ya que se cree que la introducción temprana de líquidos distintos de la leche compromete la ingesta adecuada de nutrientes que provienen de la leche materna y la fórmula infantil, y reduce la duración de la lactancia materna entre bebés amamantados ".

Los hallazgos marcan el primer estudio que ha analizado esta cuestión utilizando un conjunto de datos representativo a nivel nacional, y todavía existe una desviación preocupante de las pautas.

Como explican los autores, "pueden ser necesarios esfuerzos para apoyar a los cuidadores, las familias y los proveedores de atención médica para garantizar que los niños de EE. UU. Estén logrando las recomendaciones sobre el momento de la introducción de los alimentos".

Por primera vez, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Y el Departamento de Salud y Servicios Humanos están redactando pautas dietéticas federales para niños menores de 2 años. Barrera y sus colegas esperan que esto ayude a rectificar la situación.

Escriben: "La inclusión de niños menores de 2 años en las Pautas dietéticas para estadounidenses 2020-2025 puede promover mensajes coherentes sobre cuándo se debe presentar a los niños a los alimentos complementarios".

Es de esperar que, a medida que el mensaje se vuelva más claro y las directrices se difundan más a fondo, la brecha entre la recomendación y la realidad se irá cerrando de manera constante.

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