Cáncer de próstata y dolor de espalda.

El dolor de espalda crónico a veces puede ser un síntoma de cáncer de próstata avanzado. Sin embargo, existen muchas otras causas posibles de dolor de espalda.

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez que se encuentra debajo de la vejiga y envuelve la uretra. Esta glándula es parte del sistema reproductor masculino y participa en la producción de semen.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), el cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer más común entre los hombres estadounidenses y afecta a 1 de cada 9 a lo largo de sus vidas.

El pronóstico para las personas con cáncer de próstata es alentador, particularmente cuando los médicos lo diagnostican temprano. Para todas las etapas del cáncer de próstata, la ACS informa tasas de supervivencia relativa a 5 y 10 años del 99 por ciento y 98 por ciento, respectivamente.

Sin embargo, el cáncer de próstata sigue siendo una de las principales causas de muerte por cáncer, por lo que las pruebas de detección periódicas y la atención inmediata a los posibles síntomas son muy importantes.

En este artículo, analizamos el vínculo entre el dolor de espalda y el cáncer de próstata. También describimos otras causas del dolor de espalda y exploramos el cáncer de próstata en detalle, incluidos sus síntomas, factores de riesgo, diagnóstico, pruebas y tratamiento.

¿Puede el dolor de espalda ser un síntoma de cáncer de próstata?

Las células del cáncer de próstata pueden diseminarse a los huesos de una persona.

Puede haber una conexión entre el dolor de espalda y el cáncer de próstata, pero el dolor de espalda por sí solo no es necesariamente un signo de la enfermedad.

En el cáncer de próstata avanzado, las células cancerosas se diseminan más allá de la próstata a otras partes del cuerpo. Estas células generalmente se diseminan primero a los huesos, y los médicos se refieren a esto como metástasis ósea.

Si el cáncer de próstata se disemina a los huesos, con mayor frecuencia llega a la columna vertebral, las costillas y las caderas. Esto ocurre en el cáncer de próstata en etapa 4 y puede causar dolor. Según ZERO, un grupo de defensa, las metástasis óseas afectarán a más del 60 por ciento de los hombres con cáncer de próstata avanzado.

Las personas con dolor de espalda crónico que no tiene una causa obvia deben consultar a un médico para una evaluación.

Otras causas de dolor de espalda

El dolor de espalda, especialmente a corto plazo, es una queja médica muy común. Las posibles causas pueden incluir:

  • distensiones, esguinces y sobreesfuerzos
  • lesiones
  • Discos dañados, rotos o deteriorados en la columna
  • estenosis espinal
  • presión sobre los nervios espinales
  • ciática
  • anomalías de la columna vertebral, como escoliosis
  • artritis y otras enfermedades inflamatorias
  • cálculos renales
  • infecciones
  • aneurismas de la aorta abdominal

Otros síntomas del cáncer de próstata

El cáncer de próstata generalmente no presenta signos de advertencia tempranos. Debido a esto, muchos médicos y autoridades sanitarias recomiendan realizar pruebas de detección en hombres en riesgo.

Cuando el cáncer de próstata causa síntomas, estos pueden incluir:

  • una necesidad urgente y frecuente de orinar
  • nicturia o necesidad de orinar con frecuencia durante la noche
  • flujo de orina reducido
  • problemas para iniciar o detener el flujo de orina
  • dolor al orinar o eyacular
  • sangre en la orina o el semen

Sin embargo, estos también pueden ser síntomas de otras afecciones, que incluyen:

  • hiperplasia prostática benigna, que es un agrandamiento de la próstata y muy común en hombres mayores
  • prostatitis, que es una inflamación de la próstata

Ninguna de estas afecciones implica cáncer, pero aún así es importante consultar a un médico para una evaluación y tratamiento.

Factores de riesgo del cáncer de próstata

Una dieta poco saludable puede ser un factor de riesgo de cáncer de próstata.

Uno de los factores de riesgo más importantes es el envejecimiento. Según la ACS, este tipo de cáncer es poco frecuente entre los varones menores de 40 años. La edad promedio en el momento del diagnóstico es de alrededor de 66 años.

Otro factor de riesgo es el origen étnico, pero los médicos no entienden por qué. La ACS afirma que el cáncer de próstata es más común en los hombres afroamericanos y en los caribeños con descendientes de africanos.

La enfermedad es menos común en los hombres asiático-americanos e hispanos o latinos que en los blancos no hispanos.

Tener un familiar con la enfermedad también puede aumentar las posibilidades de que una persona la desarrolle.

