¿Cuál es el vínculo entre la ansiedad y las náuseas?

Los problemas de estómago, como náuseas y diarrea, se encuentran entre los síntomas más comunes de estrés y ansiedad.

La ansiedad es una respuesta corporal normal a una amenaza o un peligro. Sin embargo, para algunas personas, la ansiedad puede ser frecuente y abrumadora.

En este artículo, describimos qué es la ansiedad y cómo puede causar náuseas. También ofrecemos algunas estrategias de afrontamiento sencillas que las personas con ansiedad pueden probar y explicamos cuándo buscar ayuda médica.

¿Puede la ansiedad causar náuseas y cómo?

Las náuseas son uno de los síntomas más comunes de ansiedad.

La ansiedad es un sentimiento de miedo, pavor o malestar que puede ocurrir en respuesta al estrés o al peligro percibido.

Cuando una persona está ansiosa, su cerebro libera sustancias químicas llamadas neurotransmisores, que ponen al cuerpo en un estado de alerta elevado. Este proceso prepara al cuerpo para "luchar o huir" en respuesta a una amenaza percibida.

Algunos de los neurotransmisores ingresan al tracto digestivo donde pueden alterar el microbioma intestinal, el delicado equilibrio de los microorganismos que viven dentro del intestino. Los desequilibrios en el microbioma intestinal pueden provocar náuseas.

Otros posibles síntomas gastrointestinales de ansiedad incluyen:

  • indigestión
  • calambres en el estómago
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • pérdida de apetito o hambre antinatural
  • síndrome del intestino irritable (SII)
  • úlceras pépticas

Los síntomas de ansiedad que no se relacionan con el intestino incluyen:

  • respiración rápida o pesada
  • latidos rápidos
  • tension muscular
  • aturdimiento
  • necesidad frecuente de orinar

Trastornos de ansiedad que pueden causar náuseas.

Un sentimiento de timidez durante situaciones sociales puede provocar ansiedad, náuseas.

Un cierto nivel de ansiedad es una respuesta normal a la incertidumbre y al peligro. Sin embargo, algunas personas experimentan ansiedad con tanta frecuencia que interfiere con su vida diaria. Las personas con este tipo de ansiedad pueden tener un trastorno de ansiedad.

Hay muchos tipos diferentes de trastorno de ansiedad, cada uno de los cuales puede causar náuseas y otros síntomas gastrointestinales.

Algunos ejemplos incluyen:

Trastorno de ansiedad generalizada: preocupación intensa por aspectos cotidianos de la vida, como la salud, la seguridad o el dinero, que dura 6 meses o más.

Fobia: Miedo irracional a una cosa o situación específica, como arañas o estar en espacios cerrados.

Ansiedad social: Un sentimiento abrumador de timidez durante situaciones sociales. La sensación de que las personas observan o juzgan puede empeorar los síntomas.

Trastorno de estrés postraumático (PTSD): un trastorno de ansiedad que puede desarrollarse después de una experiencia traumática. La persona puede experimentar sueños vívidos, flashbacks o recuerdos atormentados. Otros síntomas pueden incluir:

  • dificultad para dormir o concentrarse
  • arrebatos de ira
  • retraimiento emocional

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC): trastorno que involucra pensamientos obsesivos y actos compulsivos. Uno de los ejemplos más comunes de TOC es el miedo a la contaminación, que a menudo conduce a repetidos lavados de manos.

Trastorno de pánico: sentimientos frecuentes y no provocados de terror o muerte inminente. Otros síntomas tienden a incluir:

  • latidos rápidos
  • transpiración
  • mareo
  • debilidad

Tratamientos y métodos de afrontamiento

En la mayoría de los casos, la ansiedad no es motivo de preocupación porque es parte de la respuesta natural del cuerpo al estrés, la amenaza o el peligro.

