Que saber sobre boswellia

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Boswellia, o incienso indio, es un extracto de hierbas de resina del árbol de boswellia, que las prácticas de la medicina natural han utilizado durante siglos. Sus efectos antiinflamatorios significan que puede ayudar con afecciones inflamatorias, como artritis reumatoide, enfermedad inflamatoria intestinal y asma.

Los tratamientos para estas afecciones tienden a girar en torno a la reducción de la inflamación. Al ayudar a controlar la inflamación, la boswellia puede minimizar los síntomas de las enfermedades inflamatorias crónicas.

La investigación científica está comenzando a respaldar los beneficios de la boswellia, pero la mayoría de los estudios hasta la fecha han utilizado modelos celulares o animales. Los científicos no conocen los efectos de esta sustancia en los seres humanos, por lo que son necesarios muchos más ensayos clínicos con seres humanos antes de que los médicos puedan recomendar este tratamiento.

En este artículo, analizamos lo que dice la evidencia científica actual sobre los beneficios y riesgos de la boswellia.

¿Qué es la boswellia?

Boswellia también se conoce como incienso.

Boswellia proviene de la Boswellia serrata árbol, que es originario de la India, el norte de África y el Medio Oriente.

Los agricultores tocan el árbol para recolectar su resina, que se llama boswellia.

La resina de Boswellia tiene un aroma y un sabor ricos.

Es muy popular como incienso y la mayoría de la gente lo conoce por su nombre común: incienso.

¿Cuales son los beneficios?

Las prácticas de salud natural han utilizado la boswellia durante siglos para tratar diversos trastornos inflamatorios crónicos. La investigación científica sobre boswellia está menos desarrollada, pero está comenzando a desvelar usos potenciales para la resina y sus extractos.

La boswellia y sus ingredientes activos, como el ácido boswélico, parecen tener un buen efecto antiinflamatorio en el cuerpo, según un artículo de revisión.

Las siguientes secciones discuten la evidencia detrás de sus posibles beneficios para las enfermedades inflamatorias.

Artritis Reumatoide

La inflamación alrededor de las articulaciones es la principal causa de los síntomas de la artritis reumatoide (AR). Muchos tratamientos para la AR, que incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) y esteroides, se enfocan en reducir la inflamación.

Boswellia parece ser eficaz para reducir la inflamación, por lo que también puede disminuir los síntomas de la AR.

La Arthritis Foundation recomienda las cápsulas de ácido boswélico como una terapia potencial para la AR, así como para la osteoartritis.

Los autores de un estudio de 2019 sugirieron que un extracto activo de boswellia puede ayudar a reducir la inflamación en personas con AR. Sin embargo, este estudio utilizó ratas, por lo que es posible que los resultados no se apliquen a los humanos.

En este modelo animal, el efecto antiinflamatorio de la boswellia fue menos significativo que el de un medicamento recetado estándar llamado indometacina. Sin embargo, los investigadores señalaron que el extracto podría ser útil como terapia complementaria para respaldar el tratamiento tradicional de la AR.

Cáncer y terapia del cáncer

Un artículo de revisión de 2016 informa que los ácidos boswélicos podrían tener propiedades antitumorales y ser tóxicos para las células cancerosas. Los autores concluyen que esto podría hacerlos útiles en futuros tratamientos contra el cáncer, aunque se necesitan ensayos clínicos para confirmarlo.

Un estudio reciente en la revista Oncotarget También descubrió que el aceite esencial de boswellia alteraba las células cancerosas de piel agresivas sin dañar las células sanas de la piel. Sin embargo, los investigadores utilizaron células y modelos animales.

Si bien estos primeros resultados parecen prometedores, es necesario realizar más investigaciones en humanos para ampliar estos hallazgos iniciales para determinar cómo la boswellia puede ayudar con la terapia del cáncer.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La boswellia puede ayudar a tratar los síntomas de la EII.

Los efectos antiinflamatorios de la boswellia también pueden ser beneficiosos para las personas con enfermedades inflamatorias del intestino (EII), como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn.

Un estudio en el Revista mundial de gastroenterología investigó la acción de estos compuestos. En modelos animales, los ácidos boswélicos mejoraron los marcadores de EII sin causar efectos adversos en los órganos circundantes. Por lo tanto, pueden resultar un tratamiento de apoyo útil para estas afecciones crónicas.

