Sus muebles pueden contener productos químicos nocivos

Una nueva investigación encuentra que los niños que viven en hogares con pisos de vinilo o sofás que contienen retardantes de llama tienen rastros de toxinas potencialmente dañinas en la orina o la sangre.

Una nueva investigación sugiere que los sofás y los pisos de vinilo, en particular, contienen sustancias que pueden dañar la salud de los niños.

Un número creciente de estudios arroja luz sobre las fuentes sorprendentemente omnipresentes de sustancias químicas que pueden dañar la salud humana.

Por ejemplo, los estudios han sugerido que los productos de limpieza del hogar, los detergentes para ropa y los suavizantes de telas pueden provocar defectos en el desarrollo neurológico.

Este tipo de sustancias tóxicas incluso se pueden encontrar en champús, acondicionadores y gotas para los ojos.

La lejía que usamos para limpiar nuestros hogares, por ejemplo, se ha asociado con un mayor riesgo de problemas respiratorios, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, comúnmente llamada EPOC.

Incluso el hilo dental contiene sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFA), que los investigadores han relacionado con el colesterol alto, algunas formas de cáncer y enfermedades de la tiroides.

Una nueva investigación muestra que estas sustancias potencialmente peligrosas están aún más extendidas de lo que pensábamos. Los muebles de nuestros hogares podrían contener sustancias químicas que pueden dañar la salud de nuestros niños, sugiere el nuevo estudio.

Heather Stapleton, Ph.D., química ambiental de la Escuela de Medio Ambiente Nicholas de Duke en Durham, Carolina del Norte, dirigió la nueva investigación. Ella y su equipo presentaron los hallazgos en la Reunión Anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia, que este año tuvo lugar en Washington, DC.

Examinar la exposición a productos químicos nocivos

Stapleton y sus colegas examinaron la exposición de los niños a sustancias llamadas compuestos orgánicos semivolátiles (SVOC) en 190 familias.

Los SVOC son sustancias químicas potencialmente dañinas que, no obstante, están presentes en todos los entornos interiores. Los muebles, los materiales de construcción y la electrónica contienen todos los SVOC.

Los SVOC no se han investigado lo suficiente y se sabe aún menos acerca de sus efectos en los niños.

En el estudio actual, el equipo examinó cómo estas sustancias afectaron a 203 niños durante un período de 3 años.

Durante este tiempo, los investigadores analizaron muestras de aire interior, polvo y espuma contenidas en los muebles de las casas de estos niños. Los científicos también analizaron muestras de toallitas húmedas, orina y sangre de cada niño.

“Nuestro objetivo principal era investigar los vínculos entre productos específicos y la exposición de los niños y determinar cómo ocurrió la exposición, ya sea a través de la respiración, el contacto con la piel o la inhalación inadvertida de polvo”, explica Stapleton.

Concentración de ftalato en orina 15 veces mayor

En general, “cuantificamos 44 biomarcadores de exposición a ftalatos, ésteres organofosforados, retardadores de llama bromados, parabenos, fenoles, agentes antibacterianos y [PFA]”, continúa el investigador.

Específicamente, los niños que vivían en hogares donde el sofá estaba en la sala de estar tenían concentraciones seis veces más altas de éteres difenílicos polibromados (PBDE) retardantes de llama en el suero sanguíneo, en comparación con los niños que viven en hogares que no contienen PBDE mueble.

Estudios anteriores han sugerido que la exposición o la ingestión de PBDE puede causar diabetes, problemas hepáticos y enfermedades de la tiroides, así como efectos adversos en los sistemas nervioso, inmunológico y reproductivo.

Un segundo hallazgo del nuevo estudio fue que los niños que vivían en hogares con pisos de vinilo tenían 15 veces más ftalato de bencilo butilo en la orina que los niños que vivían en hogares sin pisos de vinilo.

Investigaciones anteriores han relacionado los ftalatos con el asma, las sibilancias y la alteración de la función endocrina.

Stapleton y sus colegas concluyen:

"Tomados en conjunto, nuestros resultados sugieren que el entorno del hogar es un factor importante de exposición de los niños, en todas las clases de SVOC".

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