Lo que debe saber sobre las convulsiones focales (parciales)

Las convulsiones focales, también llamadas convulsiones parciales, ocurren solo en una parte del cerebro.

Hay dos tipos de convulsiones focales: parciales y complejas. En este artículo, analizamos los tipos, causas, síntomas y tratamiento de las convulsiones focales.

¿Qué es una convulsión focal?

Los síntomas de una convulsión focal pueden incluir movimientos anormales de la cabeza o los ojos y cambios en la visión.

El cerebro humano contiene neuronas, o células cerebrales, que utilizan señales eléctricas para comunicarse entre sí.

Durante una convulsión, una persona tiene un aumento anormal de la actividad eléctrica en su cerebro. Las personas pueden experimentar síntomas físicos antes, durante y después de la convulsión. Una convulsión es temporal.

A diferencia de las convulsiones generalizadas, las convulsiones focales se originan en una sola parte del cerebro.

Las convulsiones generalizadas se originan en todo el cerebro en lugar de en un área del cerebro. Sin embargo, algunas convulsiones focales cambian para convertirse en convulsiones generalizadas.

Tipos de convulsiones focales

Hay dos tipos de convulsiones focales: convulsiones focales simples y convulsiones focales complejas.

Convulsión focal simple

Los médicos también se refieren a las convulsiones focales simples como convulsiones focales conscientes.

Durante una convulsión focal simple, una persona permanece consciente durante todo el evento y lo recuerda cuando termina. El episodio dura menos de un minuto.

Convulsión parcial compleja

Los médicos también se refieren a las convulsiones parciales complejas como convulsiones de conciencia deficiente focal.

Cuando una persona tiene una convulsión parcial compleja, pierde el conocimiento durante el episodio y no recuerda la convulsión una vez que ha terminado. La convulsión puede durar más de un minuto.

Síntomas

Debido a que las convulsiones focales comienzan en una parte del cerebro, los síntomas varían de una convulsión a otra, según la parte del cerebro afectada. Además, por lo general, una persona tendrá síntomas en un solo lado del cuerpo.

Sin embargo, si la convulsión focal se convierte en una convulsión generalizada, pueden comenzar a experimentar convulsiones en ambos lados del cuerpo.

Los síntomas que pueden ocurrir durante una convulsión focal incluyen:

  • contracciones musculares
  • sensaciones extrañas
  • movimientos anormales de la cabeza o los ojos
  • automatismos o movimientos repetitivos, como pellizcarse la piel o relamerse los labios
  • cambios de visión

Las personas que recuerdan haber tenido una convulsión a menudo describen un aura al comienzo de la convulsión.

Un aura es cuando una persona tiene una sensación confusa o percibe una luz u olor, justo antes de que comience una convulsión. El aura es el comienzo de la actividad eléctrica anormal de la convulsión en el cerebro.

Después del aura, el individuo puede tener sensaciones extrañas, cambios en las habilidades motoras o alteraciones visuales, generalmente en un solo lado del cuerpo.

Los transeúntes pueden notar diferentes síntomas, como mirar fijamente, parpadear rápidamente o endurecimiento del cuerpo, seguidos de confusión y cansancio después del evento.

Causas y desencadenantes

Una lesión en la cabeza puede provocar una convulsión focal.

Las convulsiones pueden tener muchas causas y desencadenantes diferentes, algunos de los cuales los médicos aún no conocen.

Las posibles causas de las convulsiones focales incluyen:

  • epilepsia
  • lesión craneal
  • Tumor cerebral
  • golpe
  • cirugía
  • infección
  • abstinencia de sustancias
  • medicamentos
  • golpe de calor
  • baja azúcar en la sangre

Los posibles desencadenantes de convulsiones focales incluyen:

  • la privación del sueño
  • enfermedad
  • luces parpadeantes
  • uso de alcohol o drogas
  • estrés
  • baja azúcar en la sangre
  • ciertos medicamentos

Los médicos clasifican las convulsiones en dos tipos, según su causa:

  • las convulsiones no provocadas ocurren sin una causa conocida
  • Las convulsiones sintomáticas agudas son el resultado de un evento desencadenante o una lesión.

Diagnóstico

Los médicos pueden diagnosticar una convulsión basándose en el relato del evento de una persona. Sin embargo, el informe de un transeúnte puede ser más confiable que el informe de la persona, por lo que los médicos prefieren escuchar ambos relatos cuando sea posible.

Un médico intentará determinar si la convulsión fue focal o generalizada. También intentarán distinguir el episodio de convulsiones de otros eventos que parecen convulsiones.

Los médicos tomarán nota de los posibles desencadenantes de una convulsión. Si no pueden identificar alguno, evaluarán la probabilidad de que la persona tenga otra convulsión.

Si existen factores de riesgo para otra convulsión, un médico podría decidir si una persona se beneficiaría de la medicación.

Durante el examen físico, un médico buscará signos de que una persona pueda tener una afección que cause convulsiones, como una infección cerebral o síndromes crónicos, como neurofibromatosis o esclerosis tuberosa.

Los médicos también pueden solicitar análisis de sangre, escáneres por imágenes y punciones lumbares. Las opciones de neuroimagen incluyen tomografías computarizadas o resonancias magnéticas.

Finalmente, pueden recomendar electroencefalografía, que es un procedimiento que monitorea la actividad en el cerebro.

Tratamiento

Los médicos recetan medicamentos para tratar las convulsiones focales durante el evento, así como para prevenir futuras convulsiones. Cuando sea posible, intentarán tratar la causa subyacente.

Los médicos usan medicamentos antiepilépticos para prevenir las convulsiones.

Hay varias opciones disponibles para las convulsiones focales. Vienen en dos categorías: medicamentos antiepilépticos de amplio espectro y medicamentos antiepilépticos de espectro estrecho.

Los ejemplos de medicamentos antiepilépticos de amplio espectro incluyen:

  • lamotrigina
  • levetiracetam
  • topiramato
  • valproato
  • zonisamida

Algunos ejemplos de medicamentos antiepilépticos de espectro reducido incluyen:

  • carbamazepina
  • oxcarbazepina
  • fenitoína
  • lacosamida

Una persona puede discutir estas opciones con su médico. Deben mencionar si toman otros medicamentos o si están embarazadas, ya que estos factores pueden afectar la medicación recomendada por el médico.

panorama

El pronóstico para alguien que ha tenido una convulsión focal depende de su causa subyacente. Sin embargo, hay tratamientos efectivos disponibles sin importar la situación para asegurar que una persona tenga una buena calidad de vida.

Dormir, llevar una dieta saludable, hacer ejercicio con regularidad y tomar los medicamentos recetados pueden mejorar cómo se siente una persona.

Resumen

Las convulsiones focales, también llamadas convulsiones parciales, ocurren cuando hay una interrupción de los impulsos eléctricos en una parte del cerebro.

Una persona puede ser consciente de que está teniendo una convulsión, en este caso, una convulsión focal simple, o puede no darse cuenta, que es una convulsión focal compleja.

Algunas convulsiones focales ocurren después de que una persona se expone a un desencadenante, pero algunas pueden ocurrir sin una causa conocida. El tratamiento a menudo implica medicación antiepiléptica y el pronóstico depende de la causa subyacente de la convulsión.

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