¿Qué es una resonancia magnética lumbar?

La resonancia magnética es una herramienta de diagnóstico no invasiva que utiliza ondas de radio y un campo magnético para producir imágenes detalladas del interior de un cuerpo. Los médicos pueden usarlos para examinar la parte inferior de la columna vertebral o la región lumbar de una persona y los tejidos circundantes.

El examen en sí es muy seguro porque no utiliza radiación ionizante, que puede matar o dañar las células, y la persona no puede sentir el campo magnético ni las ondas de radio.

En este artículo, discutimos para qué usan los médicos la resonancia magnética (MRI), cómo prepararse para una MRI y qué sucede durante una MRI. También cubrimos los riesgos de una resonancia magnética y cuándo una persona puede esperar obtener los resultados de la exploración.

¿Qué pueden diagnosticar las resonancias magnéticas lumbares?

Una resonancia magnética lumbar puede verificar la alineación de la columna y los tumores y explorar diferentes causas del dolor de espalda.

Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, el dolor lumbar es la quinta razón más común de visitas ambulatorias a hospitales, clínicas u otros centros de atención médica.

Los profesionales médicos realizan resonancias magnéticas lumbares por diversas razones. Si alguien experimenta dolor en la espalda baja, un médico puede recomendar una resonancia magnética lumbar para ayudar a diagnosticar la fuente del dolor.

Un médico también puede ordenar una resonancia magnética lumbar para una persona que está a punto de someterse a una cirugía de espalda. En este caso, el equipo quirúrgico utiliza los resultados de la resonancia magnética lumbar para ayudar a planificar la operación.

Una resonancia magnética lumbar es una poderosa herramienta de diagnóstico que los médicos pueden utilizar para:

  • comprobar las alineaciones de la columna
  • detectar anomalías de las vértebras o la médula espinal
  • evaluar cualquier inflamación de la médula espinal o los nervios
  • buscar tumores en o alrededor de la médula espinal
  • monitorear el daño a la columna después de una lesión
  • controlar la columna vertebral después de una operación
  • explorar diferentes causas del dolor de espalda

Un médico puede ordenar una resonancia magnética lumbar si una persona tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • dolor de espalda repentino que ocurre junto con la fiebre
  • lesión o traumatismo en la parte inferior de la columna
  • dolor lumbar severo y persistente
  • esclerosis múltiple
  • dolor en la pierna que sugiere una hernia de disco lumbar
  • incontinencia intestinal o de vejiga

Cómo preparar

Antes de someterse a una resonancia magnética, una persona generalmente puede comer, beber y tomar sus medicamentos de forma normal, a menos que el médico especifique lo contrario. Sin embargo, es importante que una persona informe a su médico si:

  • tiene implantes de metal, como un marcapasos o un reemplazo de cadera o rodilla
  • podría estar embarazada
  • Tiene antecedentes de reacciones alérgicas, lo cual es importante si la exploración requiere el uso de un medio de contraste.

Los objetos metálicos pueden afectar la seguridad y la eficacia de una resonancia magnética. Antes de que comience el examen, el técnico de resonancia magnética le pedirá a la persona que se quite los elementos metálicos que esté usando, como:

  • joyas
  • relojes
  • piercings en el cuerpo
  • dentadura postiza

Para una resonancia magnética lumbar, la persona también deberá quitarse la ropa y usar una bata de hospital. El técnico también puede pedirle a la persona que complete un cuestionario médico y firme un formulario de consentimiento.

Debido a que una resonancia magnética implica acostarse dentro de una cámara sin ventanas durante un período prolongado, las personas que experimentan claustrofobia pueden encontrar el procedimiento incómodo o incluso aterrador. Si este es el caso, el médico puede recetar un medicamento contra la ansiedad o un sedante para ayudar a la persona a relajarse durante la exploración.

¿Qué sucede durante una resonancia magnética?

Un técnico de resonancia magnética proporcionará a una persona tapones para los oídos o auriculares debido al ruido de la máquina.

Una resonancia magnética lumbar es un procedimiento bastante corto y, por lo general, la persona puede irse a casa después. Según un proveedor de resonancia magnética, la fase de exploración de una exploración lumbar tarda entre 20 y 35 minutos.

