¿Qué es la obstrucción intestinal?

Incluimos productos que creemos que son útiles para nuestros lectores. Si compra a través de los enlaces de esta página, es posible que ganemos una pequeña comisión. Este es nuestro proceso.

Una obstrucción intestinal es un bloqueo en el intestino delgado o grueso. Es una condición potencialmente peligrosa y tiene varias causas.

Alguien con una obstrucción total encontrará difícil, si no imposible, evacuar las heces o los gases. Una obstrucción parcial puede provocar diarrea.

Las obstrucciones provocan la acumulación de alimentos, ácidos gástricos, gases y líquidos. A medida que estos continúan acumulándose, aumenta la presión.

Esto puede resultar en una ruptura o rotura. Lo que sea que haya detrás del bloqueo puede ingresar a la cavidad abdominal y propagar bacterias. Esto puede resultar fatal.

En este artículo, examinamos los síntomas y las causas de una obstrucción intestinal. También analizamos cómo los médicos pueden tratar esta afección y qué pueden hacer las personas para evitar que ocurra.

Síntomas


Los síntomas de una obstrucción intestinal pueden incluir hinchazón, calambres, náuseas e hinchazón del vientre.

Las obstrucciones intestinales pueden ser dolorosas y angustiantes. Los síntomas incluyen:

  • vomitando
  • Diarrea
  • hinchazón
  • estreñimiento
  • calambres
  • disminucion del apetito
  • incapacidad para evacuar heces o gases
  • náusea
  • dolor severo
  • vientre hinchado

Los vómitos y la diarrea son signos tempranos de obstrucción intestinal. Reconocer estos síntomas significa que una persona puede buscar tratamiento antes de que la afección progrese.

Si aparece fiebre después de algunos de estos síntomas, hable con un médico. Puede ser un signo de una hendidura en el intestino.

Causas

Hay muchas causas posibles de obstrucción intestinal. Las diferentes causas son mecánicas o no mecánicas.

Las obstrucciones mecánicas son barreras físicas que impiden o restringen el flujo de materia a través de los intestinos. Éstos incluyen:

  • adherencias o tejido que puede desarrollarse después de una cirugía abdominal o pélvica
  • diverticulitis
  • un objeto extraño, si se ingiere
  • cálculos biliares, aunque esta es una causa más rara de obstrucción
  • hernias
  • heces impactadas
  • infección
  • enfermedades inflamatorias del intestino (EII)
  • intususcepción, que es cuando un segmento del intestino empuja hacia el siguiente segmento, haciéndolo colapsar
  • tapón de meconio, que es la primera materia fecal que expulsan los recién nacidos
  • tumores
  • un intestino torcido

Algunos se refieren a las obstrucciones no mecánicas como íleo o íleo paralítico. Ocurren cuando algo interrumpe el funcionamiento de todo el sistema digestivo.

Los intestinos grueso y delgado se mueven en contracciones coordinadas. Si algo interrumpe este proceso, puede ocurrir una obstrucción no mecánica. Si un médico puede detectar y tratar la causa, la obstrucción intestinal suele ser un problema a corto plazo.

Sin embargo, algunas afecciones médicas crónicas o a largo plazo pueden causar una obstrucción no mecánica.

Las causas de las obstrucciones intestinales no mecánicas incluyen:

  • cirugía abdominal o pélvica
  • diabetes
  • desequilibrios de electrolitos
  • hipotiroidismo
  • Enfermedad de Hirschsprung, una afección en la que faltan células nerviosas del final del intestino.
  • infecciones
  • algunos trastornos nerviosos y musculares, como la enfermedad de Parkinson
  • medicación opioide

Factores de riesgo

Algunas afecciones y eventos aumentan el riesgo de que se produzca una obstrucción intestinal. Si los intestinos de una persona no se han desarrollado adecuadamente, serán más propensos a bloqueos.

Otros factores de riesgo para desarrollar una obstrucción intestinal incluyen:

  • cáncer, especialmente en el abdomen
  • Enfermedad de Crohn u otras EII, que pueden engrosar las paredes de los intestinos.
  • Cirugía abdominal o pélvica previa, que puede aumentar el riesgo de adherencias.
  • radioterapia

Cuando ver a un doctor

Si se desarrolla un dolor abdominal severo, una persona debe comunicarse con su médico de inmediato.

La obstrucción intestinal puede tener consecuencias graves. Una persona debe buscar consejo médico si ocurre alguno de los síntomas enumerados anteriormente. Es especialmente importante consultar a un médico si se presenta alguno de estos síntomas después de la cirugía.

Diagnóstico


Un médico puede recomendar análisis de sangre para verificar la función hepática y renal.

El diagnóstico tiende a comenzar con un examen físico. Una obstrucción puede causar un bulto duro en el abdomen, que un médico puede sentir.

El médico también hará preguntas y observará el historial médico de una persona.

Un médico puede usar un estetoscopio para controlar la actividad intestinal de una persona. La falta de ruidos intestinales regulares, o los sonidos inusualmente silenciosos, pueden sugerir una obstrucción intestinal.

Dependiendo de los casos individuales, un médico puede recomendar más pruebas. Estos pueden incluir:

  • análisis de sangre para comprobar los niveles de electrolitos, la función hepática y renal y los recuentos sanguíneos
  • endoscopia, en la que un médico usa una cámara especial para mirar dentro del intestino
  • Tomografía computarizada
  • Rayos X

Los médicos pueden administrar una sustancia llamada contraste a través de un enema. El contraste permite a los médicos ver los intestinos con mayor claridad cuando realizan pruebas de imagen.

