Demasiada grasa en la dieta en el cerebro puede afectar la salud mental

Es probable que las personas con obesidad también desarrollen depresión, pero los mecanismos en juego aún no están claros. Una nueva investigación en ratones ahora puede explicar lo que sucede en el cerebro de las personas que tienen una dieta alta en grasas.

¿Cómo podría afectar la salud mental una dieta alta en grasas?

Muchos estudios, incluido uno que Noticias médicas hoy cubierto en noviembre del año pasado - han descubierto que las personas con obesidad tienen un mayor riesgo de depresión.

Sin embargo, hasta ahora no ha quedado claro exactamente por qué es así y qué mecanismos biológicos podrían impulsar la depresión relacionada con la obesidad.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Glasgow en el Reino Unido y los Institutos Gladstone, en San Francisco, CA, ha estudiado recientemente cómo una dieta alta en grasas saturadas podría aumentar la probabilidad de depresión, utilizando modelos de ratones para hacerlo.

Los investigadores, dirigidos por el profesor George Baillie, de la Universidad de Glasgow, señalan que este es un tema de investigación particularmente importante, ya que la depresión relacionada con la obesidad parece ocurrir a través de mecanismos diferentes a la depresión en individuos por lo demás sanos.

En su artículo de estudio, que aparece en la revista Psiquiatría traslacional, El equipo de investigación explica que muchas personas con obesidad y depresión, a quienes los médicos tratan con antidepresivos habituales, no ven ningún beneficio del tratamiento.

Al mismo tiempo, las personas con obesidad y depresión tampoco experimentan algunos de los efectos secundarios que las personas suelen asociar con esos antidepresivos, como un mayor aumento de peso.

“En comparación con pacientes de peso corporal normal, los pacientes con sobrepeso y obesidad mostraron una respuesta sustancialmente más lenta al tratamiento antidepresivo, menos mejoría en la neuroendocrinología y el procesamiento cognitivo, y menos aumento de peso inducido por los antidepresivos”, escriben los investigadores.

Ácidos grasos y señalización cerebral

Entonces, ¿qué sucede en el cerebro de las personas con sobrepeso u obesidad que las hace más susceptibles a la depresión?

Para hacerse una idea básica, el equipo de investigación realizó un estudio preliminar en modelos de ratones a los que los científicos alimentaron con una dieta alta en grasas, que contenía hasta un 60% de grasas saturadas e insaturadas.

El cerebro de los mamíferos, incluidos los humanos, en realidad necesita ciertos ácidos grasos, como el omega-3, para funcionar correctamente. Los cuerpos humanos, en particular, no pueden sintetizar ácidos grasos por sí mismos, por lo que necesitan absorber estos nutrientes de los alimentos.

Sin embargo, no todos los ácidos grasos son tan saludables y la sobreacumulación de ácidos grasos en el cuerpo puede provocar problemas de salud.

En el estudio actual, los investigadores observaron cómo los ácidos grasos se acumulaban en los cerebros de los ratones que consumían la dieta alta en grasas y si estas sustancias afectaban los mecanismos que los científicos vinculan con la salud mental y los cambios de comportamiento consistentes con la presencia de depresión.

Muy pronto, el equipo descubrió que los ratones en sus estudios experimentaron una afluencia de ácido palmítico a una región del cerebro conocida como hipotálamo, que regula la liberación de varias hormonas en el torrente sanguíneo.

El ácido palmítico es un ácido graso saturado común que está presente en muchos alimentos e ingredientes diferentes, incluidos el aceite de palma y de oliva, el queso, la mantequilla, la margarina y algunos productos cárnicos.

Según investigaciones anteriores, este ácido graso puede explicar el vínculo entre la obesidad y un mayor riesgo de problemas cardiovasculares.

A través del estudio actual, los investigadores han descubierto otra función: parece que los altos niveles de ácido palmítico en el hipotálamo alteran una vía de señalización que los investigadores asocian con los rasgos de la depresión. Esta vía, conocida como cAMP / PKA, está involucrada en muchos procesos metabólicos, incluida la señalización de la dopamina, que, a su vez, contribuye a la regulación de las emociones.

Por lo tanto, al menos en ratones, los investigadores pudieron confirmar que la absorción de ciertas grasas de la dieta tiene un impacto directo en las vías de señalización del cerebro que influyen en el desarrollo de la depresión.

Comer cómodamente puede amplificar las malas emociones

“Esta es la primera vez que alguien ha observado los efectos directos que una dieta alta en grasas puede tener en las áreas de señalización del cerebro relacionadas con la depresión”, dice el Prof. Baillie. “Esta investigación puede comenzar a explicar cómo y por qué la obesidad está relacionada con la depresión, y cómo potencialmente podemos tratar mejor a los pacientes con estas afecciones”, agrega.

El equipo cree que el mecanismo que observó en ratones probablemente también esté en juego en humanos con depresión relacionada con la obesidad. La conexión entre una mala alimentación y una mala salud mental tiene sentido, según el autor principal.

“A menudo usamos alimentos grasos para consolarnos, ya que saben muy bien, sin embargo, a largo plazo, es probable que esto afecte el estado de ánimo de uno de manera negativa. Por supuesto, si te sientes decaído, para sentirte mejor, podrías darte un capricho con más alimentos grasos, que luego consolidarían los sentimientos negativos ".

Prof. George Baillie

Los hallazgos actuales también dieron a los investigadores una pista sobre cómo tratar potencialmente la depresión relacionada con la obesidad de manera más efectiva.

En otra parte del estudio, decidieron intentar reducir los niveles de una enzima conocida como fosfodiesterasa, que generalmente descompone el AMPc, abreviatura de AMP cíclico, un "mensajero" intercelular.

Este enfoque les permitió proteger a los ratones del desarrollo de comportamientos compatibles con la presencia de depresión.

En el futuro, los investigadores esperan que estos hallazgos ayuden a los expertos a desarrollar mejores tratamientos o enfoques preventivos contra la depresión relacionada con la obesidad.

"Todos sabemos que una reducción en la ingesta de alimentos grasos puede generar muchos beneficios para la salud, pero nuestra investigación sugiere que también promueve una disposición más feliz", dice el profesor Baillie.

“Además de eso, comprender los tipos de grasas, como el ácido palmítico, que es probable que ingresen al cerebro y afecten a regiones clave y la señalización, brindará a las personas más información sobre cómo su dieta puede afectar potencialmente su salud mental”, enfatiza.

none:  próstata - cáncer de próstata reflujo ácido - gerd monitoreo personal - tecnología portátil