Lo que debe saber sobre la presión arterial alta durante el embarazo

Una mujer puede desarrollar presión arterial alta o hipertensión en cualquier momento durante el embarazo.

La presión arterial alta afecta cada vez a más mujeres embarazadas. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la cantidad de mujeres embarazadas que desarrollaron presión arterial alta en los Estados Unidos casi se duplicó entre 1993 y 2014.

La presión arterial alta afecta aproximadamente del 6 al 8 por ciento de los embarazos en mujeres de 20 a 44 años en los EE. UU.

Si no se trata, la presión arterial alta puede provocar graves complicaciones de salud para la madre, el bebé o ambos. En la mayoría de los casos, sin embargo, la hipertensión se puede prevenir y tratar.

En este artículo, analizaremos los diferentes tipos de presión arterial alta que puede desarrollar una mujer durante el embarazo, los factores de riesgo y las complicaciones de la presión arterial alta, y cómo prevenir y tratar la presión arterial alta durante el embarazo.

Tipos de hipertensión en el embarazo

Una mujer puede experimentar hipertensión crónica, hipertensión gestacional o preeclampsia durante el embarazo.

Según los CDC, las mediciones de presión arterial que son mayores o iguales a 140/90 milímetros de mercurio indican presión arterial alta.

Las mujeres pueden experimentar uno de los tres tipos de presión arterial alta durante el embarazo: hipertensión crónica, hipertensión gestacional o preeclampsia.

Una persona puede tener hipertensión crónica antes del embarazo, mientras que la hipertensión gestacional solo ocurre durante el embarazo.

Sin embargo, la hipertensión gestacional a veces puede persistir después del embarazo y convertirse en hipertensión crónica.

Hipertensión crónica

Las mujeres que tienen hipertensión crónica tenían presión arterial alta antes de quedar embarazadas o la desarrollaron dentro de la primera mitad, o 20 semanas, de su embarazo.

Es posible que una mujer desarrolle un subtipo llamado hipertensión crónica con preeclampsia superpuesta.

Las mujeres con esta afección tienen presión arterial alta y posiblemente pueden desarrollar una cantidad anormal de proteína en la orina o proteinuria. La presencia de proteínas en la orina puede indicar problemas en los riñones. Las mujeres también pueden tener cambios en la función hepática.

Hipertensión gestacional

La hipertensión gestacional solo ocurre durante el embarazo y sin presencia de proteínas en la orina o cambios en la función hepática. Las mujeres suelen desarrollar esta afección en la segunda mitad, o después de las primeras 20 semanas, de su embarazo.

Esta forma de presión arterial alta suele ser temporal y tiende a desaparecer después del parto. Sin embargo, puede aumentar el riesgo de que una mujer desarrolle presión arterial alta en el futuro.

En algunos casos, la presión arterial permanecerá elevada después del embarazo, lo que provocará hipertensión crónica.

Preeclampsia

La preeclampsia es una condición de presión arterial alta que las mujeres pueden desarrollar durante el embarazo o después de dar a luz. Es una afección grave que puede tener graves consecuencias. Suele ocurrir en el tercer trimestre. Rara vez ocurre después del parto, pero es posible.

Los médicos a menudo diagnostican la preeclampsia después de tomar medidas de presión arterial y analizar muestras de sangre y orina. Las mujeres que desarrollan una forma leve de preeclampsia pueden no experimentar ningún síntoma.

Si se desarrollan síntomas de preeclampsia, pueden incluir:

  • Alta presión sanguínea
  • proteinuria
  • hinchazón excesiva de la cara y las manos
  • aumento de peso debido a la retención de líquidos
  • dolores de cabeza
  • mareo
  • irritabilidad
  • dificultad para respirar
  • dolor abdominal
  • náusea
  • vomitando
  • visión borrosa
  • sensibilidad a la luz

La preeclampsia con convulsiones o eclampsia es una afección diferente. Puede resultar fatal.

Complicaciones de la hipertensión para la madre.

Si la hipertensión es grave o descontrolada, puede causar complicaciones a la madre y al bebé.

La presión arterial alta durante el embarazo aumenta el riesgo de que las mujeres padezcan problemas de salud más graves en el futuro. Un estudio de 2013 reveló que la hipertensión gestacional se asoció con un mayor riesgo de cardiopatía isquémica, infarto de miocardio (ataque cardíaco), insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular isquémico.

La presión arterial alta mal controlada pone a la mujer en riesgo de desarrollar preeclampsia y diabetes gestacional.

Una complicación de la hipertensión es el síndrome HELLP. Este es un trastorno hepático y sanguíneo poco común que amenaza la vida. Los médicos la consideran una variante grave de la preeclampsia. HELLP significa:

  • Hemólisis o descomposición de los glóbulos rojos.
  • Enzimas hepáticas elevadas, que es un signo de daño hepático.
  • Recuento bajo de plaquetas; las plaquetas son un material que forma coágulos de sangre

Otras complicaciones asociadas con la presión arterial alta durante el embarazo incluyen:

  • golpe
  • desprendimiento de placenta, una afección médica grave en la que la placenta se separa de la pared del útero demasiado pronto
  • Parto prematuro o dar a luz antes de la fecha prevista, que los proveedores de atención médica pueden informar si la placenta no proporciona suficientes nutrientes y oxígeno al bebé o si la vida de la madre está en peligro.