La Asociación Estadounidense de Ansiedad y Depresión (ADAA) ofrece varios consejos para controlar el estrés y la ansiedad cotidianos. Éstos incluyen:

  • Tomarse el tiempo para relajarse: las actividades como el yoga, la meditación y escuchar música pueden ayudar a una persona a reducir sus niveles de estrés.
  • Tratar de mantener una actitud positiva: las personas pueden practicar la sustitución de pensamientos negativos por positivos.
  • Dormir lo suficiente: el cuerpo humano necesita un descanso adicional durante los momentos de estrés.
  • Hacer ejercicio a diario: el ejercicio diario libera sustancias químicas llamadas endorfinas, que pueden relajar a una persona y levantarle el ánimo. El ejercicio también puede ayudar al promover el sueño.
  • Limitar la ingesta de cafeína y alcohol: pueden agravar la ansiedad e incluso desencadenar ataques de pánico en algunas personas.
  • Hablar con alguien: una persona puede encontrar útil hablar con un amigo o familiar de confianza sobre su ansiedad.

La ADAA recomienda que las personas que experimentan un episodio de ansiedad intenten inhalar y exhalar lentamente y profundamente, así como contar hasta diez lentamente y repetirlo según sea necesario.

Algunas personas que experimentan ansiedad encuentran beneficioso comprender sus desencadenantes específicos. Los desencadenantes son situaciones o eventos que pueden provocar episodios de ansiedad.

Cualquiera que sienta que la ansiedad está interfiriendo con su vida diaria debe hablar con un médico. Hay varios tratamientos diferentes disponibles. En la mayoría de los casos, un médico prescribirá una combinación de terapias habladas y medicamentos.

Terapias parlantes

Las terapias de conversación pueden ayudar a las personas a sobrellevar un trastorno de ansiedad. Ejemplos incluyen:

Terapia cognitivo-conductual (TCC)

El enfoque de CBT es cambiar patrones de pensamiento que no son útiles. Durante la TCC, un terapeuta ayuda a la persona a identificar los pensamientos que la ponen ansiosa. Luego, la persona aprende estrategias para reaccionar a los pensamientos de una manera más positiva y constructiva.

Psicoterapia psicodinámica

Este tipo de terapia intenta abordar la causa de la ansiedad de una persona a través de la autorreflexión y el autoexamen. Puede ser útil para la ansiedad resultante de una experiencia traumática o un conflicto emocional profundamente arraigado.

Medicamento

Para tratar la ansiedad, un médico puede recomendar una combinación de medicamentos y terapia de conversación.

En algunos casos, un médico puede recomendar medicamentos. Las drogas tienden a ser particularmente útiles cuando una persona las usa en combinación con terapias habladas.

Los medicamentos que los médicos recetan con mayor frecuencia para la ansiedad incluyen:

Medicamentos contra la ansiedad

Las benzodiazepinas, que incluyen clonazepam (Klonopin) y alprazolam (Xanax), alivian la ansiedad. Sin embargo, dado que existe un alto riesgo de dependencia física, los médicos generalmente solo los recomendarán para uso a corto plazo.

A veces pueden recetar el fármaco buspirona (Buspar) para aliviar la ansiedad a largo plazo.

Antidepresivos

Los médicos suelen recetar antidepresivos, como sertralina (Zoloft), para el tratamiento a largo plazo del trastorno de pánico y la ansiedad generalizada.

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes tratan la ansiedad al disminuir la frecuencia cardíaca y reducir la presión arterial. Los médicos suelen recetarlos para episodios de ansiedad repentinos y predecibles, como el pánico escénico.

Resumen

La ansiedad es una respuesta natural al peligro o amenaza. Ocurre cuando el cerebro libera neurotransmisores para preparar al cuerpo para luchar o huir.

Cuando algunos de estos neurotransmisores ingresan al tracto digestivo, alteran el microbioma intestinal y esto puede causar síntomas estomacales que incluyen náuseas.

Para la mayoría de las personas, la ansiedad no es motivo de preocupación, ya que es una respuesta corporal normal al estrés. Hay muchas técnicas que las personas pueden utilizar para controlar el estrés y la ansiedad en su vida diaria.

A veces, los sentimientos frecuentes de ansiedad pueden indicar un trastorno de ansiedad. Una persona debe consultar a un médico si la ansiedad interfiere con su vida cotidiana.

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