¿Qué es Lipitor?

Lipitor es una estatina. Reduce los niveles de triglicéridos y colesterol LDL "malo" en la sangre y aumenta los niveles de colesterol HDL "bueno". Lipitor es su marca. La gente también la conoce como atorvastatina.

Los médicos suelen recetar Lipitor y otras estatinas para tratar la dislipidemia y prevenir las enfermedades cardiovasculares (ECV) en personas con alto riesgo.

Si una persona tiene dislipidemia o hiperlipidemia, tiene un nivel alto de colesterol, triglicéridos o ambos en la sangre.

Las enfermedades cardiovasculares son la principal causa de enfermedad y muerte en los Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que tener el colesterol alto duplica el riesgo de enfermedad cardíaca.

Según los CDC, en 2011-2012, casi el 28 por ciento de los adultos de 40 años o más usaban algún tipo de medicamento recetado para reducir el colesterol. Este fue un aumento de casi el 8 por ciento desde 2003.

¿Qué hacen las estatinas?

Un médico puede recetar Lipitor si una persona tiene el colesterol alto.

Lipitor pertenece a una clase de medicamentos llamados inhibidores de la reductasa HMG CoA, comúnmente conocidos como estatinas. Otras estatinas incluyen fluvastatina, pravastatina, rosuvastatina y simvastatina.

Las estatinas impiden que el cuerpo produzca colesterol malo al suprimir una enzima en el hígado, llamada HMG-CoA reductasa. La enzima es vital para la producción de colesterol.

Las estatinas reducen los niveles de colesterol malo y esto ayuda a prevenir la enfermedad de las arterias coronarias y las complicaciones graves de las enfermedades cardiovasculares, como la angina de pecho, los accidentes cerebrovasculares y los ataques cardíacos.

La primera persona en sintetizar Lipitor fue Bruce Roth, en 1985. Al principio, los productores no pensaron que la droga sería muy popular y casi detuvieron su desarrollo.

En 2016, una fuente describió a Lipitor como el "fármaco más vendido de todos los tiempos".

Usos de Lipitor

Algunas personas tienen niveles anormalmente altos de lípidos en la sangre. El nombre de esto es dislipidemia o hiperlipidemia.

Los lípidos son un grupo amplio de muchos compuestos orgánicos diferentes, que incluyen grasas, vitaminas liposolubles, esteroles, ceras, fosfolípidos, diglicéridos, monoglicéridos y triglicéridos.

La investigación ha relacionado los niveles altos de lípidos con una variedad de enfermedades y trastornos. Lipitor es muy eficaz en el tratamiento de personas con alto riesgo de padecer estas enfermedades.

Éstos incluyen:

  • personas con diabetes mayores de 60 años
  • aquellos con antecedentes familiares personales o importantes de ECV

Las ECV incluyen enfermedad coronaria, accidente cerebrovascular o enfermedad vascular periférica. Estos afectan la circulación fuera del corazón y el cerebro. Las personas con enfermedades cardiovasculares corren el riesgo de sufrir angina e infarto de miocardio o un ataque cardíaco.

Las enfermedades cardiovasculares a menudo se deben a:

  • aterosclerosis, un estrechamiento y endurecimiento de las arterias
  • Alta presión sanguínea

Esto puede ocurrir cuando el colesterol se acumula en los vasos sanguíneos.

Un médico puede recetar Lipitor para evitar que muchos tipos de ECV se desarrollen o reaparezcan.

Efectos adversos

Lipitor puede dar lugar a varios efectos secundarios.

Los dolores de cabeza pueden ser un efecto adverso.

Los más comunes incluyen:

  • dolores de cabeza
  • dolor de articulaciones, músculos y espalda
  • náuseas y problemas digestivos
  • inflamación de los conductos nasales
  • dolor de garganta
  • hemorragias nasales
  • reacciones alérgicas

Lipitor también puede aumentar los niveles de azúcar en sangre y puede afectar la función hepática en hasta 1 de cada 10 personas.

Hasta 1 de cada 100 personas pueden experimentar efectos menos comunes.

Éstos incluyen:

  • una perdida de apetito
  • dificultad para dormir
  • alteraciones visuales
  • tinnitus
  • una erupción cutánea
  • perdida de cabello
  • fiebre
  • una sensación general de malestar
  • inflamación del hígado o del páncreas

Una prueba de orina puede revelar un recuento elevado de glóbulos blancos.

¿Puedo comer toronja?

Los pacientes que usan Lipitor no deben consumir más de 1 a 2 vasos pequeños de jugo de toronja al día, ya que esto puede afectar el funcionamiento del medicamento.

¿Y el alcohol?

El prospecto de información para el paciente insta a las personas a evitar beber demasiado alcohol.

Precauciones

Lipitor no es adecuado durante el embarazo, ya que puede afectar el desarrollo del feto y puede ser perjudicial para el feto.

Tampoco es adecuado para su uso durante la lactancia, ya que no está claro si el medicamento puede ingresar a la leche materna. Si lo hace, podría dañar al bebé.

Lipitor contiene lactosa, por lo que las personas deben hablar con su médico antes de usarlo si tienen intolerancia a la lactosa.

Varios medicamentos pueden interactuar con Lipitor.

Los pacientes deben tener cuidado si también están usando:

  • medicamentos que cambian la forma en que funciona el sistema inmunológico, incluidos algunos antibióticos y antifúngicos
  • Hierba de San Juan

Algunas interacciones pueden provocar una afección conocida como rabdomiólisis, una enfermedad de desgaste muscular.

Además de utilizar Lipitor, las personas deben seguir una dieta saludable, baja en grasas y en colesterol.

Q:

Mi médico dice que tengo el colesterol alto y que debería tomar Lipitor u otra estatina, pero sentí algunos efectos secundarios cuando comencé, y mi vecino me dice que son muy peligrosos y que debería dejar de hacerlo. Vio un programa en la televisión al respecto. ¿Qué tengo que hacer?

A:

Los efectos secundarios comunes de Lipitor y otras estatinas incluyen dolor de cabeza, náuseas y dolores musculares que a menudo desaparecen a medida que su cuerpo se adapta.

Independientemente de si toma una estatina o no, los cambios en el estilo de vida son necesarios para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca.

Estos cambios incluyen; no fumar, llevar una dieta saludable, sentarse menos y hacer más ejercicio, y mantener una cintura saludable de menos de 40 pulgadas para los hombres y menos de 35 pulgadas para las mujeres.

Alan Carter, farmacéutico Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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