Riesgos de hipertensión para el bebé.

La presión arterial alta puede aumentar el riesgo de resultados deficientes en el parto, como parto prematuro, tamaño más pequeño que el promedio y muerte infantil.

La presión arterial alta afecta los vasos sanguíneos de la madre. Esto puede disminuir el flujo de nutrientes a través de la placenta hacia el bebé, lo que resulta en un bajo peso al nacer.

El parto prematuro relacionado con la hipertensión puede resultar en complicaciones de salud para el bebé. Estos pueden incluir dificultad para respirar si los pulmones no están completamente desarrollados, por ejemplo.

Signos y síntomas

Una mujer embarazada debe asistir a chequeos prenatales regulares.

La Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) llama a la presión arterial alta el "asesino silencioso" porque la mayoría de las personas que la padecen no desarrollan síntomas. Esto significa que una persona puede tener presión arterial alta sin saberlo.

El control de la presión arterial es una parte esencial de la atención prenatal. Es importante recordar que las mujeres pueden desarrollar presión arterial alta antes, durante y después del embarazo.

Es importante que las mujeres asistan a controles prenatales regulares para asegurarse de que su presión arterial y otros signos vitales estén dentro de los rangos normales y, si no, reciban tratamiento.

Además, la presión arterial fluctúa en respuesta a pequeños cambios en la vida de una persona, como el estrés, la dieta, el ejercicio y la calidad de su sueño. Por eso es tan importante que las personas se controlen la presión arterial con regularidad.

Factores de riesgo de hipertensión

Los factores de riesgo de hipertensión gestacional y preeclampsia incluyen:

  • un historial de preeclampsia
  • hipertensión preexistente
  • diabetes pregestacional
  • tener gemelos o trillizos
  • enfermedad renal preexistente
  • algunas enfermedades autoinmunes

Los siguientes son factores de riesgo para que una persona desarrolle hipertensión:

  • tener antecedentes familiares de presión arterial alta
  • tener sobrepeso
  • raza
  • edad
  • tener colesterol alto
  • estrés
  • Fumando cigarros
  • bebiendo alcohol
  • no hacer ejercicio a menudo
  • quedar embarazada a una edad avanzada
  • haber tenido presión arterial alta durante un embarazo anterior

Tratamiento

Las mujeres con hipertensión crónica deben seguir tomando medicamentos antihipertensivos durante el embarazo. Sin embargo, algunos medicamentos antihipertensivos comunes no son adecuados para mujeres embarazadas, por lo que los proveedores de atención médica pueden recomendar un medicamento diferente.

Si la hipertensión gestacional es grave o una mujer desarrolla preeclampsia o eclampsia, un médico puede recetarle medicamentos para bajar la presión arterial y ayudar a que el bebé madure si el embarazo no es a término. Las mujeres pueden ser hospitalizadas para seguimiento.

Los proveedores de atención médica pueden recomendar medicamentos anticonvulsivos, como sulfato de magnesio, para prevenir convulsiones en personas con eclampsia o preeclampsia.

En algunos casos, un médico puede recomendar el parto del bebé para su tratamiento. El momento del parto depende de qué tan grave se haya vuelto la condición de la madre, así como de qué tan avanzado esté el embarazo.

Las mujeres embarazadas deben hablar con su proveedor de atención médica sobre las formas de controlar su presión arterial.

Prevención

Los médicos recomiendan el ejercicio regular para prevenir la presión arterial alta.

Hacer cambios simples en el estilo de vida, como hacer más ejercicio y llevar una dieta más equilibrada, puede ayudar a prevenir la presión arterial alta.

Es importante tener en cuenta que algunos factores de riesgo, como los antecedentes familiares, la raza y los antecedentes de embarazos pasados, no están bajo el control de una persona. Por esta razón, no todos los casos de hipertensión durante el embarazo se pueden prevenir.

Algunas formas de reducir el riesgo de hipertensión arterial durante el embarazo incluyen:

  • limitar la ingesta de sal
  • mantenerse hidratado
  • Consumir una dieta equilibrada rica en alimentos de origen vegetal y baja en alimentos procesados.
  • hacer ejercicio con regularidad
  • hacerse chequeos prenatales regulares
  • evitar fumar cigarrillos y beber alcohol

Los profesionales médicos tienden a recomendar que las personas se realicen pruebas de presión arterial con regularidad, especialmente cuando tienen factores de riesgo, para que puedan comenzar a tratarla temprano.

Resumen

La presión arterial alta, o hipertensión, durante el embarazo puede poner en peligro la vida de una mujer en algunos casos. Si no se trata, la presión arterial alta puede causar daño tanto a la madre como a su bebé.

No siempre conduce a complicaciones de salud graves y, a veces, desaparece después del parto.

La hipertensión durante el embarazo generalmente se puede prevenir y tratar.

Un médico debe vigilar de cerca la hipertensión durante el embarazo para prevenir complicaciones de salud potencialmente mortales. Es importante que las mujeres asistan a evaluaciones prenatales regulares y notifiquen cualquier síntoma anormal para garantizar su propia salud y la de su bebé.

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