Nuevamente, esta es una investigación preliminar, y la investigación en humanos deberá respaldar estos hallazgos antes de que los expertos puedan hacer recomendaciones.

Asma

El ácido boswélico también puede tener un papel en el tratamiento del asma. Los resultados de la investigación han demostrado que el ácido boswélico suprime la inflamación en las vías respiratorias e inhibe la secreción de citocinas, que son marcadores que conducen a la inflamación.

Por lo tanto, el ácido boswélico parece bloquear la respuesta alérgica que causa una reacción de asma en primer lugar.

En el futuro, esto puede hacer que la boswellia sea un tratamiento complementario útil para el asma. Por ahora, los investigadores deben concentrarse en trabajar hacia estudios en humanos.

Enfermedad de Parkinson

Un estudio de 2019 encontró que la boswellia puede ser una herramienta útil en los esfuerzos médicos para tratar la enfermedad de Parkinson.

En modelos animales, la boswellia tuvo un efecto antiinflamatorio y antioxidante, que pareció proteger las neuronas del cerebro y mejorar la función motora en un modelo de rata con enfermedad de Parkinson.

Sin embargo, esta es una investigación preliminar que necesita el respaldo de estudios en humanos.

Cómo tomar boswellia

Boswellia viene en algunas formas diferentes y la calidad puede variar ampliamente.

La Arthritis Foundation recomienda tomar aproximadamente 300 a 400 miligramos (mg) de boswellia tres veces al día para administrar ácidos boswélicos al cuerpo. Recomiendan buscar cápsulas que contengan un 60% de ácido boswélico, ya que es el ingrediente activo.

Muchos minoristas, tanto en línea como en tiendas, venderán la resina en cápsulas. Ocasionalmente, puede ser posible comprar la resina cruda, que tiene una textura dura similar a la de la savia. Las personas pueden extraer ingredientes activos, como los ácidos boswélicos, de la resina y agregarlos a una cápsula o tableta.

Las personas pueden elegir entre diferentes extractos y suplementos de boswellia en las tiendas o en línea.

El aceite esencial de incienso puro también puede proporcionar compuestos activos al cuerpo. Diluir este aceite esencial en un aceite portador y aplicarlo en el cuerpo puede permitir que los compuestos ingresen a través de la piel. Es importante probar el aceite diluido en un área pequeña de la piel primero para verificar si hay reacciones.

Boswellia también puede ser un ingrediente activo en mezclas naturales para la inflamación, que a menudo incluyen otros ingredientes, como la cúrcuma. Cualquiera que esté considerando estos productos debe hablar con su médico antes de usarlos para discutir las posibles interacciones medicamentosas.

Efectos secundarios y riesgos

Una persona puede hablar con su médico sobre cómo la boswellia puede interactuar con otros medicamentos.

Boswellia es un extracto natural, pero aún puede tener efectos secundarios. Puede causar efectos secundarios digestivos, como náuseas, reflujo ácido y diarrea.

Algunas personas pueden experimentar erupciones cutáneas cuando usan boswellia, especialmente si la aplican directamente sobre la piel.

Boswellia parece actuar como antiinflamatorio. Como resultado, puede interactuar con medicamentos similares, como los AINE. Es importante hablar con un médico antes de tomar boswellia junto con otros medicamentos, como:

  • aspirina
  • naproxeno
  • ibuprofeno

Boswellia también puede interferir con la acción de ciertos medicamentos, incluidos algunos medicamentos anticoagulantes y medicamentos antiplaquetarios. Cualquiera que tome estos medicamentos debe hablar con un médico antes de tomar boswellia.

Resumen

Boswellia tiene una larga historia de uso medicinal en prácticas naturales. Las primeras investigaciones muestran que parece ser un potente antiinflamatorio y que promete ser un tratamiento de apoyo para varios trastornos inflamatorios en el cuerpo.

Si bien la investigación existente sobre boswellia es prometedora, aún se encuentra en una etapa temprana. Se necesitan más ensayos clínicos y estudios en humanos para confirmar los beneficios para la salud del uso de boswellia.

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