Suicidio: un estudio encuentra 4 genes que pueden aumentar el riesgo

Una nueva investigación encuentra cuatro variantes genéticas que pueden aumentar el riesgo de morir por suicidio, independientemente de los factores ambientales. El estudio también identifica cientos de otros genes que requieren más análisis y que también pueden aumentar la probabilidad de que una persona muera por suicidio.

Los hombres de mediana edad tienen un mayor riesgo de morir por suicidio.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), casi 800.000 personas mueren por suicidio cada año.

Entre las personas de 15 a 29 años, el suicidio es la segunda causa principal de muerte en todo el mundo.

En los Estados Unidos, casi 45.000 personas mueren como resultado del suicidio cada año, lo que convierte al suicidio en la décima causa principal de muerte entre personas de todas las edades.

Sin embargo, los hombres blancos y de mediana edad corren el mayor riesgo de morir por suicidio.

Aunque el medio ambiente tiene un efecto sobre la incidencia de suicidios, algunos estudios han señalado que los factores genéticos también juegan un papel clave. De hecho, estudios más antiguos han estimado la heredabilidad del suicidio en un 50 por ciento.

Nueva investigación que aparece en la revista Psiquiatría molecular utiliza técnicas modernas de secuenciación genómica para encontrar factores genéticos específicos que pueden aumentar el riesgo de suicidio.

El Dr. Douglas Gray, profesor de psiquiatría en la Universidad de Utah (U of U) Health en Salt Lake City, es el autor principal del artículo.

Explica la motivación del estudio, diciendo: "Estudios anteriores de familias y gemelos nos informaron que existe un riesgo genético significativo asociado con el suicidio".

“Los genes son como planos. El primer paso es encontrar los genes que aumentan el riesgo. La identificación de genes específicos puede conducir a nuevos tratamientos para quienes [los necesitan] ”, dice el Dr. Gray.

4 variantes genéticas y 207 genes encontrados

Para identificar estos genes, el Dr. Gray y sus colegas se acercaron a 43 familias que tenían un mayor riesgo de suicidio.

Al centrarse en un "grupo genéticamente homogéneo", los investigadores redujeron la influencia de factores ambientales, como el estrés debido a un divorcio, desempleo o la pérdida de un ser querido, o tener fácil acceso a los medios para quitarse la vida, como como armas de fuego.

Hilary Coon, Ph.D. - profesor de psiquiatría en la U of U Health y primer autor del artículo - explica los métodos utilizados en la investigación. "En este estudio", dice, "comenzamos buscando la fruta madura, los cambios genómicos que podrían afectar la estructura o función de un gen".

Los investigadores examinaron los casos de suicidio entre los parientes muy lejanos de las 43 familias. “Estamos usando familias muy extendidas de alto riesgo como una lupa para llevarnos a los genes correctos que aumentan el riesgo de este […] resultado”, continúa el profesor Coon.

En general, el Dr. Gray y su equipo examinaron variantes genéticas en más de 1300 muestras de ADN de personas que murieron por suicidio en Utah. Los investigadores correlacionaron los resultados del ADN con la base de datos de población de Utah, que tiene datos genealógicos y los registros médicos de más de 8 millones de personas.

El análisis reveló variaciones específicas en cuatro genes que pueden aumentar el riesgo de muerte relacionada con el suicidio: SP110, AGBL2, SUCLA2, y APH1B.

Además, los investigadores identificaron 207 genes adicionales que pueden resultar clave para influir en el riesgo de suicidio y que necesitan más análisis.

Estudios anteriores han relacionado 18 de estos genes con el riesgo de suicidio y 15 de ellos con la inflamación, lo que refuerza aún más la hipótesis de que la inflamación y la salud mental están conectadas.

Con todo, "el trabajo actual ha producido varias líneas de evidencia importantes", explican los autores.

Fortalezas y limitaciones del estudio

A pesar de los hallazgos significativos, los autores señalan algunas limitaciones a su estudio. Por ejemplo, la mayoría de los casos de suicidio fueron de personas de ascendencia del norte de Europa, lo que limita los resultados.

Además, los investigadores no tuvieron acceso al historial de salud mental de todas y cada una de las personas. Los posibles diagnósticos de problemas de salud mental que los investigadores no conocían pueden haber influido en los resultados.

Como ocurre con cualquier condición humana compleja, advierte el profesor Coon, muchos factores ambientales aún pueden modificar el riesgo genético.

“Claramente, la genética es solo una parte del riesgo cuando se trata de suicidio […] Pero esperamos que estos descubrimientos nos lleven a individuos altamente susceptibles para que podamos desarrollar mejores intervenciones para ayudarlos a eludir este riesgo”.

Prof. Hilary Coon, Ph.D.

“Creemos que estos resultados son solo la punta del iceberg. Continuaremos buscando cambios genéticos adicionales que conduzcan a riesgos ”, concluye el profesor Coon.

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