La máquina de resonancia magnética parece una rosquilla gigante. Un técnico de resonancia magnética le pedirá a la persona que se acueste sobre una mesa que se desliza por la abertura de la máquina. El técnico realizará la resonancia magnética bajo la dirección de un radiólogo, quien es especialista en rayos X y procesos de radiación. Mantendrán contacto verbal con la persona que están examinando a través de un micrófono.

Debido a que la máquina puede ser muy ruidosa, el técnico generalmente le dará a la persona tapones para los oídos o audífonos para que se los use.

Los técnicos de resonancia magnética a veces también usan gadolinio, que es un tipo de tinte de contraste, para ayudar a mejorar la calidad de las imágenes que produce la resonancia magnética. Inyectan el medio de contraste a través de una vía intravenosa en una vena de la mano o del brazo de la persona.

La máquina de resonancia magnética utiliza un fuerte campo magnético que alinea y estimula las partículas llamadas protones en el cuerpo, obligándolas a desalinearse.

Cuando el técnico detiene el campo magnético, los protones comienzan a girar en su forma habitual. Al hacer esto, emiten energía que detecta la máquina de resonancia magnética. La máquina de resonancia magnética registra esta información y una computadora procesa los datos para crear una imagen detallada del área del cuerpo.

Para producir imágenes de alta calidad, la persona debe permanecer completamente quieta durante todo el proceso de escaneo.

Riesgos de una resonancia magnética lumbar

Aunque los médicos consideran que una resonancia magnética es un procedimiento muy seguro, hay algunas preocupaciones de seguridad que se deben tener en cuenta.

El fuerte campo magnético dentro de la máquina atraerá objetos metálicos, como joyas. Si estos objetos están demasiado cerca del escáner, el campo magnético puede hacer que se muevan a gran velocidad. Esto podría dañar el escáner o incluso herir a la persona que realiza el escaneo. Por eso es fundamental retirar cualquier objeto metálico antes de que comience el examen.

Existen riesgos para las personas que tienen implantes metálicos, como marcapasos o clavijas implantadas quirúrgicamente. Nuevamente, debido a que la máquina de resonancia magnética emite un fuerte campo magnético, puede hacer que los implantes metálicos dentro del cuerpo se muevan.

Sin embargo, tener un implante de metal no siempre evita que una persona se someta a una resonancia magnética. Los médicos evaluarán el riesgo de forma individual.

Debido a la fuerza del campo magnético, la máquina de resonancia magnética puede crear un golpeteo repetitivo o un ruido sordo. Esto puede afectar negativamente la audición de una persona si no usa la protección auditiva adecuada.

Los efectos secundarios de las resonancias magnéticas son raros, pero pueden ocurrir. Algunos efectos secundarios de las resonancias magnéticas incluyen:

  • Lesiones térmicas, como quemaduras de segundo grado.
  • lesiones por objetos metálicos que se convierten en proyectiles
  • caídas
  • pérdida de audición o tinnitus, que es un zumbido en el oído

En raras ocasiones, las personas pueden experimentar efectos secundarios del medio de contraste, que pueden incluir:

  • dolor en el lugar de la inyección
  • náusea
  • un dolor de cabeza
  • ojos irritados o con picazón
  • urticaria, que es un sarpullido rojo lleno de baches y que pica intensamente

¿Cuándo obtiene una persona los resultados?

Por lo general, una persona puede irse a casa después de la resonancia magnética.Si la persona recibió un sedante para ayudarla a relajarse durante el procedimiento, es posible que necesite que alguien la recoja en el hospital o la clínica.

Después del examen, el radiólogo interpretará los resultados y redactará un informe, que enviará al médico de la persona. Luego, el médico compartirá los hallazgos con la persona, ya sea en persona o por teléfono. El médico también agregará los resultados de la resonancia magnética al expediente médico de la persona.

Las personas pueden esperar los resultados de la resonancia magnética dentro de una semana después del examen.

Quitar

Una resonancia magnética lumbar es un procedimiento no invasivo que los médicos usan para ayudar a diagnosticar el dolor lumbar, planificar una cirugía de espalda o monitorear afecciones médicas progresivas, como la esclerosis múltiple.

El proceso de escaneo en sí dura entre 20 y 35 minutos. El procedimiento es completamente indoloro y hay muy pocos efectos secundarios o riesgos. Las resonancias magnéticas lumbares son procedimientos ambulatorios, por lo que la persona generalmente puede salir del hospital o la clínica después del examen.

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