Tratamiento

El tratamiento para la obstrucción intestinal depende de la causa y de la gravedad del bloqueo.

Una obstrucción mecánica total generalmente requiere cirugía. La mayoría de los casos de obstrucción intestinal necesitan algún tipo de intervención médica.

Las opciones de tratamiento para la obstrucción intestinal pueden incluir:

  • Medicamento. Los opioides pueden provocar estreñimiento. Si esto ocurre, los laxantes y ablandadores de heces ayudarán.
  • Observación. El íleo puede necesitar un seguimiento durante unos días y, a menudo, se resuelve con el tiempo. Durante este tiempo, las personas deben limitar la comida y la bebida para detener una mayor acumulación. Los médicos pueden administrar líquidos por vía intravenosa para mantener a las personas hidratadas.
  • Tubo nasogástrico. Este es un tubo estrecho que sube por la nariz hasta el estómago. Elimina el líquido y el gas atrapados en el estómago, aliviando la presión. Esto alivia el dolor y los vómitos.
  • Cirugía. Los cirujanos pueden extirpar secciones del intestino obstruidas o dañadas. En casos de EII, puede ser necesaria una estenosisplastia. Aquí, un cirujano ensanchará una sección estrecha del intestino cortando y cosiendo.
  • Enema terapéutico. Una enfermera o un médico introducirán un medicamento o agua del grifo en el intestino para tratar de aliviar la retención de heces, que puede ocurrir en el estreñimiento severo.

La medicación puede ayudar a aliviar el malestar debido a una obstrucción intestinal. Esto puede incluir:

  • medicamentos contra las náuseas para prevenir los vómitos
  • medicación para aliviar el dolor
  • antibióticos para combatir infecciones bacterianas

Cambios en la dieta y el estilo de vida.


El ejercicio puede ayudar a mejorar la salud digestiva.

Los cambios simples en la dieta y el estilo de vida pueden ayudar a reducir el riesgo de obstrucciones intestinales. También ayudarán con la recuperación después de un episodio de obstrucción.

El envejecimiento ralentiza el sistema digestivo. Como resultado, es posible que las personas deseen realizar cambios en su dieta más adelante en la vida para equilibrar esto.

Los cambios de dieta sugeridos incluyen:

  • comer porciones más pequeñas con más frecuencia
  • masticar bien la comida
  • evitar grandes cantidades de alimentos ricos en fibra, como cereales integrales y nueces
  • reducir la cafeína, que puede irritar el intestino
  • evitando los alimentos duros o fibrosos, como el apio o la carne seca
  • pelar frutas y verduras para que sean más fáciles de digerir
  • cocinar los alimentos hasta que se ablanden
  • centrarse en comer platos húmedos, como los que tienen salsas

Varios cambios en el estilo de vida pueden ayudar a mejorar la salud digestiva. Los pasos a considerar incluyen:

  • hacer más ejercicio
  • mantenerse hidratado
  • tratando de limitar el estrés
  • evitar o dejar de fumar
  • beber menos alcohol

Si una persona tiene problemas para defecar, los ablandadores de heces pueden ayudar. Estos están disponibles para comprar sin receta en muchas tiendas y en línea.

Complicaciones

Una obstrucción intestinal puede provocar otros problemas, como:

  • deshidración
  • desequilibrio electrolítico
  • muerte de tejido en los intestinos
  • absceso dentro del abdomen
  • insuficiencia renal
  • un agujero en el intestino, que podría provocar una infección
  • Aspiración pulmonar, en la que una persona inhala sólidos como el vómito.
  • sepsis, una infección sanguínea potencialmente mortal

Las personas que se han sometido a una cirugía por obstrucciones también corren el riesgo de sufrir otras complicaciones, que incluyen:

  • adherencias
  • parálisis intestinal
  • daño en el nervio
  • síndrome del intestino corto, una afección en la que parte del intestino se pierde o no funciona correctamente
  • reapertura de la herida

Una obstrucción intestinal puede interrumpir el flujo sanguíneo en el área. Esto puede causar algunas de las complicaciones mencionadas anteriormente.

En el peor de los casos, puede provocar insuficiencia orgánica múltiple y la muerte. Como resultado, es importante tratar una obstrucción intestinal lo antes posible.

Prevención

Las elecciones de estilo de vida saludables son una excelente manera de reducir los riesgos de obstrucción intestinal. Incluso los niveles bajos de ejercicio ayudarán a mantener los intestinos sanos.

Hay muchos productos disponibles para ayudar a mantener las deposiciones regulares, incluidos laxantes y ablandadores de heces. Mantenga algo en el botiquín para tratar el estreñimiento ocasional. Las frutas blandas, como los higos y los melocotones, son buenas alternativas naturales.

Actúe rápido si las heces o los gases se vuelven difíciles. Cuanto antes comience el tratamiento, menor será el riesgo de que se produzca una obstrucción intestinal.

Resumen

Una obstrucción intestinal ocurre cuando parte del intestino delgado o grueso se bloquea.Es vital tomarse esta condición en serio y buscar atención médica inmediata.

En casos extremos, la obstrucción intestinal puede ser mortal si no se trata. Puede provocar algunas complicaciones graves.

Una persona puede reducir drásticamente el riesgo de desarrollar una obstrucción comiendo bien, manteniéndose activa e hidratada.

El pronóstico de una obstrucción intestinal depende de su causa. En la mayoría de los casos, la obstrucción intestinal es tratable. Para algunas de las causas más graves, existen muchas opciones de tratamiento disponibles.

Lea el artículo en español.

none:  cáncer de pulmón dolor de cuerpo control de la natalidad - anticoncepción