Enfermedad de Parkinson: prueba de aliento para un diagnóstico temprano pasos más cerca

Científicos de Israel han desarrollado una prueba de aliento que puede detectar a personas con la enfermedad de Parkinson en etapa temprana.

La enfermedad de Parkinson destruye el tejido cerebral y afecta el movimiento, pero la detección temprana puede ser posible con una nueva prueba de aliento.

El equipo del Technion Israel Institute of Technology había demostrado previamente que la prueba puede detectar personas con la enfermedad de Parkinson que ya están recibiendo tratamiento.

Ahora, en un artículo publicado en la revista Neurociencia química ACS, informan cómo la prueba, que analiza las moléculas en el aliento exhalado, detectó personas con Parkinson en etapa temprana que aún no estaban recibiendo tratamiento.

La prueba funcionó mejor que una que usa el olfato para diagnosticar enfermedades y solo un poco peor que una que usa una ecografía cerebral.

Si bien los resultados ahora deben ser confirmados por estudios con grupos más grandes, los investigadores creen que el dispositivo algún día podría usarse como una herramienta de detección portátil sin la necesidad de la asistencia de un experto.

Enfermedad de Parkinson

El Parkinson es una enfermedad degenerativa que destruye el tejido cerebral y afecta el movimiento. Tiene cuatro síntomas principales: rigidez, temblores, lentitud y problemas de coordinación y equilibrio.

También se pueden desarrollar otros problemas a medida que avanza la enfermedad, como fatiga, dificultades para hablar, trastornos del sueño, problemas de memoria y depresión.

La enfermedad es compleja y diversa y surge de manera diferente en diferentes personas. Sin embargo, existen algunas características comunes, la principal son las células muertas productoras de dopamina en un área del cerebro llamada sustancia negra. La dopamina es una sustancia química del cerebro que transmite mensajes que controlan el movimiento y otras funciones.

Muchas células productoras de dopamina ya han muerto cuando aparecen los síntomas del Parkinson.

Hay alrededor de 10 millones de personas que viven con la enfermedad de Parkinson en todo el mundo, incluido 1 millón en los Estados Unidos.

Aunque el Parkinson puede afectar tanto a mujeres como a hombres, el trastorno es un 50 por ciento más común en los hombres.

Análisis de respiración

Analizar la respiración como una forma de diagnosticar una enfermedad "tiene una larga historia". Desde la antigua Grecia, los médicos han olido el aliento de sus pacientes para ayudar al diagnóstico.

Además de dióxido de carbono, nitrógeno y oxígeno, nuestro aliento exhalado contiene más de 100 compuestos volátiles en cantidades que reflejan nuestro estado de salud.

Al igual que los equipos de otras partes del mundo, los científicos del Technion Israel Institute of Technology están desarrollando formas de perfilar las enfermedades a partir de la composición química del aliento exhalado.

Su experiencia está en la aplicación de la nanotecnología y la inteligencia artificial para desarrollar el análisis de la respiración como herramienta de diagnóstico.

En 2017, junto con colegas de otros centros internacionales, informaron de un estudio en el que utilizaron un "nanoarray artificialmente inteligente" para diagnosticar y clasificar 17 enfermedades mediante el análisis de las "huellas del aliento" de más de 1.000 pacientes.

Detectar la enfermedad de Parkinson en etapa temprana

El dispositivo de prueba de aliento contiene una serie de 40 sensores hechos de nanotubos de carbono o nanopartículas de oro.

Los investigadores lo utilizaron para probar el aliento exhalado de 29 pacientes a los que se les había diagnosticado recientemente la enfermedad de Parkinson y aún no habían comenzado el tratamiento.

También probaron el aliento exhalado de 19 personas sanas de edad similar que no tenían la enfermedad.

Los resultados mostraron que la matriz de sensores pudo identificar a los pacientes de Parkinson en etapa temprana con una sensibilidad del 79 por ciento, una especificidad del 84 por ciento y una precisión del 81 por ciento.

Esto se compara con sensibilidades de 93 y 62 por ciento, especificidades de 90 y 89 por ciento y precisiones de 92 y 73 por ciento, respectivamente, para métodos basados ​​en ultrasonido y olfato del mesencéfalo.

La precisión, la especificidad y la sensibilidad son medidas que determinan el "poder" de una herramienta de diagnóstico.

La precisión es la capacidad de diferenciar correctamente entre sujetos enfermos y sanos. La especificidad es la capacidad de identificar correctamente a los sujetos sanos y la sensibilidad es la capacidad de identificar correctamente a los sujetos enfermos.

"El diagnóstico temprano de la enfermedad de Parkinson [...]", señalan los autores del estudio, "es importante porque afecta la elección de la terapia y está sujeto a un grado de error relativamente alto".

Además, cuanto antes se detecte la enfermedad, mayores serán las posibilidades de que la “terapia neuroprotectora” pueda prevenir un daño mayor al tejido cerebral. Los investigadores agregan:

"[L] a es una gran necesidad evaluar a los pacientes no tratados para establecer una tecnología de detección y diagnóstico en el mundo real".
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