Otros factores de riesgo pueden incluir:

  • una dieta poco saludable
  • obesidad
  • exposición a ciertos productos químicos

Cuando ver a un doctor

El cáncer de próstata a menudo no causa síntomas en las primeras etapas. Según el Instituto Nacional del Cáncer, la detección del antígeno prostático específico (PSA) es el método más común para detectar este cáncer en los Estados Unidos.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Recomienda que los hombres de entre 55 y 69 años hablen con sus médicos sobre los riesgos y beneficios de la detección del cáncer de próstata.

Las personas que tienen dolor de espalda regular y están preocupadas por el riesgo de cáncer de próstata también deben hablar con sus médicos.

Cualquier persona que ya haya sido diagnosticada con cáncer de próstata y que comience a experimentar dolor de espalda crónico debe consultar a un médico lo antes posible. El dolor de espalda inexplicable puede indicar que el cáncer se ha diseminado.

Cuándo hacerse las pruebas de PSA

La glándula prostática produce una proteína llamada PSA. Los niveles de esta proteína aumentan cuando la próstata sufre irritación, hinchazón o el crecimiento de células cancerosas.

Los niveles altos de PSA en la sangre no necesariamente significan que una persona tenga cáncer de próstata, pero pueden sugerir que se necesitan más pruebas.

El Instituto de Investigación del Cáncer de Próstata (PCRI, por sus siglas en inglés) recomienda que la mayoría de los hombres comiencen a realizarse pruebas de PSA a los 45 años.

Los hombres con un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad, incluidos los afroamericanos o que tienen antecedentes familiares de cáncer de próstata, deben comenzar a someterse a estas pruebas a los 40 años.

Diagnóstico

Si las pruebas de PSA indican cáncer de próstata, un médico generalmente ordenará más pruebas.

El PCRI sugiere que las personas con niveles altos de PSA deberían considerar someterse a una resonancia magnética multiparamétrica 3T. Esto crea imágenes de la próstata y puede ayudar a los médicos a identificar áreas potenciales de actividad cancerosa.

El siguiente paso suele ser una biopsia con aguja, en la que un profesional de la salud toma una muestra de la próstata para examinarla en un laboratorio.

Los médicos pueden diagnosticar metástasis óseas mediante una gammagrafía ósea u otras pruebas de diagnóstico por imágenes.

Una gammagrafía ósea implica inyectar una pequeña cantidad de tinte radiactivo en la vena de una persona. Luego, el profesional de la salud escanea el cuerpo con una cámara especial y el tinte ayuda a revelar el daño óseo que puede resultar del cáncer.

Tratamiento

Una persona puede tomar medicamentos de venta libre para ayudar a aliviar los síntomas del dolor de espalda.

Existe una variedad de opciones de tratamiento para personas con cáncer de próstata y dolor de espalda.

Los médicos a menudo sugieren una conducta expectante, o ningún tratamiento, en las primeras etapas de la enfermedad. Para otras personas, pueden recomendar una prostatectomía, que implica extirpar la próstata y parte del tejido circundante.

Otra opción de tratamiento es la radioterapia, que consiste en utilizar haces de radiación dirigidos para destruir las células cancerosas.

Para las personas con metástasis óseas, un médico puede inyectar medicamentos radioactivos llamados radiofármacos. Estos medicamentos se dirigen específicamente a las células cancerosas de los huesos y las destruyen. Los radiofármacos pueden aliviar el dolor de huesos y ayudar a una persona a vivir más tiempo.

Los médicos también pueden recetar medicamentos para prevenir complicaciones por metástasis óseas.

Para ayudar a mantener los huesos fuertes, es posible que una persona también necesite tomar suplementos de calcio y vitaminas.

Los tratamientos comunes para los síntomas del dolor de espalda incluyen:

  • usando compresas calientes o compresas frías
  • estiramientos suaves y actividades de bajo impacto
  • ejercicios de fortalecimiento
  • terapia física
  • analgésicos de venta libre o recetados

Quitar

El cáncer de próstata es común entre los hombres en los EE. UU. Por lo general, progresa lentamente y responde bien al tratamiento. La mayoría de las personas que reciben un diagnóstico de cáncer de próstata no mueren a causa de él.

El dolor de espalda a veces puede ocurrir con el cáncer de próstata avanzado. Sin embargo, el dolor de espalda por sí solo no indica necesariamente que una persona tenga la enfermedad. Este dolor es una queja médica común y hay muchas causas posibles.

Cualquier persona que experimente dolor de espalda y que esté sobre el riesgo de cáncer de próstata debe considerar hablar con un médico.

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